Archivo de la categoría: NEBRASKA

Mansion on the Hill

” Esta es una canción de cuando yo era niño  …. cuando yo era pequeño, siempre me acuerdo de mi padre, cuando a altas horas de la noche, yo sentado frente al televisor y él entraba y me decía ¿Quieres dar un paseo?, yo decía ‘sí‘ … y nos gustaba meternos en el coche ….. había una casa que estaba a las afueras …. siempre íbamos hasta allí,a las afueras de la ciudad …. (?) Siempre me acuerdo de él haciendo ésto.... conducía hasta allí, aparcaba y se sentaba allí…. y recuerdo que era un lugar que parecía tan …. tan distante e inalcanzable …. y uh …. de todos modos …. esto es, uh …. “

La primera vez que interpretó este tema fue en 1984 en Oakland y se la dedicó a su padre. Springsteen tomó prestado el título de una canción de Hank Williams de 1947, en la que decía “Esta noche aquí en el valle me siento solo, cómo me siento aquí sentado en mi cabaña, puedo ver tu mansión en la colina“.

Es una canción que trata sobre el final de una relación. Una chica de clase alta rechaza el amor de un pobre pretendiente que vive en una cabaña. Springsteen aborda una vez más el tema de la conciencia de clase.

En cierto modo es una canción autobiográfica escrita desde el punto de vista de un niño. Una mansión situada en lo alto de una colina, como una fortaleza medieval de otro siglo se eleva por encima de las fábricas y los campos. Los niños no juegan al lado de la mansión pero sí en el camino que conduce hasta ella. Por la noche, un padre y su hijo pequeño van en coche por las calles de la ciudad, aparcan en un camino trasero y contemplan la mansión. Durante el verano se celebran fiestas dentro mientras el joven protagonista de la historia y su hermana se esconden “en los altos maizales” escuchando desde lejos.

La canción se hace eco de la vida sencilla de sus personajes así como de su lugar en la sociedad, como intrusos que siempre están mirando, soñando por una meta que les parece inalcanzable.


Omaha, 15 de Noviembre, celebrando el aniversario de Nebraska

Homenaje al disco Nebraska en la ciudad más grande del estado del mismo nombre. Finalmente Bruce volvió a sacar de la chistera (y para abrir el concierto!) esa maravillosa versión de Reason To Believe que solía tocar en la gira 2007-2008, seguida por Johnny 99 y Atlantic City. También sonaron State Trooper, Open All Night al estilo de la gira con la (Seeger) Sessions Band, y Highway Patrolman. En la prueba de sonido ensayaron My Father´s House pero finalmente fue descartada. Como se acercan las fechas navideñas tocaron también Santa Claus Is Coming To Town, aunque sabemos por experiencia que la puede tocar también un día de Julio en Bilbao… si se lo pedimos.

Aquí va:
1. REASON TO BELIEVE
2. Johnny 99
3. Atlantic City
4. Hungry Heart
5. We Take Care of Our Own
6. Wrecking Ball
7. Death to My Hometown
8. My City of Ruins
9. Does This Bus Stop at 82nd Street?
10. Sherry Darlin’
11. Lost In The Flood
12. STATE TROOPER
13. Trapped
14. Open All Night
15. Shackled & Drawn
16. Waitin’ On a Sunny Day
17. Raise Your Hand
18. HIGHWAY PATROLMAN
19. Backstreets
20. Badlands
21. Land Of Hope And Dreams
22. Thunder Road
23. Born To Run
24. Dancing In The Dark
25. SANTA CLAUS IS COMING TO TOWN
26. Tenth Avenue Freeze Out

Used Cars por Jose Calleja

Jose Calleja

Jose Calleja, seguidor habitual del blog, nos envia la versión que ha realizado de Used Cars. Además de ser un gran músico, sin duda sabe como utilizar un estudio casero como nos demuestra en los arreglos realizados para esta intimista versión. Esperamos que os guste y, así mismo, que pronto recupere sus conciertos de versiones bajo el nombre “Acoustic Tales”.
Si quereis la podeis descargar en este enlace: Used cars

Living On The Edge Of The World

¿Te suena? Coge el disco Nebraska, situate en dos de sus canciones: Open All Night y State Trooper. Desde luego que no suenan parecido, pero empiezas a revisar las letras de ambos temas y tienen mucho que ver con una canción grabada un 7 de Diciembre de 1979 para el doble The River: Living On The Edge Of The World. La atmósfera de Nebraska ahoga lo que inicialmente era una canción con un tono festivo, la diferencia entre los tres temas es abrumadora a priori, pero varias frases de las incluidas en Nebraska provienen de esta “outtake”.


Radio’s jammed with gospel stations
Lost souls callin’ long distance salvation
Hey mister deejay gotta hear my last prayer
It’s a hey ho rock and roll, deliver me from nowhere
I’m living on the edge of the world
Tryin’ to get back to you, girl

La letra parece la descripción de lo que el protagonista va viendo y escuchando por la carretera. Va enloquecido, queriendo llegar a donde está su chica, y su jefe no para de ponerle trabas cambiandole turnos, y finalmente la policía le caza al pasar por debajo de un puente.
Living On The Edge Of The World no fue publicada hasta 1998 en la caja Tracks, y tardó catorce años más en sonar por primera vez en directo, y eso ocurrió en Nueva Jersey en el estadio Metlife. Con la enorme presencia que tiene el organo en este tema, es una pena no haber podido disfrutar de ella anteriormente de la mano de Danny Federici.

No obstante, os recomendamos que escucheis una canción que nos parece que tiene relación en lo musical con Living On The Edge Of The World: Not Fade Away de Buddy Holly. Muchos recordareis que era uno de los temas que introducía en 1978 She’s The One. ¿Qué os parece?

State Trooper

Hace pocos meses salió a la luz, la etapa depresiva que Springsteen sufrió cuando compuso el álbum Nebraska. Springsteen tuvo que batallar contra la depresión en esos primeros años 80 y fiel reflejo de ello quedó plasmado en su música.  Springsteen, según escribió su biógrafo Dave Marsh, ” se sentía suicida. Fue en un viaje en cohete, de la nada a algo, y en el momento en que te besan el culo día y noche, puedes empezar a tener algunos conflictos internos acerca de tu verdadera autoestima”.

State Tropper es una historia cruda, triste y llena de dolor.  Una vez dijo Springsteen que este tema le vino  en sueños una noche mientras volvía de Nueva York. La fatalidad que encierra esta canción va acompañada de una guitarra eléctrica cada vez más siniestra.

El protagonista de la historia viaja por la autopista de Nueva Jersey sin carnet y sin matrícula, en su mente: “las cosas que ha hecho”.  Espera desesperadamente que la policía no le pare. Busca cualquier tipo de liberación y paz mental.¿Hay alguien más ahí fuera?…. “ayúdame a salir de aquí”.

De la oscuridad surge un grito y un gemido. El protagonista se siente en el infierno y quiere salir de ahí.

Es una canción con una clara influencia de un dúo neoyorquino de final de los 70, precisamente llamado Suicide. Springsteen siempre fue muy fan de Alan Vega y Martin Rev, y los quiso  incluir en su música en el momento más delicado. “Dream Baby Dream” es una canción de este dúo versionada por Springsteen.

Durante su gira acústica del Devils and Dust, Springsteen interpretó una renovada versión convirtiéndola en una canción aún más oscura.

Springsteen se confiesa en “The New Yorker”

Os recomendamos el extenso artículo de  David Remnick, el periodista que tuvo la suerte de acompañar a Springsteen desde los primeros ensayos para al gira de “Wrecking Ball” en su casa de New Jersey, en Colts Neck. Las largas charlas que mantuvieron han aparecido ahora publicadas en este brillante reportaje. Springsteen habló de su vida como pocas veces lo ha hecho. Lo vamos a ir desgranando poco a poco.

En 1982 Springsteen, mientras fraguaba Nebraska, necesitó  ayuda psicológica a causa de una depresión con tendencias suicidas, las compara incluso con las drogas: “No eran tan obvios, pero igual de peligrosos”.“La depresión no fue sorprendente de por sí. Fue como un viaje en cohete, de la nada a algo, y ahora te están besando el culo día y noche. Podrías comenzar a tener conflictos internos sobre la verdadera valía de todo eso”. Springsteen reconoce que ha necesitado terapia durante 30 años.

En poco tiempo la fama lo encumbró a lo más alto y cayó en una profunda depresión en busca de su propio “yo”. De hecho implícitamente lo reconoció en aquellos años al asegurar: “Todo el álbum de Nebraska trataba sobre la soledad y lo que ésta te afecta. El disco trataba básicamente de gente aislada de sus trabajos, de sus amigos, de sus familias, de sus padres, del gobierno. De no sentirse conectado a nada de lo que sucede a tu alrededor. Y cuando esto sucede, se produce una rotura completa. Cuando pierdes el sentido de la comunidad hay una rotura espiritual y llegas a un punto donde ya nada tiene importancia.”

Sabiamos que Springsteen pasó años luchando contra sus propios fantasmas pero no sabiamos que tuvo que recibir tratamientos psicológicos a causa de sus fuertes depresiones. Siempre ha sido un perfeccionista extremo y siempre se ha mostrado muy preocupado por la búsqueda de la identidad y el significado de las relaciones humanas.

(Autopista de peaje de New Jersey/Conduciendo en una noche húmeda/Bajo el brillo de la refinería/Desde donde fluyen los grandes ríos negros/Permiso de conducir, papeles del coche/No tengo nada/Pero tengo la conciencia tranquila/De lo que he hecho/Señor reservista/Por favor, no me pare/Quizá tenga un hijo/Quizá tenga una hermosa esposa/
Lo único que yo tengo /Me ha estado fastidiando toda la vida/Señor reservista/Por favor, no me pare/Y a altas horas de la noche/Tu mente se nubla/Torres de la radio/¿No me llevaréis hasta mi chica?/La radio se llena de interferencias/Con emisoras que sólo hablan/Sólo hablan y hablan/Hasta que pierdes la paciencia/Señor reservista/Por favor, no me pare/Hey, ¿hay alguien ahí fuera//que escuche mi último ruego?//Hey, caballo
Líbrame de esta mierda))

Sus complicadas relaciones con su padre también marcaron su personalidad.  “Las batallas por la supervivencia de mis padres es la materia de mi vida”, asegura el cantante en The New Yorker. Su padre, un trabajador superado por la realidad, no compartía que su hijo quisiera dedicarse el rock y su madre Adele fue la única que aportó apoyo y luz a los objetivos de Springsteen.

Anoche soñé que era un niño//Allí donde los pinos crecen libres y altos//Trataba de llegar a casa a través del bosque//Antes de que cayera la oscuridad//Oía el viento susurrando entre los árboles//Y voces espectrales surgiendo de los campos//Corriendo por ese accidentado camino con el corazón golpeándome//Y el diablo mordiéndome los talones//Me abrí paso entre los árboles y allí en la noche//Estaba la casa de mi padre brillando con fuerza//Las ramas y las zarzas desgarraban mi ropa y arañaban mis brazos
Pero corrí hasta que caí temblando en sus brazos//Me desperté pensando que las duras cosas que nos separaban//No volverían a desgarrar nunca más nuestros corazones//Me vestí y cogí el coche hacia esa casa//Desde la carretera vi las luces brillando en las ventanas//Subí la escalera y esperé en el portal//Una mujer a la que no reconocí salió y me habló a través de la puerta encadenada//Le conté mi historia y por quién estaba allí
Me dijo: «Lo siento chico, pero nadie con ese nombre vive ya aquí»//La casa de mi padre brilla con fuerza//Permanece como un faro llamándome en la noche//Llamándome y llamándome, tan fría y solitaria//Brillando al otro lado de esta oscura autopista donde nuestros pecados yacen//sin expiar.

(Enseguida os contamos la discusión que llevó a Steve a abandonar la banda)

El universo NEBRASKA‏

Por si no visitáis el foro Springsteencorner a menudo, hoy os contamos que a partir del post que colgamos recientemente en el mismo con motivo del treinta aniversario de la grabación de Nebraska unos cuantos participantes están compartiendo material relacionado con esta obra. Hemos recogido y actualizado (nos hemos permitido hacer alguna pequeña inclusión más) gracias a uno de sus colaboradores (alias Turnepike) una lista que sigue ampliándose con las aportaciones de muchos de vosotros (alias Deshollinador…te has salido! ).

1Aquí van libros y películas no relacionados en su mayoría con Springsteen pero si con la historia que cuenta el disco, y algunas grabaciones:

Música: Bruce Springsteen / Nebraska How Nebraska Was Born… Broken Dreams And Reasons To Belive Alone in colts Neck Suicide / Frankie Teardrops A Tribute to Bruce Springsteen Nebraska (SubPop Records)

Cine :Extraño vínculo de sangre (Sean Penn) Malas tierras (Terrence Malick) El Luchador (Darren Aronofsky) Crazy Heart (Scott Cooper) En la cuerda floja (James Mangold) Bonnie & Clyde (Arthur Penn) Thelma & Louise (Ridley Scott) El Buscavidas (Robert Rossen) La Ley Del Silencio (Elia Kazan) Atlantic City (Louis Malle) Cuando el Rio Crece (Mark Rydell) Los tres entierros de Melquiades Estrada (Tommy Lee Jones)

Libros:  Richard Ford (Rock Springs) Cormac McCarthy (La Carretera, Meridiano de sangre, No es país para viejos, etc…) Jim Thompson (El asesino dentro de mi, 1280 almas…) Ethan Canin (Blue river) 2Sam Shepard (Crónicas de Motel) Larry Watson (Montana 1948) Raymond Carver (¿Quieres hacer el favor de callarte, por favor?) Paul Auster (El palacio de la luna, La llave de cristal, Leviatán, Mr. Vértigo…) John Steinbeck (La uvas de la ira) J.D. Salinger (El guardián entre el centeno) Johnny Cash & Patrick Carr (Autobiografía) Truman Capote (A sangre fría) David Burke (Heart Of Darkness: Bruce Springsteen’s Nebraska) Carson Mccullers (La balada del café triste, Reflejos en un ojo dorado) Tim Lane (Coches Abandonados-comic).

Toby Scott nos cuenta como se hizo Nebraska‏

En estos días en que la grabación del disco Nebraska cumple 30 años, os traemos esta interesantísima entrevista a una de las personas que mayor implicación tuvieron en este trabajo tan fundamental en la carrera de Springsteen, el ingeniero de sonido Toby Scott:

Empecé a tener relación con Bruce en 1980 mientras mezclabamos The River, y a partir de entonces me pidió que le mezclara algunos conciertos. Hacia 1982 estaba produciendo un álbum con Steve Van Zandt para Gary US Bonds, y me llamó para mezclarlo. Al poco, Bruce decidió que quería trasladar todo el proceso a Nueva York y así comenzar a trabajar en lo que acabaría convirtiéndose en Born In The USA.cassette_recorder

Al principio del proyecto Bruce vino al estudio con una cassette y dijo “aquí tengo unas cuantas maquetas”. Comentó que algunas eran canciones orientadas al rock que quería probar con la banda, pero las otras eran más tranquilas que no parecían adecuadas para tocar con todos.

En aquellos días no era tan normal que un artista preparara maquetas antes de ir al estudio, y le pregunté a Bruce donde las había grabado. Parece que hacia enero de 1982 llamó al que se ocupaba de sus guitarras, Mike Batlan, y le pidió que fuera a buscar una pequeña grabadora de cintas, nada sofisticada, simplemente algo con lo que poder grabar varias pistas. Entonces Mike fue a una tienda del pueblo y el dependiente le vendió una Teac-Tascam 144 Portastudio, que llevaba descatalogada uno o dos años. Era sencilla, y perfecta para lo que Bruce quería hacer.
qwewq Mike compró el Portastudio, un par de micros Shure SM57 con sus dos soportes. Bruce vivía en una casa en Long Branch, Nueva Jersey, y le pidió a Mike que montase todo en un dormitorio vacio. Mike se dedicaba a las guitarras, pero no era un técnico de sonido, y no tuvo la oportunidad de familiarizarse con el equipo antes de que Bruce quisiera grabar. Se preocupaba básicamente de que los medidores no subieran al rojo a menudo, y puede que utilizara algo los auriculares, pero Bruce estaba impaciente por empezar, por lo que dudo que pasara de lo más básico.

De hecho, en algunas de las primeras canciones que grabaron se puede notar algo de distorsión mientras Mike andaba adaptando el volumen.


La grabación de Born In The USA fue bastante más rápida que lo que Bruce esperaba. La banda había estado rodando durante varios años, y estaban en muy buenas condiciones, a pesar de llevar algunos meses sin tocar. Yo había trabajado como ingeniero de sonido en Los Angeles y estaba acostumbrado a que las cosas se hicieran rápidamente, y por ello las mezclas se acabaron pronto.  Para Bruce, lo normal era que las grabaciones duraran meses, por lo que estaba algo sorprendido al estar en la tercera o cuarta semana en el estudio y ya estabamos mezclanClassicTracks_05do. En ese momento decidió que debía empezar a trabajar en algunas de las otras canciones, las más acústicas.

Organizó esas canciones como algo totalmente distinto. Pensó que Max podía tocar unas percusiones suaves en algunas canciones, o quizás Roy unas notas de sintetizador. Eran temas que no pegaban con el sonido de toda la E Street Band. Probamos a hacer unas tomas durante los días siguientes, pero Bruce insistía en que no sonaba bien. Seguía sacando la cassette y decía “quiero que suene más como esto”
Durante el transcurso de nuestra grabación, empecé a descubrir algunos detalles interesantes respecto al modo en que habían grabado las canciones. Resulta que habían mezclado todo a través de un viejo Gibson Echoplex, aquellos que hacían un retraso para crear eco, y que desde entonces han acabado en la chatarra.
También por lo vinebraskanewspicsto, durante el proceso de grabación, Mike nunca se había parado a pensar en la función de una pequeña ruedecilla, y la había dejado como si marcara las dos en punto. Por ello acabaron grabándolo todo con más velocidad. Después pensó que quizás no debería estar en esa posición, y para la mezcla lo colocó como si marcara las doce en punto.
Luego estaba el asunto de la mesa de mezclas. Resulta que habían mezclado todo en el único cacharro que tenía una entrada de sonido, que era un radiocassette Panasonic que tenía también su historia: Bruce tenía una canoa que le gustaba sacar en el pequeño riachuelo que pasaba cerca de su casa, y el verano anterior durante uno de esos viajes, el radiocassette había acabado en el barro. Al final del día, cuando bajó la marea, lo pudo recoger y lo trajo a casa, le quitó el barro, y allí se quedó, olvidado en el porche. Una semana después aproximadamente, estaba sentado en el porche leyendo el periódico del domingo, y de repente el radiocassimg_9016ette empezó a sonar de nuevo. Ese es el aparato que usaron como mesa de mezclas. Quiero añadir que ni Bruce ni Mike sabían mucho de limpieza de cabezales o alineación de los mismos, y por eso ni los cabezales del radiocassette, ni el Portastudio ni el Echoplex fueron limpiados jamás.
Desde enero, que fue cuando mezclaron las maquetas, hasta aproximadamente abril, Bruce anduvo de aquí allá, con la única copia de la cinta en el bolsillo delantero de su chaqueta vaquera todo el tiempo.

Esa era la cinta que llevaba al estudio y decía “hay algo en la atmósfera de esta cinta. ¿No podemos hacer una grabación maestra de esto?”.
Por supuesto que lo que podíamos era oir todas las quejas de los ingenieros implicados. Estabamos todos entrenados para conseguir el mejor sonido con el mejor equipamiento, y aquí teníamos a nuestro artista pidiéndonos que fueramos bastante en contra de todo lo que sabíamos. Y le dije “si, Bruce, podemos, no tengo claro si te gustará, pero podemos”. tumblr_lnikryRFaK1qio57xo1_400Pude decirle que no, que el sonido no era lo suficientemente bueno para masterizarlo, pero así no funcionan las cosas. Trabajamos para el artista, y estabamos allí para ayudarle a conseguir sus objetivos, incluso si va contra las reglas de un ingeniero. Creo que, probablemente, por eso sigo trabajando con Bruce después de todos estos años.

Por tanto le di la cassette a un ayudante y le pedí que lo pasara a una cinta de calidad. Luego fuimos a cuatro o cinco sitios donde masterizar, pero nadie podía pasarlo a un acetato (a partir del cual se hacen los discos) porque con los sonidos que salían, la aguja no paraba de saltar fuera. Fuimos a ver a Bob Ludwig y Steve Marcussen en Precision, Sterling Sound, CBS. Finalmente acabamos en los estudios Atlantic de Nueva York, y Dennis King lo intentó una vez y tampoco pudo pasarlo a acetato. Entonces le pedimos que probara una técnica distinta, poniéndolo en el acetato a un nivel mucho menor, y parece que así funcionó. Acabamos en el estudio de Bob Ludwig pero con Dennis llevando los controles. Y ese es el master que acabamos usando.
El álbum suena como suena por todo esos factores, las múltiples cintas, los cabezales sucios, la velocidad, todo es parte de la atmósfera, y parte de lo que a Bruce le gustaba de las canciones. Había conseguido llevar sus ideas a una cinta en su propio ambiente, gracias al Portastudio y un par de micros, y ese era todo el equipo que necesitaba para conseguir el sonido que andaba buscando.
Con los años los estudios caseros de grabación han evolucionado en gran medida, y parece casi imposible imaginar a un músico de la estatura de Bruce Springsteen, grabando maquetas en condiciones tan primitivas. Pero incluso cuando posteriormente cambiamos el Portastudio por grabaciones en ordenador y procesamiento digital, una cosa se mantiene, y es que la evolución de los estudios caseros ha cambiado para siempre la manera en que creamos y grabamos nuestra música.

(gracias como siempre a Enric Salas por el video de Nebraska)

Reason to believe

A todos nos dejó de piedra Bruce en la gira del 2007 con esta magistral versión de Reason to Believe. Vamos con su contenido.

Un hombre observa un perro muerto que yace en la cuneta de una carretera. Mira al animal muerto con perplejidad y da pequeños golpes al perro, como si el hecho de estar ahí durante el tiempo suficiente haga que el perro se levante y eche a correr.1

Mary Lou conoce a Johnny y, en un giro de la historia, es ella la que le dice a él que trabajará duro cada día para traer a casa el dinero. Un día, Johnny la abandona. Desde entonces Mary Lou espera pacientemente al final de un camino polvoriento a que regrese Johnny.

Un bebé llamado Kyle Williams es bautizado en un río mientras su familia intenta limpiar sus pecados.

En una pensión fallece un anciano. LLevan su cuerpo a un cementerio y sobre su ataúd, sus familiares rezan al Señor, preguntándole que significa todo esto.

Se reúne un grupo de fieles en la orilla del río. Un predicador está de pie con una Biblia mientras el novio está esperando a la novia. Cuando se pone el sol, la congregación se ha ido, pero ahí sigue el novio, que está solo y mirando silenciosamente cómo fluye el río. Se pregunta dónde puede estar su novia.

A pesar de la oscuridad, a pesar de la desesperación, a pesar de ninguna prueba de lo contrario, cada personaje protagonista de estas dramáticas escenas sigue creyendo en algo o en alguien. A pesar de perros muertos, funerales, abandono, algunas personas seguirán encontrando razones para vivir. Un cínico diría que se trata tan solo de “hacerse ilusiones“, pero Bruce parece querer darles el beneficio de la duda y también condecerles una pizca de respeto por, al menos, ser capaces de seguir adelante con sus vidas.

Reason to believe es la última canción de Nebraska, un tema repleto de humor negro pero conmovedor, ya que se trata, después de todo, de la única canción verdaderamente esperanzadora del álbum.

my father’s House

Es una canción cantada desde la perspectiva de un niño. Bruce quería que las canciones de Nebraska tuvieran una sensación como de “soñar despierto”. My father’s House es una de las canciones más autobiográficas y significativas de bruce en una época de depresión y soledad personal.

My father’s House describe un sueño, en el que Bruce se ve a sí mismo como un niño que corre a través de bosques oscuros intentando llegar a casa antes de que anochezca. Oye el viento susurrando a través de los árboles y voces fantasmagóricas que vienen del campo. Es una imagen que Springsteen sacó de una canción de Robert Johnson, su narrador corre hacia el sonido, “con el diablo pisándome los talones”, se abre paso entre los árboles y a lo lejos ve la casa de su padre “resplandeciendo y brillando con fuerza” ,como una ciudad celestial en una colina.

Una armónica rompe el encanto. Con la ropa rota y llena de arañazos, el niño llega temblando de miedo a los brazos de su padre.  Se despierta lleno de remordimiento pensando en las cosas que le separaron de su padre y decide volver de nuevo a la casa.myyyy Springsteen se vuelve metódico en sus detalles. El narrador sube los escalones de la casa y se detiene en el porche. Allí una mujer, rehusando abrir la puerta, le habla a través de ella. El protagonista de My father’s House le explica su sueño y le dice que viene a buscar a su padre. Ella le responde  desde el otro lado de la puerta que “nadie con ese nombre vive ya aquí”.

Una solitaria armónica suena otra vez. El hijo que vino a hacer las paces con su padre enemistado se va de la casa de su infancia sintiéndose vacío y solo. Donde antes vivía una cara familiar ahora vive un extraño. La reconciliación que hacía tiempo que deseaba no tendrá lugar. Frustrado el protagonista concluye: “la casa de mi padre brilla con fuerza, permanece como un faro llamándome en la noche. Llamándome y llamándome, tan fria y solitaria, brillando al otro lado de esta oscura autopista donde nuestros pecados yacen sin expiar“.

Atlantic City

Springsteen volvió a su casa de Colts Neck, Nueva Jersey en septiembre de 1981 tras pasar un año de gira promocionando The River. Springsteen tenía en mente la historia de los asesinatos en serie de Charlie Starkweather a finales de los 50 y los testimonios de los veteranos del Vietnam. Bruce se convirtió en un lector insaciable y un estudioso de la historia de su país. Todo lo que aprendió en sus lecturas junto a  los recuerdos de su infancia y la mala situación económica que atravesaba Estados Unidos durante el primer mandato de Ronald Reagan influyeron en su estado de ánimo. Sus nuevas composiciones estaban repletas de perdedores. Springsteen compuso Nebraska (1982) un disco repleto de canciones que son un retrato oscuro de un país herido y violento, no hay sueños ni esperanzas, sólo personajes consumidos por la frustración de sueños inalcanzables. El disco en su conjunto es un formidable retrato de la América más oscura. Sólo se abre una puerta a la esperanza con el tema Atlantic City: “supongo que todo muere, chica, eso es un hecho, pero quizá todo lo que muere regrese algún día, así que maquíllate y arréglate el pelo y encuéntrate conmigo esta noche en Atlantic city”. bruce-springsteen-atlantic

En Atlantic City Bruce muestra a una pareja joven, repleta de deudas que intenta llegar a fin de mes en la capital del juego de la costa este, una ciudad marcada por la violencia mafiosa y la corrupción municipal. Atlantic city trata sobre la muerte y la decadencia moral. Arranca con el fallecimiento del jefe mafioso Philip “Chicken man” Testa, el cual fue asesinaTESTA 2do en la explosión de una bomba delante de su casa en Filadelfia el 15 de marzo de 1981.

Ese pesimismo y malestar que transmite la canción no sólo es por la decadencia de  Atlantic City sino también la reflejan los protagonistas de la canción: esa pareja de jóvenes confundidos. El narrador está tan agobiado por conseguir dinero (“tengo deudas que ningún hombre honesto puede pagar”, una frase que también aparece en Johnny 99) que saca los ahorros de su vida del banco y compra dos billetes de autobús para empezar de nuevo junto a su novia. Aunque el amor entre ambos ha disminuido él le promete que se quedará con ella para siempre. El no tiene dónde ir pero mantiene su esperanza en el futuro. “Todo acaba muriendo, nena, eso es un hecho, pero quizá todo lo que muere acaba por volver algún día“.

Atlantic City fue el primer video de Springsteen, en plena explosión de videos musicales gracias a la reciente aparición del canal de televisión por cable MTV. Se rodó en blanco y negro desde un coche en marcha con el propósito de reflejar la decadencia y el desconsuelo de la ciudad. El video no refleja la imagen ostentosa y turística de Atlantic City, sino el lado más oscuro con gente deambulando por las calles sin un rumbo fijo aparentemente. Springsteen prefirió no aparecer en él.

Letra Atlantic City

Fuente: Springsteen Más duro que los demás. June Skinner

Highway Patrolman

The Indian Runner es una de las películas que tiene como telón de fondo, como fuentes de inspiración una canción de Springsteen. Indian Runner es un filme escrito y dirigido por Sean Penn y protagonizado por Vigo Mortensen, David Morse y Patricia Arquette. El guión de la película está inspirado en la canción “Highway Patrolman”.

Highway Patrolman es una de las historias más brillantes de Nebraska, con ese claro estilo cinematográfico  que desprenden muchas canciones de Springsteen. El tema refleja los lazos familiares de amor y odio entre dos hermanos cuyos destinos se separan. Una especie de Cain y Abel de Michigan, en consonancia con el James Dean de Al Este del Eden (película del denostado director Elia Kazan),  una película inspirada en el libro de John Steinbeck, cuya obra por aquel tiempo estaba convirtiéndose en uno de los pilares de la creación de Springsteen. Trece años más tarde dio pie al disco  The Ghost of Tom Joad.

d8r5s4c_1g46zpkg2_b

Joe Roberts es un granjero afectado por la crisis que acaba convertido en policia local, mientras que su hermano Frankie vuelve del ejército y está siempre metido en líos. Una noche Joe recibe una llamada por una pelea y descubre que el causante es su hermano. La persecución acaba en los límites del estado, en la frontera con Canadá, donde Joe se para y ve desaparecer en la distancia las luces del coche de Frankie. En el melancólico estribillo de la canción Joe Roberts recuerda los buenos tiempos con su hermano: “Frankie y yo, riendo, bebiendo, nada sienta mejor que los lazos de sangre, turnándonos para bailar con María mientras la banda toca “night of the Johnstown Flood” (canción muy oscura, probablemente Springsteen se refiere a una versión de 1963 de un tal Mack Moody). Le recojo cuando está perdido, como lo haría cualquier hermano. El hombre que vuelve la espalda a su familia, no es bueno”.

La canción de la semana:Johnny 99

Denver, 10 de abril 2009

Johnny 99 fue escrita en los 80, una época en la que Bruce empieza a ser crítico con la realidad política. Hasta entonces había sido un músico neutral que reconocía públicamente que “ni siquiera solía votar”. En la gira The River se empieza a intuir un cambio en su actitud. Cuando Ronald Reagan ganó las elecciones comentó sobre el escenario: “no sé que pensáis de lo que ha ocurrido hoy, creo que da miedo“.bruce_springsteen_poster_cd422b

En enero de 1982 Springsteen se sentó frente a una vieja grabadora Tascam de cuatro pistas y lo que allí quedó registrado fue una de las revelaciones más sorprendentes de su carrera: Nebraska. Bruce lo dejó todo en plena era tecno ( su banda y su guitarra Fender) y se aferró a su credibilidad, a una guitarra acústica y a su inseparable harmónica. En una simple cinta de cassete grabó Nebraska con canciones tan magistrales como Johnny 99.

Una historia ambientada en la New Jersey de los 80, deprimida económicamente, donde Ralph, un joven trabajador de una fábrica de coches comete un acto violento por pura desesperación. springsteen-nebraska-11Ha perdido su empleo, la fábrica de coches en la que trabaja ha cerrado y es incapaz de encontrar trabajo así que opta por emborracharse con Tanqueray y vino. Harto de luchar empieza a cometer crímenes. Se distancia de su familia, de sus amigos y de su trabajo, hasta que un día mata a un dependiente nocturno. Ralph es arrestado por un agente de policía fuera de servicio. La ciudad le proporciona un abogado defensor y es sentenciado a 99 años.  Antes de que se lo lleven, Ralph asegura que “tiene dudas que ningún hombre honesto puede pagar”. No niega su culpabilidad pero asegura que el hecho de perder su trabajo, el abuso del alcohol, su desarraigo y su fácil acceso a las armas de fuego le han llevado a esta situación por eso pide incluso su propia ejecución. Llega aquí una de las primeras puñaladas de Springsteen al sistema penal norteamericano con el propio Johnny poniéndole al juez entre la espada y la pared…”señoría, creo de verdad que mejor estaría muerto y si usted puede quitarle la vida a alguien por lo que tiene en su cabeza, siéntese en su sillón, y piénselo todo de nuevo. Déjeles que me pelen la cabeza y que me pongan en la línea de ejecución”.

LETRA JOHNNY 99

El estilo cinematográfico se impone una vez más, sin olvidar que Bruce emplea un hecho real como fondo de la historia: en 1980 la Ford Motor Company cerró su fábrica de montaje en Nueva Jersey, 250.000 personas perdieron su empleo. Para entonces el lema de Ronald Reagan Ya es de día otra vez en América” haciendo referencia a las mejoras económicas en la época Reagan, había caído en saco roto. Es más la economía local caía en una profunda depresión. Johnny 99 es una de las grandes composiciones de Springsteen, y con muchas posibilidades como demostró en la versión realizada en la última gira. Disfrutad de ella y de su versión original.