Archivo por meses: mayo 2012

Los raros. Los ingeniosos relatos de John Collier

“Franklin Fletcher soñaba con el lujo en forma de alfombras de tigre y mujeres hermosas. Desgraciadamente, las mujeres hermosas parecían tan escasas como inaccesibles. Las chicas de su oficina y de su pensión eran ratoniles, gatunas o zorrunas, o no habían leído los anuncios lo suficiente. No conocía otras. A los treinta y cinco años se rindió y decidió que debía consolarse con una afición, lo que constituye una segunda opción muy deprimente.

Merodeaba por rincones extraños de la ciudad y miraba los escaparates de las tiendas de antigüedades y las almonedas, preguntándose qué demonios podía coleccionar. Llegó a una tienda pobre, en un callejón pobre, que solo tenía un objeto en su polvoriento escaparate: era un barco totalmente aparejado dentro de una botella. Como él se sentía de forma parecida, decidió entrar y preguntar el precio.”

LIBRO.Fiesta en una botellaAsí comienza Fiesta en una botella, el cuento que da título al libro de relatos del escritor y guionista John Collier, publicado por la editorial Contraseña el pasado año 2011. El autor británico, que vivió la mayor parte de su vida en los USA, escribió también novelas y poemas, pero ha pervivido sobre todo como autor de cuentos desbordantes de ingenio, imaginación e ironía. Así son los quince cuentos que integran Fiesta en una botella, escogidos entre los mejores de su producción y publicados originalmente en diversas revistas norteamericanas entre 1931 y 1951. Como apreciarán en este volumen, Collier poseía un talento especial para impregnar de humor negro relatos de corte no solo realista sino también fantástico, cercanos incluso a la ciencia-ficción.

Si algunos, como el citado al inicio y el titulado Bastante cuerda, remiten directamente al mundo de Las mil y una noches, aderezado con el toque imprevisible y sarcástico del autor, la mayoría de ellos (entre los que destacaríamos Dinero embrujado, Otra tragedia americana, Por el seguro o El aperitivo) expresan, con ironía corrosiva, un concepto feroz de la condición humana. Son brillantes muestras de un humor negrísimo que fueron apreciadas en su justo valor por Alfred Hitchkock quien adaptó varios de los relatos de Collier para su célebre programa de televisión.

Pero sin duda, el más conocido de los cuentos incluidos en Fiesta en una botella es Onagra, del que Stephen Sondheim llegó a hacer un musical. Los personajes de este relato son miembros de familias ricas arruinadas por la crisis del 29 que eligen vivir escondidas en los grandes almacenes para mantener una engañosa sensación de riqueza. Un planteamiento original e intrigante que sirve al autor para combinar fantasía y crítica social logrando así una pieza maestra.

En 1952 Collier obtuvo el premio más importante de su carrera, el International Fantasy Award, pero fue a partir de entonces, fíjense qué paradójico, cuando dejó de encontrar divertido escribir cuentos y se centró en la escritura de guiones para cine y televisión. En Hollywood, donde residió muchos años, fue responsable de los guiones de películas tan estimables como La gran aventura de Silvia, Soy una cámara o El señor de la guerra, pero como ustedes saben, a la larga casi nadie se acuerda de los guionistas.

Por eso, me parece todo un acierto que la zaragozana editorial Contraseña, en su exquisito catálogo, recupere a John Collier. Fiesta en una botella les maravillará por su mordacidad y brillantez, pero leyendo estos ácidos relatos pueden perder la poquita fe que les quede en la especie humana. Les dejo avisados.

Javier Aspiazu

Josu Penades y la maldad cotidiana en la posguerra

Ileak uretan es, tras Etxea y Jantzi beltz bi, la tercera novela del escritor bermeano Josu Penades. Es autor así mismo de las colecciones de cuentos Iluntzero elkarrekin y Hurrengo itsasgoren zain, entre otros trabajos. El que hoy nos ocupa, Ileak uretan, ha sido publicada por Alberdania y arranca con el fallecimiento de la madre de uno de los personajes principales de la historia: Inas, nacido en 1939. Él se encuentra estudiando en Madrid, acaba de hacer el último examen de la carrera, cuando recibe un telegrama con la luctuosa noticia. Regresa entonces al pueblo y, tras el funeral, al pasar por la habitación de la madre, encuLIBRO.Ileak uretanentra unos cuadernos que avivarán el deseo de saber qué fue de su padre, uno de ellos, escrito en la prisión de San Cristóbal de Iruña, donde estuvo preso sin estar especialmente implicado en bando alguno. Inas nunca lo conoció y lo único que hasta entonces sabía era que había muerto en la guerra. Será ese un día extraordinariamente crucial para Inas porque también descubrirá que el dinero gracias al cual ha podido estudiar una carrera y el que le dejan en herencia parte del enriquecimiento de su abuelo, de su reprobable forma de actuar tras la guerra. ¿Cómo si no alguien como él iba a haber podido estudiar Químicas en Madrid? Corría, digámoslo, el año 1960. La novela saltará en capítulos alternos de esa época a la de la guerra civil, y el peso de la trama pivotará entre la vida de Inas y la de su padre.

El recorrido temporal, lo vemos, es amplio y se recogen diversos momentos de nuestra historia reciente. Y más amplio aún es el fondo de los personajes que, bien construidos, se dejan ver. Sujetos a dilemas, poco atildados, creíbles, nos guían por un tiempo convulso. Esos avatares permiten a Penades reflexionar sobre si la maldad, una maldad, cotidiana podríamos decir, ajena a grandes titulares, se transmite de generación en generación; una idea que alumbró, realmente, esta novela en la que la guerra y la violencia de ETA están también presentes.

En definitiva, podemos afirmar que Penades se embarcó  con Ileak Uretan en un proyecto complejo del que ha salido airoso.

Txani Rodríguez

Fermin Etxegoien, la vida como una autocaravana

FOTO.Fermin EtxegoienEl periodista y escritor vasco Fermin Etxegoien (Oñati, 1966) acaba de publicar en la editorial Pamiela la novela Autocaravana, que en su versión en euskera consiguió el Premio de la Crítica que concede la Asociación Española de Críticos Literarios al mejor libro narrativo en euskera del año y el Premio Euskadi de Literatura en euskera en 2010. Etxegoien, que dirige el programa Ekaitz Perfektua en Gaztea, la radio joven de EITB, debutó con este libro en la ficción. Antes, en 2004, había publicado un libro de ensayo Neuroa eta zeurona. En Autocaravana cuenta la historia de un tipo que ha entrado en la cuarentena y que se encuentra en un momento clave de su vida, que por otro lado no parece ir a ninguna parte. Se ha separado de su mujer, que vive en Bilbao con su hija de seis años, ha abandonado su profesión de publicista, ha vuelto a su pueblo natal en la Gipuzkoa profunda, ha comenzado a trabajar en una cooperativa y ha iniciado una nueva relación con una compañera de trabajo más joven, la correctora de euskera de su nueva empresa. En medio de esta tormenta personal el protagonista se verá inmerso en un enredo laboral en el que se mezclan la creación de un columpio revolucionario y la aplicación de un nuevo plan de euskaldunización “pasivo”. Una novela generacional protagonizada por un vasco escéptico de su “vasquidad”. Con el autor hemos charlado. Pincha y escucha la conversación.

Erretratoak. Djimon

Djimon. Hamahiru urte daramatza hirian, eta dagoeneko erabat barneraturik sentitzen da. Futbol taldearen koloreak soinean daramatza, euskeraz ikasten du eta badu eskolako lagun-koadrila. Azken egunotan gorria eta zuria ez den ezer ez du jantzi. Taberna batean egiten du lan, asteburuetan. Arratsaldetan hasi eta amaitu arte jarduten du lanean. Batzuetan amaitu ere ez du egiten. Egunotan pozik dago, besteak beste, pasioa ikusten duelako kalean, eta gustatzen zaio hiritarren pasio hau. Etorri zenean biztanleen azal zuriegiak txunditu zuen, berak azal ilunagokoak imajinatzen zituelako. Bueno, behin aitortu zion tabernako jabeari, berak ez zituela imajinatzen. Existitzen zirenik/ginenik ere ez zekiela. Baina inoiz bere herrira bisitan itzultzen bada, propaganda egingo duela. Hala ere, ez du uste epe laburrean herrira bueltatuko denik. Gurasoak eta anaiak berton ditu, eta herria gero eta gutxiagotan gogoratzen du. Bero egiten zuela dauka gogoan, eta lehorra zela. Hemen ez du hainbeste berorik egiten, eta ez da lehorra. Mendiak berdeak dira, eta ibaiak ura darama. Edo urak ibaia. Egun batzuetan besteetan baino pozago dago. Gaur pozik dago. Euria ari duelako ere bai. Lagunek ez dute ulertzen bere poztasuna euriarekin; berak azaldu die baten baino gehiagotan zeruak ura botatzen duenean seinale ona dela, “maite gaituela esan nahi du”. Lagunek, baina, ez dute ulertzen.

Goizalde Landabaso

El comictario. Mallié recoge el testigo del gran Loisel

Fantasía desbordante o cruda realidad. Son dos opciones difíciles de mezclar. Hay que tener valor, y talento, para atreverse con este cóctel, y de ambas cualidades anda sobrado el francés Regis Loisel, creador de series legendarias como La búsqueda del pájaro del tiempo ó Magasin General, y también de la  brillante adaptación al cómic de Peter Pan.

Ahora, cumplidos los 60, Loisel se embarca en otro proyecto apasionante. Es una serie titulada El Gran Muerto que se desarrolla en dos mundos paralelos: uno, impregnado de la cultura tradicional celta, con magia, duendes y demás personajes fantásticos, y el otro, nuestro mundo real. LIBRO.El Gran MuertoLos protagonistas son Pauline, una estudiante de económicas que viaja a un pueblo en busca de tranquilidad para preparar los exámenes y Erwan, un joven vecino de la zona que se gana la vida haciendo chapuzas. El azar (o eso parece) lleva a que sus caminos coincidan. Pauline quiere estar sola y tranquila a toda costa, pero una serie de incidencias le obligan a pasar la noche en casa de Erwan y a acompañarle hasta la vivienda de un anciano ciego. Y ocurre que el anciano es, en realidad, un maestro en magia y encantamientos ancestrales, y Erwan su alumno que está aprendiendo a llevar a cabo un ritual clave para la existencia y el equilibrio del mundo mágico paralelo, un mundo donde estará sólo diez días, pero que equivalen a dos años en nuestro tiempo real. Las cosas, por supuesto, no salen como estaba previsto, y el escenario se traslada a una Francia que, transcurridos esos dos años, aparece sumida en la depresión: las calles de París están sucias, la mayoría de empresas ha cerrado, la tasa de paro es elevadísima y el pesimismo reina por doquier. Con este telón de fondo, tan cercano a situaciones que se viven ahora mismo en el viejo continente, Erwan inicia la búsqueda de Pauline que, por motivos que ya conoceremos, está en huída permanente y tratando de ocultarse y pasar desapercibida.

Una historia que engancha, y que nos deja con ganas de nuevas entregas. Regis Loisel vuelve a demostrar su habilidad, en este caso como guionista de El Gran Muerto, un cómic dibujado por Vincent Mallié, deudor inequívoco del estilo de Loisel, pero que sabe copiar a su maestro sin ofender a los que ya conocemos y disfrutamos su obra.

Lectura muy recomendable El Gran Muerto, cuya versión en castellano publica la editorial Planeta de Agostini en un álbum que recopila las tres primeras entregas de la serie. No os lo perdáis.

Iñaki Calvo

Las últimas novedades de mayo de 2012

LIBRO.Desventuras de un fanático del deporteFREDERICK EXLEY

Desventuras de un fanático del deporte (DUOMO)  408 páginas

Dicen los que entiende de esto que el estadounidense Frederick Exley (1929-1992) era un autor que estaba a la altura de grandes como John Cheever, Richard Yates y Richard Ford. Poco conocido entre nosotros, fue un escritor y periodista que alcanzó la fama gracias a Desventuras de un fanático del deporte, su primera novela publicada en 1968. Una novela que narra la vida de una especie de sosías del autor, un aficionado del deporte que sigue con pasión las andanzas de un colega de instituto que se convierte en una leyenda del fútbol americano. Se nos habla de las relaciones malogradas del protagonista, del abandono de su esposa, de su alcoholismo, de las malas relaciones con su suegro. El contraste entre las dos vidas, la del derrotado y la del triunfador, es parte del éxito de esta notable novela que está narrada, a pesar de lo terrible del asunto, con un gran sentido del humor. Apasionante.

JAMES FREYLIBRO.El último testamento

El último testamento (MONDADORI)   314 páginas

James Frey (Cleveland, 1969) se hizo tristemente famoso hace cinco años cuando se descubrió que su primer libro, En mil pedazos, que el autor vendió en los medios de comunicación como su autobiografía, la historia de un hombre que cayó en el infierno de las drogas y consiguió salir de él, era en parte ficticio. Frey se ganó por ello la enemistad de figuras como la presentadora de televisión estadounidense Oprah Winfrey, de sus editores y de miles de lectores que le consideraron un fraude. Tuvo que abandonar su país e instalarse en Francia. Curiosamente los críticos destacaban y destacan la fuerza narrativa de aquel libro. Ahora vuelve con una novela que habla de la llegada del Mesías a nuestro tiempo, de su vida en Nueva York, de sus amores con hombres y mujeres, de sus desafíos a los gobiernos y de su condena de lo sagrado. Una persona que produce admiración y rechazo. Un libro sorprendente.

LIBRO.Juego mortalDAVID WALTON

Juego mortal (LA FACTORÍA DE IDEAS)   316 páginas

David Walton (Filadelfia, 1975) es uno de los nuevos valores de la ciencia-ficción y la fantasía estadounidenses. Ha escrito cuentos y dos novelas. La primera, Juego mortal, ganó en 2008 el Premio Philip K. Dick. La acción transcurre en un mundo futuro donde los edificios se construyen en horas y el cuerpo se puede modelar sin límites. En ese mundo dos amigos –uno de la alta sociedad, otro de la parte vieja de la ciudad- cometen un terrible error, crean un virus informático llamado “rebanador”, que penetra en los cerebros de las personas, los copia neurona a neurona y acaba con sus vidas. El virus está instalado en la mente de un niño, que desconoce su terrible poder, y al que todo el mundo quiere atrapar, unos para convertirlo en un arma feroz y otros para eliminarlo. Su madre hará todo lo posible por salvarlo.  Crítica feroz a los desmanes de la ciencia.

DAN FANTE LIBRO.Fante. Un legado de escritura, alcohol y supervivencia

Fante. Un legado de escritura, alcohol y supervivencia (SAJALÍN)      423 páginas

El estadounidense John Fante (1909-1983) trabajó y vivió en California donde escribió todas sus novelas, y guiones para el mundo del cine. Charles Bukowski le consideraba el padre del “realismo sucio” y uno de sus mentores. Ha pasado a la historia de la literatura por una serie de novelas autobiográficas protagonizadas por un doble del escritor, Arturo Bandini. A pesar de ser padre de familia tuvo una vida exagerada marcada por el alcohol y por el enfrentamiento con sus demonios personales. Dan Fante (Los Ángeles, 1944) es el hijo de John, que mantuvo con su padre una relación volcánica. Y como el padre, es autor de una serie de novelas protagonizadas por su álter ego Bruno Dante. A los dos les unía su pasión por la literatura y el alcohol, que mató al padre y que casi acaba con el hijo. Dan lleva ahora veinte años alejado de la botella. En este libro recrea la vida de su padre, la de su familia y la de él mismo. Un libro descarnado, lúcido y brillante.

El Agujero Negro. Cuchillo

En el tronco de aquel árbol alguien había dibujado una calavera atravesada con un cuchillo. Pensó en alguna secta, algún rito, quizás un juego de rol o una yincana macabra, hasta que reparó en las letras que lo acompañaban. Sí, el tiempo había transformado así el corazón por él tallado tantos años atrás.

Roberto Moso

Niccolò Ammaniti: amor fraternal, odios adolescentes

Niccolò Ammaniti (Roma, 1966) comenzó a publicar novelas con treinta años y no ha parado desde entonces. Tiene ya ocho en el mercado y algunas de tanto éxito como Que empiece la fiesta, Como Dios manda y sobre todo No tengo miedo.  Varias de sus obras han sido trasladas al cine con bastante éxito. Es uno de los autores italianos más queridos por los lectores y la crítica, y más publicados en el extranjero.

Tú y yo, recientemente llevada al cine por Bernardo Bertolucci, se centra en la vida de un adolescente, Lorenzo, inadaptado y asocial, que incapaz de hacer amigos se inventa una invitación a esquiar por unos compañeros de colegio, para quedarse una semana encerrado en el sótano del edificio donde vive con sus padres. Su intención es LIBRO.Tú y yopermanecer aislado del mundo para que nadie “pueda darle la matraca”, para disfrutar leyendo y comiendo lo que le gusta y para dormir a pierna suelta. Pero su castillo de naipes se derrumba cuando aparece por el lugar su hermanastra, la hija que su padre tuvo en un matrimonio anterior. Se llama Olivia y apenas la ha visto un par de veces en su vida. Es nueve años mayor que él y vive una vida independiente y desdichada marcada por su adicción a las drogas. Entre esos dos personajes a los que aparentemente no une nada salvo unos difusos lazos de sangre, va surgiendo una corriente de cariño aderezada con momentos de rabia y de dolor. Ella necesita dinero para conseguir una dosis, y al no obtenerlo se quedará en el sótano con su hermanastro. Lorenzo se convertirá así en confidente de Olivia y también en su enfermero, ya que la joven tendrá que pasar a la fuerza el síndrome de abstinencia.

En tan solo ciento treinta páginas, Niccolò Ammaniti hace un auténtico trazado de la soledad y de la exclusión, una radiografía exacta de ese tipo de personas  que tienen grandes dificultades para relacionarse con los demás. Lo hace con amor y con humor, con un toque de ternura, pero sin esconder nada, ni glorificar comportamientos que conducen a la autodestrucción personal. La novela está además repleta de pequeñas historias, entre las que destaca la de ese robot limpiapiscinas asesino que los estadounidenses crearon para matar a Saddam Husein y que acaba con las vidas de unos cuantos dueños acaudalados de mansiones californianas. Una novela hermosa, de una rara perfección, con un estilo contenido que sin embargo toca en el lector fibras emotivas muy profundas. Una pequeña gran joya.

Enrique Martín

El concurso del 26 de mayo de 2012

¿Quieres conseguir libros gratis? Lo tienes muy fácil. Escucha el enigma que plantea Iñaki Berazategi cada semana, descubre el nombre de un autor y el de su libro, y envíanos la respuesta a nuestra dirección. La electrónica es pompas@eitb.com y la postal es “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sortearemos lotes de libros para tres oyentes. Esta semana el autor disfrazado era Roald Dahl y su obra escondida el cuento El visitante que se puede encontrar en su libro El gran cambiazo. Los ganadores de los lotes de libros han sido Raúl Antía, Carmen Romero Pastor y María Luz Sodíaz. Tenemos ya en marcha un nuevo concurso. Pincha… y suerte.

Americanos, es decir, estadounidenses

Pompas de Papel dedica esta semana parte de su programa a algunos escritores estadounidenses. Recuperamos a un autor muy mal conocido entre nosotros, Frederic Exley, y su obra maestra Desventuras de un fanático del deporte. Nos hacemos eco de la aparición de la segunda novela del denostado James Frey -que vendió una obra de ficción sobre un drogadicto como su autobiografía-,  El último testamento, donde cuenta la historia de la  llegada del Mesías al Nueva York de nuestros días.  También echamos un vistazo a la nueva obra de Dan Fante, una mezcla de biografía y autobiografía en la que se narra con detalle como fueron las relaciones con su padre, el famoso escritor John Fante, el maestro de Bukowski. Y reseñemos la primera novela publicada en castellano, Juego Mortal, de un nuevo y seguro valor de la literatura de ciencia-ficción, David Walton. FOTO.EstadounidensesEstadounidenses aparte, el espacio del cómic lo reservamos para los franceses Loisel y Mallién y su fascinante obra fantástica El Gran Muerto. Nuestro entrevistado de la semana es el escritor y periodista guipuzcoano Fermin Etxegoien. Acaba de publicar la novela Autocaravana, que en su versión en euskera consiguió los premios Euskadi de Literatura y de la Crítica. En el apartado de los comentarios destacamos dos novelas: Ileak uretan del vizcaíno Josu Penades, una reflexión sobre la maldad cotidiana en los duros tiempos del franquismo; y  Tú y yo del italiano Niccolo Ammaniti que habla sobre los dolores de la adolescencia y los sinsabores del amor fraternal. Y  completamos el programa con los espacios de creación “El agujero negro” y “Erretratuak“, la recomendación de un “raro”, el concurso y  la reseña antiliteraria. Pincha y disfruta.