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the promise

1977. Año punk por excelencia. Elvis muere o eso parece, y John Travolta arrasa en su papel del macarra bailarín Tony Manero: Música disco. Bruce Springsteen se queda en la estacada al cerrarse el litigio contra su antiguo manager Mike Appel. Muchas canciones están pendientes de grabar y aqui comienza el principio de una de sus obras más necesarias para entender su historia: Darkness on the edge of town. the promiseThe Promise pudo ser escrita en 1975 durante la gira de su anterior trabajo, Born To Run, y continúa siendo uno de esos elementos que convierten a Springsteen en uno de los artistas más sorprendentes e interesantes de la historia del rock’n roll…simplemente no la publicó. Una joya por la que muchos grandes hubieran matado quedó relegada en un baúl hasta 20 años después, cuando la regrabó en solitario. The Promise supuso una auténtica declaración, pero Bruce nunca le dio demasiada importancia; nunca la presentó como una historia, hasta que una noche en Nueva York antes de cantarla dijo: “Si alguna vez habéis querido algo que nunca podréis tener…. esto se llama The Promise“.

Hay quien asegura que The Promise es una metáfora de la ruptura con su representante Mike Appel.  I won big one…..But somehow I paid the big cost…When the promise is broken you go on living/But it steals something from down in your soul (Gané mucho dinero una vez…Pero lo pagué muy caro… Cuando la promesa se rompe, continúas viviendo/ pero te roba algo en el fondo del alma). Es una canción sobre la traición, pero con un giro importante: el traidor es el protagonista que debe aprender a vivir con el hecho de haber vendido su sueño y haber revelado sus secretos.

Versión 1977

The Promise es la historia de alguien que ve como la juventud y las ilusiones chocan con la realidad, los sueños empiezan a perder fuelle y poco a poco va uniéndose a ese club que es la vida real con sus consecuencias.  Lleno de imágenes clásicas de Springsteen en forma de carreteras y coches, The Promise es uno de los temas más impregnados de desesperación que ha compuesto, volviendo dramáticamente a la Carretera del Trueno (Thunder Road) de su disco Burn to run, ese joven que pensaba escapar de ese “pueblo de perdedores para ganar” con su novia, finalmente se quedó solo y se convirtió en un “perdedor” más. El contrapunto llegaría en Badlands (del disco Darkness On The Edge Of Town): “pasas la vida esperando un momento que no llega, pues simplemente no esperes!”…ambas se grabaron en 1977.

Para leer la letra pincha aquí: Letra The Promise