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Sir Lawrence

Puso voz a los colores de un hongo atómico. Narró la guerra de Vietnam. Desde 1956 hasta 1973 informó de los mayores acontecimientos en el este de Asia, incluida la entonces hermética China y su Revolución Cultural.

Y lo hacía de forma única, a través de pequeñas escenas cotidianas. Así lo cuenta The Guardian:

Anthony Lawrence - Foto: The Guardian

Anthony Lawrence – Foto: The Guardian

” (…)Se valía de escenas del día a día para interpretar complejos sucesos políticos para una audiencia a miles de kilómetros, en el Reino Unido. Sus notas de radio en programas como From Our Own Correspondent fascinaron a muchos oyentes, incluido un joven John Humphrys (…)”

Periodistas que acercan. Periodistas que provocan. Periodistas que crean nuevos periodistas. Después de jubilarse en la BBC Anthony Lawrence se instaló en Hong Kong donde ha fallecido esta semana. Tenía 101 años.

¿Existen Anthony Lawrences hoy en China? Vivimos otro mundo, otros tiempos, todo está al alcance de todos y todo está contado…¿o no? 101 años… 101 East. La edad de Sir Lawrence me ha llevado hasta este programa. Una de las ventanas más atractivas que conozco para asomarse a lo que pasa en esta parte del mundo.

Por eso digo, sí quedan. En la televisión y sobre todo en la prensa escrita. Pocos, selectos, pero quedan. Aquí va una lista, mía, particular y absolutamente subjetiva, de cirujanos de la actualidad, maestros en lo suyo que han recorrido el mismo camino que el británico centenario, han pasado por China, y gracias a su estilo han pintado alguna de las crónicas más frescas de los últimos años. A quien busque grandes y pequeñas historias actuales sobre China les recomiendo que empiecen a tirar de la madeja por estos artículos y que luego, si quieren, buceen en otros anteriores y en los libros que han escrito.

Señores y señoras con swing, a través de sus correspondientes artículos-despedida. Periodistas que crean periodistas.

Evan Osnos – The New Yorker
A billion stories

John Garnaut – Fairfax Media
China inside out

Melissa Chang – Al Jazeera English
Goodbye to China, country of contradictions

Jonathan Watts – The Guardian
China: witenssing the birth of a superpower

El sobre

Pongamos que vas a una rueda de prensa. De un partido de fútbol. Un China-Iraq, por ejemplo. Y que la marca que patrocina a uno de los equipos en esa rueda de prensa tiene un detalle con los periodistas. Una mochila. Pongamos que junto a la mochila viene el habitual resumen de prensa. Y que dentro del dossier hay… Mejor nos lo cuenta el enviado del diario AS que vino a cubrir el China-Iraq:

A pesar de la sorpresa del enviado el tema del sobre con dinero no es tan extraño por estos lares, sobre todo entre los periodistas locales. Al parecer es para cubrir gastos. Pero el video en cuestión – subido en youku, el youtube chino – ha provocado una cascada de comentarios criticando a los que nos dedicamos a la información. No tanto por el dinero en sí, sino porque en China mucha gente tiene la percepción de que algunos periodistas viven en excesiva sintonía con el poder.

(P.d: dicho lo anterior uno siente la necesidad de aclarar que a servidor, por ahora, solo le han ofrecido té. Si queréis luego os cuento qué nos encontramos en la entrevista de mañana)

3 de Mayo

Para los que se piensen que la vida del corresponsal es una montaña rusa de emociones y estímulos constantes ahí van dos fotos.

Sala de prensa de Exteriores

Sala de prensa de Exteriores

Todos los martes y jueves atentos a la respuesta

Martes y jueves atentos a la respuesta

En esta anodina sala de prensa comparece dos días por semana  la portavoz de turno de Exteriores mientras los que estamos en las mesas blancas nos compadecemos unos de otros. Respuestas de manual, frases redundantes y  ceñidas siempre al guión. Esa suele ser la receta para el 99% de las respuestas. Debo confesar que suelo esperar con algo de malicia el 1% restante. Con un poco de suerte la portavoz se suelta la melena para reprochar a algún periodista su falta de información sobre el tema o para recomendar que, antes de preguntar, mejore su nivel de chino. Ahí es cuando llegan las respuestas brillantes. Admirable su verbo afilado. En serio. A la altura de las mejores.

Total, que traigo todo esto aquí para desmontar el mito de que las corresponsalías son jauja (al menos no siempre) y porque hoy es 3 de Mayo, Día de la libertad de prensa.

En días como el de hoy China siempre aparece en los distintos informes, dossieres y estudios que crecen como setas para recordarnos que la cosa está mal. Maldito oficio.  También me parece que  estas alturas todos sabemos que China es uno de los peores sitios para opinar, expresar y publicar. Y tercero, ya hemos hablado del tema hoy en el Teleberri .

Por eso y porque China nos queda demasiado lejos y demasiado fácil para criticar prefiero mirar un poco más cerca. A casa. Por poner un ejemplo: nosotros también tenemos, cada vez más a menudo, ruedas de prensa que dan risa. O medios que dan miedo,  de tan parecidos que son unos de otros. Vale que la portada del día estaba cantada hasta en China pero  luego he mirado un poco más a conciencia a ver qué decía la prensa Europea de la ilegalización de dos partidos partidos políticos dentro de sus fronteras y… ni BBC, ni The Guardian, tan solo alguna breve nota copiada de agencias, aquí y allá. Vaya decepción, vaya miedo.  ¿Será que no es noticia? A mi me parece que sí. Como lo son las agendas informativas marcadas, los grandes conglomerados mediáticos, la falta de espacios para la crítica o la precariedad laboral como herramienta de autocensura temas posibles de los que hablar este 3 de Mayo.

Pero como la vida sigue y dentro de unas horas el hombre más malo del mundo dejará sitio en las portadas al segundo hombre más malo – y lo que pase en el cuarto partido del siglo del mes – devuelvo la bola al campo contrario con un spot publicitario made in china y una pregunta: ¿vosotr@s qué pensáis?

Kapuscinski: periodismo y literatura

El libro del “discípulo traidor” del gran reportero Ryszard Kapuscinski está dando mucho de qué hablar. Artur Domoslawski asegura en la biografía titulada Kapuscinski non fiction que el escritor y periodista polaco “cruzó la frontera entre el periodismo y la ficción” en más de una ocasión. Vamos, que le acusa de inventarse historias, citas y anécdotas.

Ryszard Kapuscinski

Ryszard Kapuscinski

Domoslawski se defiende de las críticas que le han llovido diciendo que lo único que ha hecho es investigar sobre la veracidad de las historias contadas en sus libros. Por ejemplo, Kapuscinski cuenta que en cuatro ocasiones estuvo a punto de ser fusilado. Domoslawski concluye que el propio narrador era el único testigo, y que exageraba. Y seguramente sea cierto.

Pero eso es lo de menos.

Como dice Neal Ascherson en el blog de libros del Guardian, Kapuscinski siempre llevaba dos blocs de notas en sus coberturas. En uno escribía todo lo que contaba en sus despachos para la Agencia Polaca de Noticias: puro periodismo. En el otro tomaba notas para sus obras literarias. Y ahí está la clave para entender la obra de Kapuscinski. Los teletipos que escribía en los 60 y los 70 desde África o América Latina eran intachables desde el punto de vista periodístico. Sus libros son otra historia, están llenos de referencias, citas y descripciones que muchas veces cruzan la frontera entre el relato periodístico y la ficción. Y eso mismo hace de Kapuscinski uno de los mejores narradores de historias del siglo XX.