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Working on The Highway

En la gira 2012-2013 se ha convertido en uno de los temas estrella. Springsteen se acerca al público y la interpreta con su guitarra haciendo constantes guiños a sus fans y bailando como Elvis.

Working on The Highway es una canción divertida pero también repleta de tristeza en su temática. Oscura temática y aire rockabilly para una tema que tiene mucho del álbum Nebraska. El protagonista de la historia no controla su futuro. Trabaja para el condado sosteniendo una “bandera roja” y mirando cómo el tráfico pasa a su lado. Es un persona pasiva, pero sueña con su novia y con vivir una vida mejor de la que tiene ahora.

Conoce a la chica de sus sueños en un baile del sindicato, pero es menor de edad asi que la acompañan sus hermanos, que no se alegran demasiado al ver al protagonista de la historia. Con espíritu decidido el protagonista ahorra lo que puede y va a ver al padre de ella, para pedirle su mano. Pero el padre ni se inmuta. “Hijo, pero no ves que es muy joven” , de hecho el título original de la canción era Child Bride.

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Para el protagonista la edad no es un obstáculo así que se la lleva hasta Florida antes de que sus hemanos los sigan y rescaten a la joven. El protagonista de la cacnión es arrestado y lo envian a la cárcel.

Sólo al final de Working on the Highway nos enteramos de que el protagonista es un preso que trabaja para el Estado como parte de una cadena de presidiarios en la autopista.

Mansion on the Hill

” Esta es una canción de cuando yo era niño  …. cuando yo era pequeño, siempre me acuerdo de mi padre, cuando a altas horas de la noche, yo sentado frente al televisor y él entraba y me decía ¿Quieres dar un paseo?, yo decía ‘sí‘ … y nos gustaba meternos en el coche ….. había una casa que estaba a las afueras …. siempre íbamos hasta allí,a las afueras de la ciudad …. (?) Siempre me acuerdo de él haciendo ésto.... conducía hasta allí, aparcaba y se sentaba allí…. y recuerdo que era un lugar que parecía tan …. tan distante e inalcanzable …. y uh …. de todos modos …. esto es, uh …. “

La primera vez que interpretó este tema fue en 1984 en Oakland y se la dedicó a su padre. Springsteen tomó prestado el título de una canción de Hank Williams de 1947, en la que decía “Esta noche aquí en el valle me siento solo, cómo me siento aquí sentado en mi cabaña, puedo ver tu mansión en la colina“.

Es una canción que trata sobre el final de una relación. Una chica de clase alta rechaza el amor de un pobre pretendiente que vive en una cabaña. Springsteen aborda una vez más el tema de la conciencia de clase.

En cierto modo es una canción autobiográfica escrita desde el punto de vista de un niño. Una mansión situada en lo alto de una colina, como una fortaleza medieval de otro siglo se eleva por encima de las fábricas y los campos. Los niños no juegan al lado de la mansión pero sí en el camino que conduce hasta ella. Por la noche, un padre y su hijo pequeño van en coche por las calles de la ciudad, aparcan en un camino trasero y contemplan la mansión. Durante el verano se celebran fiestas dentro mientras el joven protagonista de la historia y su hermana se esconden “en los altos maizales” escuchando desde lejos.

La canción se hace eco de la vida sencilla de sus personajes así como de su lugar en la sociedad, como intrusos que siempre están mirando, soñando por una meta que les parece inalcanzable.


Queen of the Supermarket

“Abrieron un supermercado grande y hermoso cerca de donde vivíamos. Patti y yo entramos, y ibamos caminando por los pasillos – yo no había estado en uno desde hace tiempo – y pensé que era un lugar espectacular. Este lugar es … es una tierra de fantasía! … asi que pensé si en un supermercado estan todas cosas, bueno, tiene que haber una reina. Hay millones de supermercados, así que es una especie de canción sobre encontrar la belleza donde parece no estar, donde se ignora o donde se pasa de largo.”

Hay quien dice que Queen of the Supermarket es una de las peores canciones de Springsteen, otros, en cambio, aseguran que es un tema desgarrador, romántico, donde se combina la tranquilidad y la fuerza a través de diversos ambientes. En cualquier caso estamos ante un tema criticado para bien o para mal (por ser líricamente pobre) pero con un marcado aire a Roy Orbison, con un simple piano y una guitarra acústica. Una balada de pop orquestal en la que el protagonista se enamora de una trabajadora de supermercado. La letra no es desde luego la mejor que ha escrito Springsteen, pero melódicamente no está mal.

Hungry Heart


“Mi primer gran éxito en el Top 10 y supongo que mi entrada real en la industria pop para el gran público. Conocí a los Ramones en Asbury Park y Joey me pidió que escribiera una canción para ellos. Volví a casa esa noche y escribí ésta. Jon Landau la escuchó y ganándose su sueldo, me aconsejó que me la quedara”.

Los Ramones se quedaron sin el tema y la previsión fue incluirlo en The Ties That Bind, un álbum que, como ya os hemos contado alguna vez, nunca vio la luz. La mayoría de las canciones se incluyeron en 1980 en el doble LP, The River. Fue el primer gran éxito en Europa de Springsteen. El single (nº 5 en las listas) catapultó las ventas del álbum The River y le permitió realizar su primera gran gira europea en 19 81. En Estados Unidos el éxito fue imparable y empezó a llenar multitud de pabellones deportivos y a atraer a miles de nuevos fans.En 1995 la canción fue incluida en Greatest Hits.

La primera vez que Springsteen la tocó en directo fue el 18 de septiembre de 1980 en San Loius.  Bruce la presentó hablando de aquellos momentos en los que te enamoras y piensas que ese amor va a ser para siempre, aunque de repente deja de serlo por alguna razón.

Hungry Heart es de nuevo otra historia triste escondida en una melodía aparentemente alegre. Un éxito pegadizo pero con un trasfondo oscuro. El transforndo: “todos necesitamos encontrar un amor para llenar nuestro corazón vacío”.

“Tenía mujer e hijos en Baltimore, tío. Salí a dar una vuelta y no volví. Como un río que no sabe dónde va, hice un mal giro y continúe la marcha. Todos tenemos un corazón hambriento. Todos tenemos un corazón hambriento. Haz tu apuesta e interpreta tu papel. Todos tenemos un corazón hambriento. La conocí en un bar de Kingstown. Nos enamoramos, pero yo sabía que aquello tenía un final. Cogimos lo que teníamos y nos largamos a toda leche. Ahora aquí estoy en Kingstown otra vez. Todos tenemos un corazón hambriento. Todos tenemos un corazón hambriento. Da igual lo que te digan los demás. A nadie le gusta estar solo. Todos tenemos un corazón hambriento. Haz tu apuesta e interpreta tu papel. Todos tenemos un corazón hambriento.”

El 09 de julio 1995, Bruce grabó un video en Berlín al rockero alemán Wolfgang Niedecken y su banda en el Café Leopardefell Eckstein . El video fue lanzado más tarde en el DVD, Anthology Complete Video / 1978-2000, aunque se utilizó la voz en  directo de Bruce, mezclándola con la instrumentalización original de 1980 de la E Street Band.

Una curiosidad, Hungry Heart ha sido usada en la película “The Perfect storm” por Wolfgang Peterson. En cualquier caso es un tema que Springsteen siempre emplea en los conciertos para estar cerca de su público……

o para estar junto a su !mamma Adele!:

Este post se lo dedicamos con todo nuestra cariño a Inés.

The Price You Pay

Casi al final del doble album The River nos encontramos una de las mejores canciones de Bruce Springsteen y quizás también una de las grandes olvidadas, pero no cabe duda de que un concierto en el que suene The Price You Pay se convierte en algo muy especial para los fans.

Con su arranque a cargo de la batería de Max Weinberg, la canción camina guiada por un riff de guitarra que da paso a la voz de un Bruce relajado que suena sincero y en cierto modo melancólico. Es esa voz de un Bruce con treinta años que sientes que dice la verdad. La E Street Band le acompaña con un sonido directo y una producción sin excesos ni artificios, sabor rockero norteamericano de la mejor calaña con cierto aire country.
The Price You Pay (El Precio Que Pagas) habla de decisiones, de aciertos y desaciertos, que pueden encaminarte por unos caminos u otros. Es la vida, y después de los sueños de juventud, y esa supuesta libertad, toca empezar a pagar para bien o para mal.

Han venido desde muy lejos, y han esperado durante mucho tiempo
Solamente para acabar atrapados en un sueño en el que todo sale mal
Donde la oscuridad de la noche paraliza la luz del día
Y tienes que aguantar y luchar por el precio que pagas

Se suceden así las imágenes de la joven con un hijo en sus brazos que recuerda la historia de Moises esperando en el desierto para llegar a la tierra prometida, o el chico que al llegar al límite del condado se encuentra con que un desconocido avisa de todos los que antes han caído al intentar salir. Pero solo se puede tirar adelante y probar suerte, y ese chico destroza esa señal de aviso y quiere comprobar lo que hay con sus propios ojos.

The Price You Pay sonó con cierta frecuencia durante la gira de presentación de The River entre 1980 y 1981, en una versión más pausada que la contenida originalmente en el album, y con una estrofa extra también grabada en 1979, pero eliminada de la versión publicada:

Ahora algunos dicen que olvides el pasado, algunos dicen que no mires atrás
Pero cada vez que respiras, dejas una huella
Y aunque no parezca justo, por cada sonrisa que surge
Una lágrima cae en algún lugar
El precio que pagas

Y no fue hasta 2009 cuando se pudo escuchar de nuevo en Philadelphia y Nueva York, y esperamos que pueda ser rescatada pronto. En cualquier caso se trata de una de nuestras canciones preferidas de la carrera de Bruce y seguramente también para much@s de vosotr@s, y por eso la recordamos.

Pony Boy, la curiosa canción que cerraba Human Touch

Al llegar al final del disco de 1992 Human Touch nos encontramos con una sorpresa llamada Pony Boy. Bruce estaba feliz por su reciente paternidad durante el verano de 1990, y grabó dos temas infantiles para un album benéfico de Disney: Chicken Lips And Lizard Hips, y Pony Boy. El primero fue a parar al disco en cuestión llamado “For Our Children”, y el segundo se quedó en el baul hasta dos años después.
En los títulos de crédito de Human Touch, Pony Boy tiene como autores a Bruce y al término “tradicional”, es decir, que realizó una adaptación de una canción antigua. Esa canción se llamaba My Pony Boy, y fue escrita en 1909 por Bobby Heath (letra) y Charley O’Donell (música). La popularizó entonces la cantante Ada Jones, cantante y actriz británica nacida en 1873 y fallecida en 1922. La canción habla de un chico con muchas admiradoras y cuenta como una de ellas ha ganado su corazón. Bruce le dio ese toque infantil que nos hizo suponer que se trataba de una canción en homenaje a su propio hijo, y la ha interpretado unicamente en un par de ocasiones en 1992 y en 1996.

Thirty Days Out, una olvidada cara B de 1992

Nos gusta de vez en cuando recuperar canciones un tanto (o muy) olvidadas. Probablemente los que la conozcais lleveis tiempo sin escuchar Thirty Days Out, porque, en fin, no es una de las grandes canciones de Bruce, pero como pasa con muchos de los temas de la etapa Human Touch/Lucky Town, da la sensación que en otras manos hubiera ido por mejores derroteros.

“Intenté hablar de lo que estaba sucediendo
Y tú simplemente sonreiste y dijiste “Nene, todo va bien”
En tu sonrisa había una señal en rojo
Decía “Miles de millas de carretera sin asfaltar enfrente de ti”

La canción parece tratar de una pareja que se enfrenta a dificultades, con un protagonista que espera un gesto de su pareja, pero la frialdad y la decadencia de la relación le pone en un mal lugar. Para acompañar esta historia, Bruce utiliza un sonido rockero que queda inundado por una excesiva producción ,dominada por guitarras eléctricas y sintetizadores, a la que el tiempo no ha sentado demasiado bien.
Thirty Days Out fue publicada como cara B de Leap Of Faith en agosto de 1992, y no se conoce ninguna interpretación de la misma en directo.

Living On The Edge Of The World

¿Te suena? Coge el disco Nebraska, situate en dos de sus canciones: Open All Night y State Trooper. Desde luego que no suenan parecido, pero empiezas a revisar las letras de ambos temas y tienen mucho que ver con una canción grabada un 7 de Diciembre de 1979 para el doble The River: Living On The Edge Of The World. La atmósfera de Nebraska ahoga lo que inicialmente era una canción con un tono festivo, la diferencia entre los tres temas es abrumadora a priori, pero varias frases de las incluidas en Nebraska provienen de esta “outtake”.


Radio’s jammed with gospel stations
Lost souls callin’ long distance salvation
Hey mister deejay gotta hear my last prayer
It’s a hey ho rock and roll, deliver me from nowhere
I’m living on the edge of the world
Tryin’ to get back to you, girl

La letra parece la descripción de lo que el protagonista va viendo y escuchando por la carretera. Va enloquecido, queriendo llegar a donde está su chica, y su jefe no para de ponerle trabas cambiandole turnos, y finalmente la policía le caza al pasar por debajo de un puente.
Living On The Edge Of The World no fue publicada hasta 1998 en la caja Tracks, y tardó catorce años más en sonar por primera vez en directo, y eso ocurrió en Nueva Jersey en el estadio Metlife. Con la enorme presencia que tiene el organo en este tema, es una pena no haber podido disfrutar de ella anteriormente de la mano de Danny Federici.

No obstante, os recomendamos que escucheis una canción que nos parece que tiene relación en lo musical con Living On The Edge Of The World: Not Fade Away de Buddy Holly. Muchos recordareis que era uno de los temas que introducía en 1978 She’s The One. ¿Qué os parece?

State Trooper

Hace pocos meses salió a la luz, la etapa depresiva que Springsteen sufrió cuando compuso el álbum Nebraska. Springsteen tuvo que batallar contra la depresión en esos primeros años 80 y fiel reflejo de ello quedó plasmado en su música.  Springsteen, según escribió su biógrafo Dave Marsh, ” se sentía suicida. Fue en un viaje en cohete, de la nada a algo, y en el momento en que te besan el culo día y noche, puedes empezar a tener algunos conflictos internos acerca de tu verdadera autoestima”.

State Tropper es una historia cruda, triste y llena de dolor.  Una vez dijo Springsteen que este tema le vino  en sueños una noche mientras volvía de Nueva York. La fatalidad que encierra esta canción va acompañada de una guitarra eléctrica cada vez más siniestra.

El protagonista de la historia viaja por la autopista de Nueva Jersey sin carnet y sin matrícula, en su mente: “las cosas que ha hecho”.  Espera desesperadamente que la policía no le pare. Busca cualquier tipo de liberación y paz mental.¿Hay alguien más ahí fuera?…. “ayúdame a salir de aquí”.

De la oscuridad surge un grito y un gemido. El protagonista se siente en el infierno y quiere salir de ahí.

Es una canción con una clara influencia de un dúo neoyorquino de final de los 70, precisamente llamado Suicide. Springsteen siempre fue muy fan de Alan Vega y Martin Rev, y los quiso  incluir en su música en el momento más delicado. “Dream Baby Dream” es una canción de este dúo versionada por Springsteen.

Durante su gira acústica del Devils and Dust, Springsteen interpretó una renovada versión convirtiéndola en una canción aún más oscura.

Meeting Across The River

Es de noche, y en los calles se cierran tratos con poca pinta de limpios. Tratos de los que algunos salen bien parados, y otros tantos no tienen suerte y allí acaban, debajo de un puente o en un callejón. Macarras de poca monta con ganas de dinero rápido y poca idea de donde se meten. Y cruzan al otro lado del rio…

Oye, Eddie, este tipo va en serio,
Por eso, si quieres venir,
Tienes que prometer que no abrirás la boca
Porque este tipo no anda con rodeos
Y los rumores dicen que ésta es nuestra última oportunidad

Meeting Across The River (Encuentro al otro del rio) es la canción que siempre ha quedado eclipsada por Jungleland en la cara B del fundamental Born To Run. Escrita probablemente hacia mayo de 1975 comenzó llamándose The Heist, y en la grabación participaron a la trompeta Randy Brecker y al bajo Richard Davis, así como el inconfundible piano de Roy Bittan. Crearon esa atmósfera oscura, llena de niebla sobre la que Bruce, a modo de protagonista de la historia, pide a su amigo Eddie que le acompañe a ese otro lado a encontrarse con un hombre que va a hacer que sus problemas terminen. Las cosas no van bien y, por si fuera poco, su novia, Cherry, le amenaza con largarse por empeñar su radio. Todo se puede torcer, pero espera que al final esos “dos de los grandes” acaben en sus bolsillos, y cuando vuelvan, echará todo el dinero encima de la cama para demostrar a Cherry que esta vez iba en serio. Y luego se marchará a pasear…

Durante la década de los años 70, Meeting Across The River solo fue tocada en directo en poco más que una docena de ocasiones. Escuchar y poder ver la versión del maravilloso concierto del 19 de Septiembre de 1978 en Passaic no tiene precio, con Bruce dedicandosela a “Eddie y a los tipos del Bronx”.
En esta linea, os recomendamos que no dejeis de ver (o volver a ver) la película Mean Streets (Malas Calles) de Martin Scorsese, un título imprescindible.

(agradecer a quien colgó el video traducido de Meeting Across The River…va por ti este post)

Save My Love, un homenaje a la radio…y a mucho más.


“Esta canción fue originalmente escrita para Darkness On The Edge Of Town. Se trata de una canción sobre la radio. Cuando era lo suficientemente pequeña como para llevarla encima sabías que si estabas escuchando algo en algún lugar, tu chica o alguien que te importaba, estaría escuchando la misma canción al mismo tiempo, y por algún motivo te sentías un poco menos sólo. Por eso, allá donde estés, allá donde puedas escucharme, estamos pensando en ti”
Bruce Springsteen, San Sebastian 2 de Junio de 2012

Save My Love es una de esas canciones de las que no se tenían conocimiento hasta que se anunció la salida de la caja dedicada a Darkness On The Edge Of Town en 2010. De hecho en la misma aparece una filmación de 1976 en la que Bruce y la banda ensayan este tema, pero la versión que conocemos parece a todas luces una grabación totalmente nueva.
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Enciende tu radio y cariño sintonizame cerca de ti
Vamos cabalgando por las ondas y viajamos de costa a costa
Por encima del río y la autopista tu voz me llega clara y sincera
Aunque estemos alejados el uno del otro esta noche
Guardaré mi amor para ti
Sujetame en tus brazos, nuestras dudas no acabarán con nosotros
Si abrimos nuestros corazones el amor no nos abandonará
Deja que la música nos coja y nos lleve a casa

¿Chicas y coches? sí, lo siempre de Bruce Springsteen para muchos detractores. Solo podemos decir que nos encantan estas chicas y estos coches, y, simplemente: ¿no es maravillosa esta canción y como suena allá donde la toque junto a la E Street Band? Y además de propina un homenaje a la radio en toda regla.
Y pensar que Bruce guarda estas cosas durante más de treinta años…

En las sombras de Darkness: The Iceman

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El propio Bruce explicó en 1999 a la revista MOJO la siguiente historia:

Bob Benjamin me envió una cinta con unas tres canciones, y The Iceman era una de ellas. Se me había olvidado que la había escrito y no tenía ni idea de lo que era. La retomé y resultó ser una canción bastante bonita. Descubrir algunas cosas que ya no recordabas fue divertido. A Iceman le pasó lo que a Born In The USA, que pasó inadvertida en el momento en que la compuse

Grabada el 27 de octubre de 1977 para el album Darkness On The Edge Of Town, The Iceman es una de las rarezas más queridas por muchos fans de Bruce, y tras circular durante muchos años en grabaciones piratas, fue en 1998 cuando por fin apareció en el primero de los cuatro cd´s de la caja Tracks.

La canción destila una crudeza que mucho tenía que ver con el momento en que fue compuesta, con un Bruce atado de pies y manos a un juicio interminable con su antiguo manager, que le impedía entrar al estudio de grabación, mientras que no paraba de escribir canciones. El cuaderno iba creciendo, y las letras volaban de un lado a otro del mismo. Podemos escuchar aquí el “Quiero salir esta noche, quiero saber qué es lo que tengo” (I wanna go out tonight. I wanna find out what I got), que definitivamente acabaría en Badlands.
Su letra va directa y sin rodeos:

No hace falta sentir la presión cuando no tienes nada que esconder
Tengo lapidas en mis ojos y voy a toda pastilla
A mi chica simplemente se la llevó el mundo por delante

Una vez intentaron robar mi corazón, sacarlo directamente por mi cabeza
Pero no sabían que nací muerto
Soy el hombre de hielo, y lucho por el derecho a vivir

Solo se conoce una interpretación del tema en público en 2005 durante el concierto en el Tower Theater de Philadelphia, y dos años después aparecería en la banda sonora de la película “In The Land Of Women”.
The Iceman nos sigue pareciendo una de las mejores canciones que Bruce Springsteen ha compuesto, y su interpretación pone los pelos de punta. Pero tristemente ha quedado en el olvido.

Get That Feeling‏

¿Y por qué esta canción? porque el disco nuevo tendrá su aquel, pero no podemos olvidarnos del Springsteen que en 1977 se dejaba la vida en temas como Get That Feeling.

Outtake clásica de Darkness on the Edge of Town, apareció finalmente en The Promise, aunque en una versión un tanto edulcorada y envuelta en su vertiente más pop. Su letra no es nada del otro mundo, y su planteamiento original es un canto a la juventud, a las ganas de salir1, de estar con tu pareja o con la gente que quieres, de coger un coche y comerte el mundo. Eso era Get That Feeling, y mucho más. En realidad discurre entre el paradigma del rock´n roll tal y como fue imaginado inicialmente y la estructura pop sesentera que tanto emocionaba a Springsteen y a muchos de nosotros.

Esta noche, sí, hay algo aquí en el aire
Esta noche, no tengo un duro pero no me importa
Necesito sentirlo
Si, quiero conseguir sentirlo
Y antes de que termine la noche
Tú vas a sentirlo también

Directo y sin frenos, así se sentía a aquel Springsteen que no pedía más que una carretera del trueno, un coche, gasolina y sitio para hacer carreras en la calle. Intensidad por los cuatro costados.
A muchos nos hubiera gustado escuchar en un disco oficial la versión original, pero nos tuvimos que conformar con un Sprinsteen maduro, que sin estar mal, no podía aullar como el joven Bruce. Aunque siempre nos quedan los piratas, fuente de alimento Springsteeniana necesaria para tantos. Buscad esta grabación porque la versión de 1977 encontrada en youtube que hemos encontrado no tiene un gran sonido.

Quarter to three

 

” Ah sí ….la siguiente canción es una canción, problemente la más bailable grabada nunca, grabada en vinilo, fue compuesta en un baño de hombres de Norfolk, en la estación del tren de Virginia, es una historia verdadera, allí a principios de los años 60, el tipo que la cantó, la cantó tan alto, tan fuerte que tenemos que tocarla con la misma fuerza, una, dos, tres, cuatro, cinco, seis notas….oh! perfecto!… hagamos que el escenario se de la vuelta!.(Así Bruce introdujo Quarter to Three el 23 de febrero de 1975 en Westbury, NY.)

Quarter to Three es una canción popular que fue escrita por Gene Barge, Frank J. Guida, Joseph F. Royster en 1961 e interpretada por Gary U.S Bonds. En junio de ese año  logró situarse en el número uno de Billboard Hot 100 en Estados Unidos manteniendo el puesto durante dos semanas. Su origen verdadero fue una versión instrumental realizada por Guida e interpretada por un grupo llamado the Church Street Five bajo el título “A Night with Daddy G”. (De hecho la letra de esta canción es un homenaje a esta banda).

Quarter to three es un tema que Bruce relanzó al estrellato con su magistral adaptación, una canción que siempre le apasionó, de hecho cuando necesitaba animarse allí por los años 70 se la ponía en el coche a todo volumen. En los conciertos del año 78 la interpretó en varios bises, casi quince minutos de canción con la que cerraba sus actuaciones, aunque hemos tenido que esperar hasta el 2006 para tenerla editada en el mítico Hammersmith Odeon London’ 75 (disco 2).

Por supuesto, no podemos obviar la interpretación mítica de Quarter to Three de 1979 en el concierto antinuclear: No Nukes.

Como suele ocurrir en la mayoría de historias que contamos sobre Springsteen, Quarter to Three tiene detrás otro bonito capítulo que refleja ese admirable “lado humano” de Bruce. Si bien Springsteen disfrutó durante años de este tema y lo incluyó en su repertorio, también supo devolverle el favor a su autor original, a Gary Bonds.usbonds-article-d3k En 1979, Springsteen lo invitó a subir al escenario de una discoteca en Jersey para tocar juntos la canción. Fue el resurgir de Gary US, volvió a saborear el éxito y fue el inicio de una estrecha amistad entre ambos hasta tal punto que Springsteen ayudó a revitalizar la carrera de su antiguo ídolo. El resultado fue el álbum: Dedication (1981) con tres temas escritos y producidos por Bruce y cinco producidos por Steve Vand Zandt. La E Street Band creó la base instrumental.

   

El contenido de la canción se resume rápidamente: es un tema vitalista y alegre que te invita a seguir bailando gracias a la música de “la mejor banda de swing”: the Church Street Five.

(Este post se lo queremos dedicar a Noel y a su pequeño;)).

Spare parts

“Creo que cuando eres joven, tienes siempre la sensación de que, de alguna manera, puedes cambiar el mundo. Recuerdo que la primera vez que cogí mi guitarra y toqué en una banda me dije: Ojalá pudiera escribir la canción perfecta, encontrar el acorde adecuado….Pero luego el mundo poco a poco te golpea en la cara hasta que llega un punto en que en cierto modo, debes luchar contra esa difícil batalla que es el cinismo. Esta canción trata sobre alguien que sí logra cambiar el mundo. Alguien que hace posible un milagro en la vida real, porque, en un momento dado de un día cualquiera, toma una decisión que no añade más violencia ni brutalidad a la crueldad que ya existe en el mundo. Y trata de cómo ese alguien se transforma por dentro al tomar esa decisión, y de que tal vez esa sea la única manera de cambiar el mundo….esta canción habla de una mujer que da ese paso”.12

Spare Parts cuenta la triste historia de Janey.  Una joven madre soltera que es abandonada por su novio Bobby, un holgazán que no le dio nada excepto promesas vacias.

Bobby huye de sus planes de matrimonio, de su hijo y deja a Janey con todos sus sueños rotos, pensando que “su vida entera es un gran error”.

Ella ha estado escuchando historias de una mujer que metio a “su hijo en el rio y dejó que se lo llevara”….y se plantea hacer lo mismo… pero en ese momento decide cambiar su vida. Ata su anillo de boda y su vestido en un paquete y los vende en una tienda de empeños, su salvación llega en forma de “un buen dinero en efectivo”.

Janey cambia su mundo, su realidad cuando en soledad decide no  ahogar a su hijo en el rio, se arrodilla y “llora hasta rezar“. Ella reconoce que a pesar de haber sido abandonada por su pareja es responsable de otra vida, con lo que decide bautizar a su beber y empezar de nuevo.

Raise Your Hand (levanta la mano)‏

¿Raise your hand? se le atribuye a veces a Springsteen, pero no, quizás la ha popularizado a partir de su inolvidable inclusión en la caja Live 1975-´85, pero no es suya. Raise Your Hand fue escrita entre varios genios del soul de la casa de discos Stax hacia 1967.

Steve Cropper, el eterno guitarrista de Booker T & the MG´s, Eddie Floyd cantante legendario de soul, y Al Bell, productor, la escribieron en un momento álgido para la música soul, y fue Floyd quien la popularizó entonces, aunque no consiguió colarse en los puestos altos de las listas.

Hoy os traemos varias versiones de este tema que reapareció durante la última gira en 2009 de Bruce Springsteen & The E Street Band, especialmente a la hora de recoger las peticiones del público.


Aquí van varias versiones de las mismas, incluido un dueto de Janis Joplin, quien la cantaba con frecuencia, junto al mismísimo Tom Jones, otra de Eddie Floyd, y la de Bruce y la banda en 1988 en Buenos Aires….BRUTAL!!! Y si no levantas la mano…es porque no quieres!!!.

Downbound train

Downbound train cuenta la historia de Joe, un joven que lo ha perdido todo: su trabajo, su chica y su futuro. Trabajaba en un almacén de madera,  lo despiden, su relación se enfría y encuentra trabajo en un túnel de lavado “donde no para de llover“.1

Springsteen utiliza el reconocible recurso del pitido de un tren para indicar el fin de una relación. Históricamente subirse a un tren ha significado libertad y múltiples posibilidades de vida pero en Downbound train el tren significa opresión y una gran dosis de pesimismo. Este tren se dirige rápidamente a ninguna parte, pero Springsteen aún lleva más lejos la metáfora de los ferrocarriles al final de la canción cuando nos cuenta que  Joe utiliza un mazo mientras está con la cuadrilla de presidiarios en un ferrocarril.

NO sólo ha perdido todo lo que tuvo una vez, sino que también ha perdido su libertad. Joe sueña con que su novia aún le quiere. Ella le espera en casa. El corre en su busca pero cuando llega sólo encuentra la habitación oscura y su cama vacía. Y a lo lejos oye una vez más el solitario silbido de un tren que pasa. En su día esta canción no gustó demasiado, Dave Marsh dijo que se trataba de una canción floja “increíblemente sensiblera”.

En 2005 durante la gira de Devils and Dust la interpretó en versión acústica.

Tenía un trabajo, tenía una chica
Tenía algo que marchaba en este mundo, señor
Me despidieron del almacén de madera
Nuestro amor se echó a perder, los tiempos se pusieron difíciles
Ahora trabajo en el lavado de coches
no paro en todo el día taladrando la roca
Donde lo único que hay es lluvia
¿No te sientes como un jinete En un tren a la deriva?
Ella me dijo: «Jloe, he de irme Lo tuvimos una vez, pero ya no lo tenemos»
Hizo las maletas, me dejó allí
Sacó un billete en la Estación Central
Cuando duermo por la noche oigo aquel pitido quejumbroso1
Siento su beso bajo la lluvia brumosa
Y me siento como un jinete
En un tren a la deriva
Anoche oí tu voz
Estabas llorando, llorando, estabas muy sola
Decías que tu amor nunca había muerto
Me estabas esperando en casa
Me puse la chaqueta, corrí por el bosque
Corrí hasta que pensé que mi pecho iba a explotar
Allí en el claro, al otro lado de la autopista
Nuestra casa nupcial brillaba a la luz de la luna
Crucé el patio como un rayo
Me lancé sobre la puerta
Mi cabeza martilleándome con fuerza
Subí las escaleras
La habitación estaba a oscuras
Nuestra cama vacía
Entonces oí aquel largo pitido quejumbroso
Y caí de rodillas
Incliné la cabeza y lloré
Ahora llevo un mazo en la cuadrilla del ferrocarril
Golpeando esas traviesas de madera, trabajando bajo la lluvia
¿No te sientes como un jinete En un tren a la deriva?

Por cierto, Chuck Berry tiene su propia versión de Downbound train.

Gypsy Biker

Para algunos la obra maestra del disco de 2007 Magic, y sin duda una de esas canciones en las que Springsteen se moja y habla de la gente de su pais, y lo que ese pais acaba haciendo por ellos. Gypsy Biker comienza con una armónica y una guitarra con aires de nostalgia y de carretera, y 1es que ésta es la historia de un tipo al que le gustaban las motos, y un tipo al que se recuerda. Las malas noticias llegan, probablemente de Afganistan o Irak, los especuladores hicieron fortuna gracias a la sangre que derramó.

Vuelve a casa nuestro motorista, y vamos a abrillantar su moto y la vamos a sacar del garaje para recibirle. El problema es que no va a poder montarla, porque se lo van a devolver a su madre en un ataúd.

Ese es el “motorista gitano” que vuelve a casa. Y hay quien sigue besando la bandera y diciendo frases que casi no les entran en la boca, todo por su país, pero la realidad es que en el pueblo eso significa en realidad 2un montón de tumbas de gente joven, y se produce la división entre los que apoyan la guerra y los que quieren que vuelvan a casa ya, aunque eso a los que ya no están les importa en realidad bien poco. El resultado es gente perdida, madres sin hijos, y evasión a golpe de alcohol y drogas.

La Hermana María lleva tus colores
El Hermano John está borracho y chiflado
A este pueblo le han apretado
En qué lado estás
Los triunfadores marchan por la colina
En un campo para idiotas
Gritando victoria para los buenos
Pero aquí no hay mucho más que tumbas
Nadie habla, solo esperamos una llamada
Nuestro motorista gitano vuelve a casa

En Gypsy Biker encontramos un paralelismo muy interesante con una canción publicada como cara B de Born In The USA en 1984 llamada Shut Out The Lights, en la que un soldado llamado Bobby vuelve a casa tras pasar un tiempo luchando en Vietnam:
“Bobby sacó tu Ford del garaje y abrillantó el cromo
Esta vez la historia es distinta, y más cruel si cabe porque no es Bobby o quien sea el que abrillanta la moto tras regresar de la guerra, es su gente:
Sacamos tu moto del garaje y abrillantamos el cromo, nuestro motorista gitano vuelve a casa”

Cuando se habló de que Magic era un disco crítico con la política de George W. Bush y su gente, puede que muchos vieran esta canción como prueba de ello. Springsteen definitivamente saca la guerra fuera de los periódicos, fuera de la política, fuera de la estrategia, y hace la que ha sido su misión durante muchos años, habla de la realidad de su gente, y cuenta lo que esa guerra significa para muchos que viven en su pais, y los padres y madres, hermanos, amigos… que acaban perdiendo a sus seres queridos, y además debe aguantar la humillación que supone denunciarlo.3
Es una canción brillante, como en nuestra opinión el disco completo. Ahora escuchadla de nuevo.
Y un último apunte: la fabulosa película “En Tierra Hostil” (The Hurt Locker”) trata sobre algunos de estos soldados. No dejeis de verla.

cover me

El álbum Born in the Usa refleja los anhelos e ilusiones de millones de trabajadores de la clase media que en los 80 (a pesar de la crisis) seguían creyendo en la clase americana. Springsteen hace alusión en Cover me a ese momento “Los tiempos son duros, cada vez más duros. bruce-springsteen-cover-meEste viejo mundo es cruel, cada vez más cruel.” Las ilusiones de juventud se han terminado y el autor y sus protagonistas se enfrentan a la realidad del presente. Lo cierto es durante aquellos años previos a que Born in the USA viera la luz, Springsteen sufrió una pequeña crisis personal. Perdió al que fue su mano derecha musical durante tantos años (Steve Van Zandt abandonó la banda e inició un nueva carrera en solitario) y además rompió con su pareja, la actriz Joyse Heyser. Bruce escribió en aquella época docenas de canciones.

Cover me fue una de las primeras canciones registradas en las largas sesiones de grabación de Born in the USA y de hecho se registró como una demostración porque el propósito inicial era el de dárselo a Donna Summer. Sin embargo, Jon Landau en cuanto la oyó decidió que tenía que ser para el próximo álbum de Springsteen.  A Donna Summer a cambio le dieron “Protection”.

Y lo cierto es que Sprinsgteen en aquella época lo que buscaba parece que era eso… “protección”.. la letra de Cover me, es lo que canta a gritos!!!!!!. Toda la canción se puede resumir en esa palabra: PROTECCIÓN.

Tápame
Venga, nena, tápame
Estoy buscando una amante
Que entre y me tape
Prométeme, nena
Que no dejarás que nos encuentren
Abrázame
Dejemos que nuestro amor nos ciegue
Tápame
Cierra la puerta y tápame
Estoy buscando una amante
Que entre y me tape
Llueve afuera
La nieve es torrencial
Oigo cómo sopla el viento salvaje
Apaga la luz
Echa el cerrojo a la puerta
No pienso salir nunca más
El mundo entero está ahí fuera
Tratando de ganar puntos
Ya he visto bastante
No quiero ver nada más
Tápame
Venga, nena, tápame
Estoy buscando una amante
Que entre y me tape
Buscando una amante
Que entre y me tape

My City Of Ruins

“La gente conocía a la gente. En las comunidades circundantes hubo bastante gente afectada. Conocías a esta mujer y a su marido, al hijo de alguien, al hermano de alguien. En las semanas siguientes, si ibas conduciendo hasta la playa, si conducías hasta la iglesia católica había un funeral cada día. (…) Entonces la gente se reunía y hubo algunos conciertos y funciones benéficas y vigilias con velas y una gran variedad de maneras en las que la gente intentaba superar lo que había ocurrido. No sé como sería en medio del país en la Costa Oeste, pero aquí era muy real”.

Así describía Bruce  los días posteriores a los atentados del 11 de septiembre en Asbury Park. Casi 150 personas del propio Monmouth County de Springsteen murieron en los ataques. Escenas, repletas de sentimientos desbordados, que le llevaron a recuperar una canción que había escrito un año antes “My City of Ruins” pensando en la decadencia de Asbury Park  (en diciembre del año anterior ya la había interpretado en el Convention Hall )roto

Springsteen ha calificado a esta canción como “una especie de oración”, oración desesperada por un lugar sin esperanza: “Cae la lluvia, las puertas de la iglesia permanecen abiertas pero la congregación se ha ido mientras hombres jóvenes están de pie en las esquinas de las calles como hojas esparcidas, rodeados de ventanas cerradas con tablones y calles vacías“.

Su ciudad ha quedado destruida, pero Springsteen no quiere solo hacerse eco de la situación, va más allá y le pide a la multitud que haga algo al respecto, que no se quede impasible. Llega ahí el estribillo, como si fuera un predicador grita: “Levantaros“.

Springsteen demuestra su fuerte conciencia social (habla en todo momento de “su hermano caido de rodillas”). Sabe que no puede hacer desaparecer el dolor pero si lanza un mensaje claro: no estamos solos en nuestro sufrimiento. Por ello reza: “que tu fuerza nos de fuerza, que tu esperanza nos de esperanza”, reza para seguir teniendo fuerzas, para tener fe y volver a creer, para tener un amor que le motive.

My City of Ruins transmite un mensaje rotundo: trata de aprender a empezar de nuevo otra vez”. Un mensaje dirigido a sus vecinos de Asbury Park pero que puede extrapolarse a todas aquellas personas que hoy en día sufren verdaderas tragedias.

“Te llevaste mi corazón cuando te fuiste, sin tus dulces besos mi alma está perdida,¿dime cómo puedo empezar de nuevo?”

Tras los ataques del 11s, Springsteen cantó “My City of Ruins“en directo en el telemaratón America: A tribute to Heroes el 21 de septiembre de 2001.