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No hace falta ser matemático para leer el periódico

periódicoTodos nuestros y nuestras oyentes estarán de acuerdo en que no hace falta ser matemático para leer el periódico, sin embargo, Raúl Ibañez nos ha recordado que no es posible olvidarse de las matemáticas en la lectura del periódico, escuchando las noticias en la radio o viendo el noticiario en la televisión.

Por una parte, los medios de comunicación utilizan elementos matemáticos (estadísticas, probabilidades, mediciones, proporciones, mapas, gráficas, datos numéricos, etc.) como herramientas para comunicar la información, por lo que se hace necesario el conocimiento de unas matemáticas básicas para comprender las noticias que leemos. Este conocimiento matemático básico es el que nos proporciona la educación obligatoria.

En más de una ocasión hemos comentado que los dos pilares de la educación son el lenguaje y las matemáticas. Son necesarias porque el aprendizaje de las matemáticas estimula el pensamiento, el análisis de los problemas –ya sean los problemas matemáticos que nos ponen en clase o el problema de entender cifras, datos, e información aparecida en la noticia-, ofrece herramientas para resolver los problemas, anima a las personas a ser activos a la hora de resolver el problema y estimula el sentido crítico, fundamental en la lectura del periódico.

Hoy hemos revisado algunas noticias, muy sencillas, que nos ponen de manifiesto todo lo anterior.

Problema (El tren): Un tren tarda 4 segundos en entrar en un túnel que tiene 2 kilómetros de largo. Si el tren viaja a una velocidad de 160 km/h, ¿cuánto tardará en atravesar el túnel completo?

Solución Problema (Bolígrafos): En un supermercado de cerca de mi casa, por cada compra superior a 50 euros te daban un cupón. ¿Y para qué servían los cupones? Por cada 4 cupones te regalaban un bolígrafo y un nuevo cupón. Durante un tiempo estuve guardando los cupones de las compras hasta conseguir 64 cupones. ¿Cuánto dinero, como mínimo, me gasté para conseguirlos? ¿Cuántos bolígrafos pude conseguir con ellos? (Solución: Un mínimo de 3.200,64 euros, si consideramos que hemos gastado al menos 50,01, aunque conseguir hacer 64 compras ajustando el precio ya es difícil. Y bolígrafos serían 21.)

Libro recomendado: “Un número mágico”, Ana Alonso, Pizca de Sal (Matemáticas, a partir de 8 años), Editorial Anaya, 2011.

Redes de telecomunicaciones y sistemas informáticos

Urtzi Ayesta
Urtzi Ayesta

En noviembre de 2008, Ikerbasque (Departamento de Educación, Universidades e Investigación) y la Universidad del País Vasco presentaron un nuevo centro de investigación en el País Vasco dedicado a la investigación en matemática aplicada, el Basque Center for Applied Mathematics (BCAM), el segundo de los Centros de Investigación Básica y de Excelencia (BERC, por sus siglas en inglés), creado por Ikerbasque.

Desde entonces hemos entrevistado en esta sección a su director científico, Enrique Zuazua, quien estuvo explicándonos qué es BCAM y la importancia de este centro para Euskadi, y también a David Pardo, que dirige el grupo “Multifísica, Inversión y Petróleo”.

Hoy vamos a entrevistar a otro de sus grandes investigadores, Urtzi Ayesta, que dirige el grupo de investigación dentro de BCAM, “Análisis, diseño y evaluación del desarrollo de redes de telecomunicaciones y sistemas informáticos”

Problema (edades): En el año 1994 descubrí una curiosa coincidencia que implicaba mi edad y la de mi abuela. Ambos teníamos tantos años como indicaban las dos cifras del año de nuestro nacimiento. ¿Es esto posible? Y en caso de que sea posible ¿Qué edades teníamos yo y mi abuela en 1994?

Solución Problema (del nuevo libro de Miquel Capó Dolz): Completa con una palabra la siguiente frase para que tenga sentido…

“Esta frase tiene ________ vocales”

(Solución: doce)

Libro de regalo: Los elementos de Euclides, Facsímil de la Edición de Oliver Byrne, Taschen, 2010.