Archivo por meses: agosto 2010

El Salang Pass americano

Por la noche y con una √ļnica c√°mara en directo (NBC) las fuerzas de combate americanas han puesto punto y final a la guerra en Irak. Las escasas im√°genes de los blindados saliendo hacia Kuwait recuerdan a los viejos carros de combate sovi√©ticos cruzando el Salang Pass afgano en febrero de 1989 con el cuerpo de Igor Liakhovich, el √ļltimo soldado del Ej√©rcito Rojo ca√≠do en combate, asido a uno de los carros de combate. Aquella retirada supuso el inicio del fin de la URSS, ¬Ņcu√°l ser√° el peaje que pagar√° Estados Unidos por su salida de Irak y su m√°s que segura pr√≥xima retirada de Afganist√°n? Es una pregunta que preocupa tanto como la que estos d√≠as se plantean los medios sobre si “¬Ņes capaz el Ej√©rcito de Irak de hacer frente a la situaci√≥n?”. Ni el de Irak, ni el de Estados Unidos, ni toda la OTAN unida es capaz de combatir de forma convencional con el enemigo que tienen delante.

La guerra asim√©trica acab√≥ con los rusos en Afganist√°n, ha derrotado a los americanos en Irak y terminar√° por desquiciar a la OTAN en Afganist√°n. Ese enemigo invisible que pelea en moto, con sandalias, armamento obsoleto, pero que conoce el terreno y no tiene miedo a morir. En Irak han perdido la vida m√°s de 4.000 americanos, el n√ļmero de civiles ca√≠dos es m√°s complicado de calcular porque a ellos no hay que pagarles indemnizaciones y en muchos casos se puede decir que se trataba de “insurgentes”.
El Afganist√°n ruso fue un fracaso, como lo es el Irak americano y el Afganist√°n de la Alianza de Civilizaciones. Fracasos con graves consecuencias y que dan cada d√≠a argumentos a los grupos m√°s isl√°micos extremistas para legitimar la sinraz√≥n de sus acciones. ¬ŅLa soluci√≥n? “Exportar cultura y no armas”, lo repite en cada entrevista el pol√≠tico afgano Ramazan Bashardost, tercer hombre m√°s votado en las √ļltimas elecciones y √ļnico pol√≠tico con voz en ‚ÄėLos cuadernos de Kabul’ del maestro Ram√≥n Lobo. Una propuesta que Washington no parece muy dispuesto a aplicar a Irak ya que, seg√ļn adelanta The New York Times, el futuro pasa por la creaci√≥n de un “ej√©rcito de guardias de seguridad de empresas privadas de unos 7.000 efectivos” para proteger al batall√≥n de diplom√°ticos que se encargar√° de la nueva ‚ÄėOperaci√≥n nuevo amanecer’. M√°s de lo mismo.

(Fotografía extraída de The Hidden War de Artyom Borovik)

El verano en las playas chinas: el carakini

Olvidaos del bikini, el trikini o el burkini. Lo √ļltimo es el ‚Äúcarakini‚ÄĚ, al menos en China.

Así es el "carakini".

El principal objetivo de los miles y miles de chinos que se acercan a las playas de Qingdao o Dalian, en la costa este del pa√≠s, es pasarlo bien, pero evitando el contacto con el sol a toda costa. Buscan una piel blanca, y, adem√°s de ponerse cremas y llevarse el paraguas a la playa, hay quienes han ido mas all√° y lucen, sin tapujos, lo que hemos bautizado como ‚Äúcarakini‚ÄĚ: un pasamonta√Īas ligero, de tela de ba√Īador, que impide el contacto de los rayos del sol con la piel.

Seg√ļn esta mujer, se trata de una m√°scara "muy c√≥moda".

Esta mujer, en la playa para el ba√Īo p√ļblico N.1 de Qingdao, asegura, mientras hace sus ejercicios de estiramiento junto a su marido, que esta m√°scara es muy c√≥moda y que mucha gente la usa. Los d√≠as nublados son los preferidos por los chinos para ir a la playa, y a nadie le sorprende ver entre la multitud alguien con ‚Äúcarakini‚ÄĚ, incluso con el sol a punto de ponerse. Hay quien dice haberlos visto tambi√©n por las calles de Pekin, pero si no lo veo, no lo creo.

En China, en los días nublados, las playas se llenan de gente.

En China, en los días nublados, las playas se llenan de gente.

Para terminar, aqu√≠ os dejamos un v√≠deo sobre el “carakini”, lo √ļltimo de las playas chinas.

El café de Friends aterriza en Pekín

La serie Friends termin√≥ hace seis a√Īos y en China no se emiti√≥, pero en cualquier tienda de DVD pueden comprarse hoy las diez temporadas de la serie, por menos de 60 euros. Y son millones los fans chinos que, a pesar de haberse enganchado tarde, siguen las andanzas de uno de los grupos de amigos m√°s conocidos de la televisi√≥n.

Tal es el furor por Friends que Du Xin, un joven de 30 a√Īos adicto a las aventuras y desventuras de Rachel, Joey, Ross y compa√Ī√≠a, ha abierto una r√©plica del bar en el que los protagonistas de la serie se reun√≠an cada d√≠a. Central Perk est√° en un edificio de oficinas, en el sexto piso, y si no te explican c√≥mo llegar no lo encontrar√°s nunca.

Friends foto 1

El mítico sofá naranja de la serie es lo primero que ves al entrar, y los clientes, que ahora son muchos gracias a la publicidad del local en la prensa, se pelean por sentarse en él. Du Xin asegura que viendo la serie siempre pensaba en lo divertido que sería tener un lugar como Central Perk para estar con sus amigos.

Friends foto 2

Frente al sof√°, un televisor emite desde el primero hasta el √ļltimo cap√≠tulo de Friends y quien se anime puede ponerse a tocar la guitarra como Phoebe. Pero Rachel es el personaje m√°s popular. El m√≥vil de Du Xin (al que todos llaman Gunther, en honor al due√Īo del Perk original) no para de sonar. Lleg√≥ a recibir hasta 300 mensajes de chicas que quer√≠an ser Rachel por un d√≠a. Queda la duda de si todo esto es un montaje de “Gunther‚ÄĚ para ligar o si pasada la euforia inicial el bar resultar√° o no rentable, tan escondido como est√°.


Friends foto 3