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La canción de la semana:Johnny 99

Denver, 10 de abril 2009

Johnny 99 fue escrita en los 80, una época en la que Bruce empieza a ser crítico con la realidad política. Hasta entonces había sido un músico neutral que reconocía públicamente que “ni siquiera solía votar”. En la gira The River se empieza a intuir un cambio en su actitud. Cuando Ronald Reagan ganó las elecciones comentó sobre el escenario: “no sé que pensáis de lo que ha ocurrido hoy, creo que da miedo“.bruce_springsteen_poster_cd422b

En enero de 1982 Springsteen se sentó frente a una vieja grabadora Tascam de cuatro pistas y lo que allí quedó registrado fue una de las revelaciones más sorprendentes de su carrera: Nebraska. Bruce lo dejó todo en plena era tecno ( su banda y su guitarra Fender) y se aferró a su credibilidad, a una guitarra acústica y a su inseparable harmónica. En una simple cinta de cassete grabó Nebraska con canciones tan magistrales como Johnny 99.

Una historia ambientada en la New Jersey de los 80, deprimida económicamente, donde Ralph, un joven trabajador de una fábrica de coches comete un acto violento por pura desesperación. springsteen-nebraska-11Ha perdido su empleo, la fábrica de coches en la que trabaja ha cerrado y es incapaz de encontrar trabajo así que opta por emborracharse con Tanqueray y vino. Harto de luchar empieza a cometer crímenes. Se distancia de su familia, de sus amigos y de su trabajo, hasta que un día mata a un dependiente nocturno. Ralph es arrestado por un agente de policía fuera de servicio. La ciudad le proporciona un abogado defensor y es sentenciado a 99 años.  Antes de que se lo lleven, Ralph asegura que “tiene dudas que ningún hombre honesto puede pagar”. No niega su culpabilidad pero asegura que el hecho de perder su trabajo, el abuso del alcohol, su desarraigo y su fácil acceso a las armas de fuego le han llevado a esta situación por eso pide incluso su propia ejecución. Llega aquí una de las primeras puñaladas de Springsteen al sistema penal norteamericano con el propio Johnny poniéndole al juez entre la espada y la pared…”señoría, creo de verdad que mejor estaría muerto y si usted puede quitarle la vida a alguien por lo que tiene en su cabeza, siéntese en su sillón, y piénselo todo de nuevo. Déjeles que me pelen la cabeza y que me pongan en la línea de ejecución”.

LETRA JOHNNY 99

El estilo cinematográfico se impone una vez más, sin olvidar que Bruce emplea un hecho real como fondo de la historia: en 1980 la Ford Motor Company cerró su fábrica de montaje en Nueva Jersey, 250.000 personas perdieron su empleo. Para entonces el lema de Ronald Reagan Ya es de día otra vez en América” haciendo referencia a las mejoras económicas en la época Reagan, había caído en saco roto. Es más la economía local caía en una profunda depresión. Johnny 99 es una de las grandes composiciones de Springsteen, y con muchas posibilidades como demostró en la versión realizada en la última gira. Disfrutad de ella y de su versión original.