El tocho. El presidente de Miguel Ángel Asturias

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LIBRO.El señor Presidente“¡Alumbra, lumbre de alumbre, Luzbel de piedralumbre! Como zumbido de oídos persistía el rumor de las campanas a la oración, maldoblestar de la luz en la sombra, de la sombra en la luz. ¡Alumbra lumbre de alumbre, Luzbel de piedralumbre, sobre la podredumbre! ¡Alumbra lumbre de alumbre, sobre la podredumbre, Luzbel de piedralumbre! ¡Alumbra, alumbre¡…

Los pordioseros se arrastraban por las cocinas del Mercado, perdidos en la sombra de la catedral helada, de paso hacia la Plaza de Armas, a lo largo de calles tan anchas como mares, en la ciudad que se iba quedando atrás íngrima y sola.

Así comienza El señor presidente de Miguel Ángel Asturias, novela que el autor guatemalteco, ganador del premio Nobel, publicó en 1946, catorce años después de haberla concluido, cuando ya casi no tenía esperanzas de verla impresa.

Conocido hasta el momento por las Leyendas de Guatemala, que habían tenido ya cierto reconocimiento, El señor Presidente es la primera novela del autor. En el momento de su redacción, a fines de los años veinte y primeros treinta, Asturias vivía en París en contacto con las vanguardias literarias del momento, algo que se aprecia sobremanera en un texto sorprendente que combina diversos estilos y registros. Desde el primer párrafo maravilla la calidad poética de la novela, su audacia metafórica e imaginación verbal. El autor combina imágenes de filiación modernista con metáforas surrealistas (algunas de ellas verdaderas greguerías al estilo de Gómez de la Serna), en el curso de una trama realista que intenta, además, reproducir el habla popular con sus expresiones locales. Una atractiva mezcla de vanguardia e indigenismo que convierte al lenguaje en verdadero imán para los lectores de esta historia.

El señor Presidente se asienta en los recuerdos de infancia y adolescencia de su autor, cuando gobernaba en Guatemala el dictador Manuel Estrada Cabrera, al que nunca se nombra, pero cuya figura resulta perfectamente reconocible. El asesinato por un mendigo del coronel Parrales, es utilizado por el Presidente para perseguir a supuestos enemigos políticos, como el general Canales y el licenciado Abel Carvajal, a quienes se acusa del crimen. El general logra huir pero su hija, Camila, queda a merced de uno de los hombres de confianza del dictador, al que conocemos como Miguel “Cara de Ángel”, personaje con rasgos melodramáticos, “bello y malo como Satán”, que se debate entre la obediencia al dictador y el amor que empieza a sentir por Camila. Pero la novela es, además de esto, un profundo estudio sobre el miedo: a través de la variada fauna de personajes secundarios, conocemos la intrincada red de espías y clientes que sirven al Presidente para extender el temor a su figura y su poder casi absoluto. Cualquier reticente puede ser detenido y morir de la manera más cruel.

Estamos ante una de las primeras incursiones en un género, el del dictador latinoamericano, que haría fortuna posteriormente en novelas de Alejo Carpentier, Roa Bastos, García Márquez o Vargas Llosa; pero dudo que cualquiera de ellos alcanzara la altura literaria, el esplendor lingüístico logrado por Miguel Ángel Asturias en esta obra maestra que es El señor Presidente.

Javier Aspiazu

René Freund ó cuando necesitamos historias de amor

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Hay novelas que nos cautivan, aunque sepamos que no aporten gran cosa desde el punto de vista literario. Hay novelas que nos enganchan porque nos tocan el corazón, aunque se le noten demasiado las costuras. Hay novelas que simplemente queremos que acaben bien, porque a todos –o a casi todos- nos leyeron de niños cuentos con final feliz. La vida puede llegar a ser tan brutal, a la actualidad nos remitimos, que los lectores necesitamos de vez en cuanto un poquito de esperanza, de felicidad, aunque sepamos que en la realidad las cosas nunca funcionarán así, como en los cuentos de hadas. Pero esto, es literatura, ¿no? Y en la ficción literaria todo es posible, hasta las mentiras piadosas reconfortantes.

Dicho esto he de reconocer que El amor entre los peces del austríaco René Freund, un éxito en los países de lengua alemana. ha sido una novela que me ha hecho disfrutar mucho, aunque su argumento sea mas falso que una moneda falsa. A saber. Fred Firneis es un escritor de éxito, un poeta de éxito (ja), que sin embargo se encuentra en plena sequía creativa. LIBRO.El amore entre los peces 8La culpa de esa falta de inspiración la tiene el haber sido abandonado por su novia Charlotte. Pero este abandono no es el única culpable del estado lamentable en el que se encuentra, porque Fred siempre ha sido un tipo bastante “light”, bastante incompetente a la hora de comprometerse con la gente y con la vida. Hasta él mismo está sorprendido por el éxito de su poesía. A su editora, Susanne Beckmann, que está al borde de la quiebra si no encuentra rápidamente otro best seller, no se le ocurre otra cosa que enviar a su protegido y rey Midas a pasar una temporada en una cabaña que tiene en los Alpes austríacos. Allí espera que Fred recupere parte de su cordura y encuentre su musa. La cordura la irá recuperando gracias a August, el guardabosques gigantón y bonachón que le pone las pilas, y su perra Aisha; y la inspiración llegará de la mano de Mara, una bióloga eslovaca que investiga el comportamiento de unos raros peces que habitan en el lago cercano a la cabaña del poeta. Todo marcha de maravilla, hasta que un día Mara desaparece y aparece la triste actriz fracasada Elisabeth Halbig. Y hasta aquí puedo contar.

La novela, como no, habla de las segundas oportunidades, aunque éstas se produzcan de forma fraudulenta. También juega con el encuentro entre el urbanita aburrido y el buen salvaje, que, como no, acabará haciendo ver al primero lo equivocado de su actitud ante la vida (“carpe diem” ó vive el momento, tío, vive el momento) Además contiene, como no, una interesante reflexión sobre las relaciones de amor-odio, casi maternofiliales, que se establecen, ó se establecían antes del actual estado de cosas, entre editor/editora y escritor/escritora. Y, como no, la novela habla finalmente del amor como redención en un mundo caótico en el que es difícil encontrar el rumbo a seguir. Por cierto, como no, la estructura de la novela se articula en torno al hollywoodiano “chico y chico se encuentran, chico y chica se enamoran, chico y chica se separan y chico y chica se reencuentran”. Eso sí entre tanto tópico, la novela aporta algunos momentos de dulce frescura, unas pizquitas de humor inocente, y un inesperado e irónico final casi realista.

En fin, a pesar de reconocer todo esto, me ha gustado la novela porque, de vez en cuando (a quién no), me gustan los finales felices y porque me ha hecho sentir como un niño. Lo dice muy bien el autor cuando por boca de Fred asegura: “Enseñamos a los niños a rezarle a su ángel de la guarda pero, al hacernos mayores, los buenos espíritus nos abandonan. Y así va el mundo. ¿Y por qué nos abandonan los buenos espíritus? Porque nosotros nos olvidamos de ellos y vivimos en una realidad en la que los únicos capaces de ver otros mundos son los niños o los locos”. Ya sé, ya sé, basura new age, pero que le vamos a hacer, uno tiene que vivir con sus circunstancias y contradicciones.

Enrique Martín

Fernando Palazuelos y el misterio de los autistas

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FOTO.Fernando PalazuelosEl escritor vizcaíno Fernando Palazuelos (Bilbao, 1965) acaba de publicar en la editorial Baile del Sol la novela Funámbulos ciegos. Palazuelos es un escritor inquieto. Nunca ha querido permanecer mucho tiempo en el mismo sitio. Su debut en el mundo literario fue espectacular. Con su primera novela, La trastienda azul (1998), ganó tres premios literarios de postín, el Torrente Ballester, el Tigre Juan y el Ciudad de la Laguna. Era aquella una novela que contaba la trastienda del boom artístico del París de finales del siglo XIX, cuando estallaron las vanguardias, pero centrándose en la figura de un marchante que fiaba a los grandes genios cuando nadie los apreciaba. Luego llegaron Papeles de penumbra, Las manos del ángel y Pura chatarra, y en los últimos tiempos las novelas que ha firmado con el dibujante Rober Garay y que van camino de convertirse en una trilogía (por ahora Zapatos en la arena y La bestia que bebe de las huellas). Y en medio algo de poesía, bastante de teatro y experimentos con la realidad y la ficción tan estimulantes como Ficcionarium ó Geometría del azar. En Funámbulos ciegos cuenta la historia de un psicopedagogo del norte que es contratado por un pueblo andaluz para que intente desvelar el por qué de la aparición de tantos autistas, siete, en un sitio tan pequeño. Adrián, que así se llama el protagonista, comienza a relacionarse con los niños, y empieza a obtener de ellos más de lo que él les da. Mientras tanto va recopilando las diferentes versiones que la gente da de los “maleficios” que han dado lugar a la situación. Pincha y escucha la charla.

El poema. Martin Niemöller, alemán

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Cuando los nazis vinieron a llevarse a los comunistas,FOTO.Martin Niemoller
guardé silencio,
porque yo no era comunista,
Cuando encarcelaron a los socialdemócratas,
guardé silencio,
porque yo no era socialdemócrata,
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas,
no protesté,
porque yo no era sindicalista,
Cuando vinieron a llevarse a los judíos,
no protesté,
porque yo no era judío,
Cuando vinieron a buscarme,
no había nadie más que pudiera protestar.

Este poema tiene una historia curiosa. Y es que siempre se le ha atribuido al escritor alemán Bertold Brecht. Incluso hoy es el día en que mucha gente sigue pensando que es Brecht quien escribió este poema. El autor es un pastor luterano, Martin Niemöler, nacido en Renania en 1892. Participó en la Primera Guerra Mundial y estuvo al mando de un submarino. Desde los 80 (más o menos) se le atribuye este poema, que en principio no fue escrito como poema, sino como sermón. Fue un sermón que bajo el título Qué hubiera dicho Jesucristo, ofreció la semana santa de 1946.

Con 90 años confesó que había comenzado a hacer política como ultra conservador, y que ahora era un revolucionario. Que si llegaba a los 100 años es posible que se convirtiera en anarquista. Murió dos años después.

Goizalde Landabaso

El comictario. Sudor de Sol, comic con label vasco

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Los aficionados al cómic, y especialmente los que disfrutamos del noveno arte en Euskadi, estamos de enhorabuena. Y es que, veintisiete años después de su publicación incompleta en euskera, su paso por el mercado francés y luego por el resto de Europa, por fin llega a nuestras manos la edición integral en castellano de Sudor de Sol, que es como llamaban al oro los indígenas americanos y que da título a la magnífica serie histórica que firman dos grandes profesionales guipuzcoanos: el guionista Gregorio Muro Harriet y el dibujante José Manuel Mata. Sudor de Sol (Eguzkiaren Izerdia) fue uno de los mejores títulos publicados en la revista Habeko Mik, desaparecida en 1991 y que constituye el hasta ahora más importante intento de consolidar una industria del cómic vasco.

La serie nos traslada hasta el fascinante esCOMIC.Sudor de solcenario de América en los tiempos de la conquista. Corre el año 1532, han pasado ya cuatro décadas desde la llegada de Cristóbal Colón y los soldados y civiles españoles que cruzan el océano en busca de fortuna sueñan con la leyenda de las montañas de oro que se esconden en algún lugar de la selva amazónica, el mítico El Dorado. Durante una expedición en busca del preciado tesoro, un barco se extravía de su ruta y contacta con una tribu que vive entre el Orinoco y el Amazonas. En la tripulación viaja un joven vasco, Marcos de Asteasu, que inicia una relación amorosa con Orocomay, la hija del jefe de la tribu.

Su amor pasará por múltiples pruebas, desde el olvido, forzado por pócimas misteriosas, al feliz reencuentro después de dos años de vicisitudes. Y es que Marcos y Orocomay son parte fundamental de un complejo plan diseñado por los propios dioses. Toda una odisea plagada de ambición, intrigas y violencia, con el telón de fondo del choque de civilizaciones y el impresionante escenario de la jungla amazónica. Con enorme maestría, sin dejarse llevar por los fáciles excesos que sugiere la narración, Harriet y Mata nos sumergen en una historia fascinante, con potentes personajes y una cuidada ambientación. El lenguaje de la época, la arquitectura milenaria, las costumbres y leyendas de los indígenas, incluso su aspecto físico, son elementos que completan Sudor de Sol, un cómic imprescindible que nos hará mirar con otros ojos esa epopeya tan brillante como terrible que fue la conquista de América.

Tenemos que felicitar a la editorial Ponent Mon por rescatar esta gran serie, y añadir que este próximo jueves el álbum se presenta en la librería Joker de Bilbao. No os lo perdáis.

Iñaki Calvo

La segunda entrega de novedades de noviembre de 2014

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LIBRO.La ira de los ángelesJOHN CONNOLLY

La ira de los ángeles         (TUSQUETS)             428 páginas

Esta es ya la duodécima novela escrita por el irlandés John Connelly (Dublín, 1928), que tiene como protagonista al detective privado Charlie Parker. Son novelas que van más allá del género negro, porque en ellas se introduce habitualmente el Horror y la lucha contra el Mal, ambas palabras con mayúsculas. Y es que Charlie Parker es también algo más que un detective, pues tiene una percepción especial del mundo que le rodea. En este caso el detective se traslada hasta los bosques de Maine en Estados Unidos donde se acaban de descubrir los restos de un avión siniestrado. Nunca se informó de la desaparición del avión y entre sus restos hay un secreto. El Mal, de nuevo, vuelve a estar cerca.

RAFAEL BERNALLIBRO.El complot mongol

El complot mongol     (LIBROS DEL ASTETOIDE)    236 páginas

Rafael Bernal (1915-1972) fue un diplomático mejicano que sobresalió como narrador y dramaturgo. Escribió una veintena de libros y para muchos fue el creador de la novela negra moderna mejicana gracias a El complot mongol, que se publicó en 1969. En ella cuenta los esfuerzos de un detective privado mejicano poco escrupuloso, Filiberto García, para evitar el asesinato del presidente de los Estados Unidos de visita en México. Con la ayuda de miembros del FBI y de la KGB, García se adentra en el submundo de la capital mejicana, repleto de hampones, políticos y funcionarios corruptos, para intentar evitar el atentado. Violencia, humor y un parecido con la realidad actual que asusta.

LIBRO.ÁnimaWAJDI MOUAWAD

Ánima                       (DESTINO)              434 páginas

Esta es una novela peculiar. Está escrita en francés por Wajdi Mouawad, narrador, dramaturgo y cineasta nacido en el Líbano en 1968, que vive a caballo entre Francia y Canadá (director de dos compañías teatrales, una en cada país). Cuenta la historia de Wahhech Debeh que descubre en su casa el cuerpo de su mujer, brutalmente violada y asesinada. Desde ese momento se lanza a la caza del asesino, no porque necesite venganza, sino porque necesita saber: un viaje sin retorno por América que le hará reencontrarse con su pasado. Lo asombroso del libro es que la historia está contada por los animales con los que se cruza el protagonista en su peregrinaje. Premi Llibreter 2014.

DAVID MARKLIBRO.La otra piel 2

La otra piel                   (SIRUELA)         407 páginas

El año pasado conocimos al escritor y periodista de sucesos británico David Mark (Carlisle, 1977), gracias a la novela El oscuro invierno, su primera incursión en la narrativa, en la que nos presentaba a Aector McAvoy, detective de Scotland Yard, un escocés que trabaja en la ciudad portuaria inglesa de Hull: un policía alto y robusto, dotado de una honestidad a prueba de bombas. En su nuevo caso, mientras el cuerpo en el que trabaja, la Unidad de Delitos Graves y Crimen Organizado, se ocupa de una guerra brutal entre bandas, él se dedicará a investigar el aparente suicidio de un joven homosexual. Una muerte dudosa que podría estar relacionada con una web de encuentros sexuales. Adictiva.

LIBRO.La sombra del escarmientoMIGUEL SÁNCHEZ-OSTIZ

La sombra del Escarmiento (1936-2014)     PAMIELA     245 páginas

Uno de los libros más impactantes que nos dejó el año pasado la literatura escrita en castellano en nuestro país fue El Escarmiento del navarro Miguel Sánchez-Ostiz (Iruña, 1950). En aquel libro, mitad novela, mitad indagación histórica, nos hablaba de la represión salvaje que se desató en Navarra tras el golpe militar del 18 de julio de 1936 y el estallido de la Guerra Civil. Antes de completar la historia con la publicación de El Botín, el año que viene, Sánchez-Ostiz ha decidido publicar este libro que nace de su participación en un curso de verano de la Universidad del País Vasco dirigido por el profesor Josu Chueca, titulado A los 75 años del fin de la Guerra Civil: historia, literatura y memoria. La tesis del libro es que el Escarmiento de los vencidos ha pervivido hasta nuestros días, y que los herederos de las víctimas, siguen siendo víctimas. Verdad, Justicia y Reparación.

El Agujero Negro. Poesía

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Escribió un poema en pleno arrebato. No estaba mal pero le faltaba elaboración. Tras revisar los detalles verso a verso lo volvió a leer. Le resultó pretencioso. Decidió reelaborarlo de forma más espontanea y le resultó irreconocible. Desesperada fue a la cocina y lo quemó. Al ver esos versos consumirse en llamas sintió por fin el zarpazo de la poesía.

Roberto Moso

Sillitoe, el corredor de fondo, se confiesa

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Alan Sillitoe nació en Nottingham en 1928. Creció en el seno de una familia de clase obrera y llegó a ser uno de los autores más importante de su generación, la de los “angry young men”. Escribió más de cincuenta obras pero sus dos trabajos más destacables son Sábado por la noche y domingo por la mañana y La soledad del corredor de fondo. Ambos libros representan puntos de inflexión en la narrativa inglesa de posguerra y en el campo de la literatura obrera. Murió en Londres en 2010. Bien, pero ahora retrocedamos. Como decíamos este escritor creció en Nottingham, una zona industrial y minera. El ambiente de su casa era casi insoportable, con un padre que casi nunca trabajaba, que bebía, que pegaba a su madre, y a veces a sus hijos. Sillitoe pasó frío y hambre de pequeño. Todo escaseaba. Y cuando él era un adolescente, estalló la Segunda Guerra Mundial. Empezó pronto a trabajar en fábricas. Él lo cuenta: la economía de guerra le fue bien. Durante un tiempo, fabricó piezas para aviones y comenzó a madurar la idea de ser aviador de laLIBRO.La vida sin armadurass Fuerzas Armadas. Obstinado, decía que en su naturaleza no contemplaba la idea de vivir sin metas: logró su anhelo y terminó como radiotelegrafista en Malasia. Es allí donde durante una noche escribe sus primeros versos. Aunque ya le habíamos visto trastear en una librería de Nottingham, afanarse con los mapas, y leer con voracidad hay un acontecimiento biográfico que le revela su condición de autor hasta entonces larvada: la enfermedad. Le diagnostican tuberculosis, le declaran no apto para el servicio que prestaba y le asignan una pensión. Durante su convalecencia devorará libros y dará forma a su primer relato y ya no dejará nunca de escribir ni de tratar de publicar ni de, así mismo acumular rechazos de revistas y editoriales. “Escribía –apuntó- por el hecho de escribir. No tenía otro objetivo que fuera que me publicaran: convencerme a mí mismo de que era un escritor, lo que no era muy difícil puesto que no podría ser ninguna otra cosa, y seguir hasta que mis lectores pensaran lo mismo”.

Estaba ya embebido de literatura cuando una tarde del otoño de 1950 conoció en una librería a la que sería su compañera para el resto de su vida: la poeta Ruth Fainlight. Ella era norteamericana y había viajado a Nottingham con su marido, pero se enamoraron, empezaron a verse con toda la frecuencia que les era posible y se unieron para siempre. A ella le dedica las primeras palabras de amor que leemos este libro: “Mi existencia no tenía sentido sin Ruth; incluso las alegres tardes en casa de los Henderson me parecían desoladoras”. Con Ruth, Sillitoe viajó a Francia y, mientras ella solventaba el asunto del divorcio, el escritor viajó a Mallorca, donde conoció a Robert Graves, quien le daría un consejo fundamental: que escribiera sobre Nottingham. En 1958 publicó su novela Sábado por la noche y domingo por la mañana y conoció el éxito.

Esta autobiografía, La vida sin armaduras, es un relato íntimo, absolutamente personal, minucioso, recreado con precisión, que trasciende sin duda la persona de Sillitoe para reflejar también toda una época. Es un libro tan delicioso que se lee con la fruición que desatan las mejores novelas.

Txani Rodríguez

El concurso del 15 de noviembre de 2014

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¿Quieres conseguir libros gratis? Lo tienes muy fácil. Escucha el enigma que plantea Txani Rodríguez cada semana, descubre el nombre de un autor y el de su libro, y envíanos la respuesta a nuestra dirección. La digital es pompas@eitb.com y la postal “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sortearemos lotes de libros para tres oyentes. Esta semana el libro buscado y encontrado era Vacilación del escritor vasco José Fernández de la Sota. Los ganadores de los libros han sido Mari Paz Gutiérrez, Mikel Ayuso y Oscar Mondragón. Ya tenemos un nuevo concurso en marcha. Pincha y suerte.

Estuvimos en Getxo, como siempre

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FOTO.Salón Cómic GetxoEstuvimos en Getxo, en el Salón de Cómic. Lo pasamos fenomenal. Hablamos con dibujantes, guionistas, editores, libreros y comiqueros de pro. Es la gran cita con el mundo del cómic en Euskal Herria, y que nos perdonen otras, como la de Iruña. Pero en el programa de hace diez días, además de cómic, hubo tiempo para hablar de libros, muchos libros. El invitado fue el escritor vizcaíno Fernando Palazuelos, que nos presentó su nueva novela, Funámbulos ciegos. También comentamos libros del francés René Freund y del británico Alan Sillitoe. Recuperamos El señor Presidente de Miguel Ángel Asturias. El txoko de la poesía lo reservamos para el alemán Martin Niemöller. Y hubo tambiém concurso, reseñas de novedades, agujero negro y muchas risas.

Sábados a las cuatro de la tarde y domingos a las doce de la noche, Pompas de Papel, el club de los libros de Radio Euskadi. Pincha y disfruta.