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Local Hero, la historia de un cuadro

Vanity Fair Italia

En sus propias palabras…

Iba por el pueblo donde crecí y al pasar por el escaparate de J.J. Newberry vi una “interpretación de un artista de mi imagen” sobre un pedazo de terciopelo negro, y, lo peor es que a un lado se veia a Bruce Lee con cara de estar a punto de darme una patada en la cabeza, y en el otro lado había un perro con no muy buena pinta. Lo peor de todo es que quería conseguir ese cuadro y le pedí entonces a Patti que entrara. Encima era en mi propio pueblo y tenía un cartel enorme debajo que ponía “rebajado a 19,99 dolares”!! Nos lo llevamos y lo colgué en casa e imaginé que la gente al verlo se reiría un montón, y, uno por uno, mis amigos lo fueron viendo y…a ninguno le hizo gracia”
Mtv Plugged 1992

Pony Boy, la curiosa canción que cerraba Human Touch

Al llegar al final del disco de 1992 Human Touch nos encontramos con una sorpresa llamada Pony Boy. Bruce estaba feliz por su reciente paternidad durante el verano de 1990, y grabó dos temas infantiles para un album benéfico de Disney: Chicken Lips And Lizard Hips, y Pony Boy. El primero fue a parar al disco en cuestión llamado “For Our Children”, y el segundo se quedó en el baul hasta dos años después.
En los títulos de crédito de Human Touch, Pony Boy tiene como autores a Bruce y al término “tradicional”, es decir, que realizó una adaptación de una canción antigua. Esa canción se llamaba My Pony Boy, y fue escrita en 1909 por Bobby Heath (letra) y Charley O’Donell (música). La popularizó entonces la cantante Ada Jones, cantante y actriz británica nacida en 1873 y fallecida en 1922. La canción habla de un chico con muchas admiradoras y cuenta como una de ellas ha ganado su corazón. Bruce le dio ese toque infantil que nos hizo suponer que se trataba de una canción en homenaje a su propio hijo, y la ha interpretado unicamente en un par de ocasiones en 1992 y en 1996.

Thirty Days Out, una olvidada cara B de 1992

Nos gusta de vez en cuando recuperar canciones un tanto (o muy) olvidadas. Probablemente los que la conozcais lleveis tiempo sin escuchar Thirty Days Out, porque, en fin, no es una de las grandes canciones de Bruce, pero como pasa con muchos de los temas de la etapa Human Touch/Lucky Town, da la sensación que en otras manos hubiera ido por mejores derroteros.

“Intenté hablar de lo que estaba sucediendo
Y tú simplemente sonreiste y dijiste “Nene, todo va bien”
En tu sonrisa había una señal en rojo
Decía “Miles de millas de carretera sin asfaltar enfrente de ti”

La canción parece tratar de una pareja que se enfrenta a dificultades, con un protagonista que espera un gesto de su pareja, pero la frialdad y la decadencia de la relación le pone en un mal lugar. Para acompañar esta historia, Bruce utiliza un sonido rockero que queda inundado por una excesiva producción ,dominada por guitarras eléctricas y sintetizadores, a la que el tiempo no ha sentado demasiado bien.
Thirty Days Out fue publicada como cara B de Leap Of Faith en agosto de 1992, y no se conoce ninguna interpretación de la misma en directo.

Real Man. ¿La peor canción de Springsteen?

Ahí va eso:
Llevé a mi chica al cine, pillamos un sitio en las filas de atrás, el volumen subió y las luces bajaron, Rambo se estaba cargando a todos. No necesito un arma en mi puño, todo lo que necesito es tu dulce beso para hacerme sentir como un hombre de verdad. Puedes golpearte el pecho, demonios, cualquier mono puede hacerlo, pero tú me haces sentir como un hombre de verdad”
¿Seguimos o echamos la persiana? No! recordemos el sonido que destrozaba esta canción ya pobre de por sí. Springsteen suele realizar una criba quizás excesiva para sus canciones, y su nivel de autocrítica suele ser elevado, y más aún en sus temas más pop, lo que ha supuesto que a punto estuviera de regalar, como e1s habitual en él, cosas como Hungry Heart. Ese filtro también nos evita momentos de pobreza musical lógicos en cualquiera artista, pero esta vez se le fue la mano. No sabemos en que estaban pensando tanto Bruce como Jon Landau y compañía pero Real Man acabó al final de Human Touch, disco que a pesar de las críticas contenía algunas muy buenas canciones con una no tan buena producción. Pero en ésta perdieron los papeles. De hecho cuando Springsteen salió de gira en 1992, este tema duró poco en el repertorio.
Real Man fue grabada a principios de 1990 en Los Angeles y acompañaban a Springsteen, Randy Jackson al bajo, David Sancious al órgano, Ian McLagan al piano y Jeff Porcaro a la batería. Por si esto era poco para terminar el disco, decidió añadir aquella canción llamada Pony Boy de la que mejor hablamos otro día.
Pero también podemos decir que ya le gustaría a la mayoría de artistas que Real Man fuera la peor o una de sus peores canciones. ¿No os parece?

Bruce se coló en la fiesta

¿Os imagináis celebrando una fiesta en un hotel y que de repente aparezca Bruce sobre el escenario? Pues eso es lo que ocurrió en Munich el 16 de mayo de 1993. Springsteen estaba de gira presentando sus dos álbumes simultáneos Human Touch y Luck Town. Se alojaba en el hotel Bayerischen-Hof. Bruce suele ser bastante aficionado a colarse en los lugares más inesperados y esta vez no pudo resistirse a autoinvitarse a la fiesta con la que se encontró cuando regresó a su hotel. No pudo ceder a la tentación  subió al escenario y se puso a tocar:”Lucille” y ‘Twist and Shout‘.

springsteen, primera actuación en televisión

En 1992 Bruce Springsteen movió algunas fichas y  puso muy nerviosos a bastantes fans. Era la primera vez que actuaba en televisión. ¿Bruce actuando en televisión? imposible!! Pero esta vez fue posible. Bruce cogió a parte de su nueva banda, y junto al anfitrión Tom Hanks y los protagonistas de la película “El mundo de Wayne“, apareció el 9 de Mayo de 1992 en el programa Saturday Night Live, uno de los más clásicos de la televisión norteamericana.tvvvv

La nueva banda estaba muy poco rodada tras poco más de dos semanas de ensayos, y los temas que se emitieron fueron LUCKY TOWN, 57 CHANNELS y LIVING PROOF, pertenecientes a sus dos discos de aquel momento, Human Touch y Lucky Town. La grabación se realizó en Nueva York, y quizás la inferior calidad de su nueva música o bien la ausencia de la E Street Band hicieron que esta actuación no cumpliera con los niveles esperados de Springsteen. Como curiosidades como podemos apreciar en el video, ni el bateria Zachary Alford ni el bajista Tommy Sims tuvieron que ser atendidos de ningún encontronazo con la guitarra de Bruce aunque a punto estuvieron de ser golpeados ante los constantes y cercanos movimientos de éste. Así mismo hay que destacar que creemos que después de esta actuación Tommy Sims no volvió a moverse durante toda la gira.
A partir de entonces Springsteen aprendió a desenvolverse con más facilidad en los platós de televisión, convirtiéndose en un instrumento ineludible a la hora de presentar sus siguientes trabajos.

Real World

Real World, mundo real, es una joya ahogada por una espantosa producción dentro del disco de 1992 Human Touch. Bruce debió querer dar un aire quizá festivo, quizá soul, quizá un poco de todo, pero perdió la orientación de los elementos que hacían grande a esta canción. REAL21

En Noviembre de 1990 la presentó en un concierto benéfico en el Shrine Auditorium de Los Angeles, sólo la voz de Bruce y el piano, austera del todo, básica, y así debió quedar, pero prefirió crear un sonido “post-E Street Band” a pesar de haber llegado a plantearse junto a su manager Jon Landau la posibilidad de publicar aquellos conciertos de 1990.

Finalmente continuaron con las grabaciones en estudio junto a grandísimos músicos como son Randy Jackson, hoy por hoy uno de los hombres más conocidos en Estados Unidos gracias a su participación en el jurado de American Idol, el antiguo batería de TOTO Jeff Porcaro, que falleció poco después de publicarse Human Touch, y el único miembro de la E Street Band, Roy Bittan.

Real World es autobiográfica al cien pot cien. Springsteen relata lo que ha sido en parte su vida y lo que ha supuesto encontrar el amor (suponemos que se refiere a su esposa Patti Scialfa). Su vida ha dado un giro radical y ahora mira con esperanza al futuro, y como dice en el estribillo “No hay campanas repicando, ni banderas ondeando, sólo somos tú, yo y el amor, la fe y la esperanza que traemos al mundo real”.

REAL
Human Touch era su disco “feliz”, y a pesar de ser uno de los más flojos de su carrera dejó claro que el Boss todavía estaba capacitado para escribir grandes canciones, como lo seguiría demostrando durante los años posteriores. Fue publicado al mismo tiempo que Lucky Town, un disco más de andar por casa y con menos grandilocuencia. Quizá una mezcla de canciones de ambos en formato de un solo disco, hubiera conformado una obra más interesante.

Durante la gira de Devils&Dust en 2005, Bruce recuperó la versión al piano de “Real World” y explicó sobre el escenario en Dublin: “Esta es una canción que escribí a principios de los 90, se me fue un poco de las manos en el disco y no quedó bien esa versión, pero es una buena canción. Es de cuando estaba sintiendo el amor y lo estaba demostrando“. En la última parte de esta gira ya no se cortaba: “la jodí bastante cuando la grabé“.

4 de julio……de 1992 en Barcelona

En 1992 Springsteen reunió a un grupo de músicos que posteriormente se les conocería como “la otra banda”, y emprendió una gira por Europa que arrancó en Estocolmo. El esquema de gira por pabellones y meses después estadios, que tan bien había funcionado en la gira 84-85 por Estados Unidos, lo trasladó a Europa por primera vez y funcionó a las mil maravillas. Los únicos conciertos  de 1992 que tenía previstos en España eran en Barcelona  los días dos y tres de Julio. Bruce Springsteen 1992-07-04 Barcelona (P)El lugar era nuevo: una plaza de toros. El problema llegó cuando una huelga de transportistas paralizó Francia, con lo cual no se podía trasladar ningún camión hasta Barcelona.

El concierto del día 2 tuvo que ser trasladado al día 4, y se consiguió llegar a tiempo para no posponer el del día 3. El escenario no sería el de la gira, sino uno que se improvisó pero que no supuso ningún problema. La ciudad estaba totalmente volcada en la celebración a falta de unos días de los Juegos Olímpicos.

En las primeras filas las avalanchas fueron constantes en ambos shows, y los nervios por ver a Springsteen tras cuatro años de ausencia de los escenarios eran obvios, aunque no viniera en esta ocasión con la E Street Band (a pesar de que muchos periodistas no se dieran cuenta de este pequeño detalle…). Las peticiones en el segundo de los conciertos eran lógicas…era el 4 de Julio, el día de la indepencia, y los (pocos) carteles rezaban “Sandy” e “Independence Day“, pero parece que Springsteen prefería quitarse de encima la carga de heroe americano ambulante y tiró de repertorio de los dos últimos discos, Human Touch y Lucky Town, y los dos anteriores discos: Tunnel Of Love y Born In The USA. Fue una noche de verano estupenda, con un Bruce que parecía querer demostrar que sin la E Street Band también podía hacer cosas. Así todo, aunque fueron grandes músicos los que le acompañaban, y demostraron que eran capaces de dar un nuevo aire a la música del boss, se echó de menos a la BANDA aunque Roy Bittan fuera el único superviviente.

92Ante la visión de tanta gente joven en las primeras filas, y tras una de sus peores canciones de la historia, Real Man, Bruce aprovechó para hablar sobre Thunder Road: “Esta es una canción que escribí hace casi veinte años, erais unos niños. Se trata de una canción llena de sueños de un joven y quiero dedicársela a todos mis hermanos y hermanas jóvenes que están aquí esta noche, ésta es para vosotros”, y sonó un Thunder Road tranquilo, a base de voz, armónica, piano y guitarra acústica que supuso uno de los más emotivos momentos.
El repertorio fue el siguiente:

BETTER DAYS/ BORN IN THE USA / DOWNBOUND TRAIN / LOCAL HERO / DARKNESS ON THE EDGE OF TOWN / DANCING IN THE DARK / 57 CHANNELS/ THE RIVER / LIVING PROOF / MY HOMETOWN / LEAP OF FAITH / MAN’S JOB / ROLL OF THE DICE / LUCKY TOWN / COVER ME / BRILLIANT DISGUISE / TOUGHER THAN THE REST / REAL MAN / THUNDER ROAD / BOBBY JEAN / LIGHT OF DAY / HUMAN TOUCH / GLORY DAYS/ WORKING ON THE HIGHWAY / HUNGRY HEART / MY BEAUTIFUL REWARD / BORN TO RUN

La grabación que existe de esa noche en audio es bastante pobre, pero os recomendamos esta otra emitida por radio un mes antes como presentación de la banda en Los Angeles, en la que el propio Bruce durante Glory Days se rie de lo mal que van sus dos últimos discos en las listas de ventas.

Lucky Town, un sentimiento llamado “felicidad”

Si en Human Touch Bruce buscaba el camino hacia la felicidad, en Lucky Town, Bruce llega a su meta. El disco trata de las sensaciones que tiene al vivir en un estado de felicidad. Un sentimiento que se transmite en el arrollador inicio de “Better Days”.

Estas dos declaraciones las hizo Bruce  en 1992, cuando publicó Lucky Town.

“La noche en que nació mi hijo fue la que estuve más cerca del sentimiento más puro de amor incondicional. De repente lo que estaba ocurriendo era tan inmenso que paró todos mis temores durante un tiempo. Recuerdo estar muy impresionado por ese sentimiento, pero a la vez comprendí también por qué tenemos tanto miedo. Cuando ese mundo de amor llega de repente, también trae un mundo de temor. Pero fue algo tan poderoso que mi música en estos últimos años ha versado sobre estos temas básicos: sobre alguien intentando atravesar el mundo del temor para vivir en el mundo del amor”.
LuckyEn esa misma entrevista dijo: “cuando eres un crío tienes un sueño y lo que realmente imaginas es una vida sin complicaciones. Cuando creces, lo más complicado es no rendirse al cinismo. Y llegas a una edad en la que no tienes tiempo para desperdiciar. Debes entender las limitaciones de tu propia vida y seguir tirando hacia adelante”.
Revista q. Entrevista de David Hepworth. lucky town