Category Archives: egipto

Los raros. Mendigos y orgullosos, de Albert Cossery

LIBRO Mendigos y orgullosos‚ÄúAhora Gohar estaba despierto. Acababa de so√Īar que se ahogaba. Se incorpor√≥ sobre un codo y mir√≥ a su alrededor con ojos de recelo, todav√≠a aturdido por la noche reciente. No volvi√≥ a so√Īar, aunque la realidad se acercaba tanto a su sue√Īo que, por un momento, permaneci√≥ perplejo, plenamente consciente de un peligro que lo amenazaba. ‚Äú¬°Por Al√°!‚ÄĚ pens√≥ ‚Äú¬°es la riada! El r√≠o se lo lleva todo‚ÄĚ. Pero no intent√≥ huir ante la inminencia de la cat√°strofe. Por el contrario, permaneci√≥ aferrado al sue√Īo como un n√°ufrago, y cerr√≥ los ojos‚ÄĚ.

As√≠ comienza Mendigos y orgullosos de Albert Cossery, un escritor egipcio de expresi√≥n francesa, que muri√≥ en 2008, con 94 a√Īos cumplidos, y al que pusieron el apelativo de ‚Äúpr√≠ncipe de la pereza‚ÄĚ por motivos obvios. Visti√≥ siempre con extrema elegancia y desde que se estableci√≥ en Par√≠s una vez acabada la II Guerra Mundial, no volvi√≥ a trabajar jam√°s. Se dedic√≥ solo a escribir con absoluta parsimonia: dec√≠a que redactaba como mucho, dos frases a la semana. Aun as√≠, este escritor at√≠pico nos leg√≥ ocho novelas, escritas la mayor√≠a de ellas en la misma habitaci√≥n del modesto hotel parisino donde residi√≥ los √ļltimos 57 a√Īos de su vida.

La m√°s conocida fue Mendigos y orgullosos publicada originalmente en 1955. La novela podr√≠a transcurrir en El Cairo natal del autor. Por las callejuelas del barrio √°rabe, entre una variopinta fauna humana, discurren los cuatro personajes principales de la trama, que tienen mucho de s√≠mbolos. Gohar es el intelectual que ha renegado de su pasado como profesor, y ha encontrado la paz viviendo en la extrema pobreza y consumiendo el hach√≠s que le proporciona su fiel amigo Yeghen, el traficante y poeta de asombrosa fealdad, que representa la alegr√≠a de vivir y posee un esp√≠ritu casi tan agudo como el de su maestro. En contraste con ellos est√° el funcionario Al Kordi, supuesto revolucionario cuyas buenas intenciones quedan siempre anuladas por su naturaleza fr√≠vola e inconsecuente. Y por √ļltimo, el inspector de polic√≠a Nur al Dim, quien disimula su homosexualidad mientras soporta un trabajo que le hace desgraciado.

El inspector Nur al Dim deberá aclarar el asesinato de una joven prostituta acaecido en el burdel de Set Amina donde Gohar ejerce, a veces, de contable. Pero le será muy difícil porque a Gohar y a Yeghen, los dos principales sospechosos, y en general a los miserables pero orgullosos habitantes del barrio árabe, el mundo no les parece serio, ni aceptan la autoridad de Nur al Dim, ni los supuestos valores progresistas que éste encarna, de ahí el paradójico final.

Escrita con un estilo sobrio e incisivo, como las ideas que expresa, Mendigos y orgullosos es una novela espl√©ndida que trasciende los g√©neros para convertirse en una rotunda impugnaci√≥n de buena parte de los valores occidentales. El autor arremete, por ejemplo, contra conceptos falsos como el de dignidad (solo son indignos los muertos, seg√ļn Gohar) o el de progreso, siempre cargado de angustia. La editorial Pepitas de Calabaza se ha propuesto editar toda la obra de Albert Cossery y ha empezado por esta provocativa novela, cuya lectura les har√° disfrutar y reflexionar al mismo tiempo: Mendigos y orgullosos.

Javier Aspiazu

La segunda entrega de las novedades de octubre de 2015

LIBRO La ley del menorIAN McEWAN

La ley del menor                           (ANAGRAMA)      210 páginas

Aqu√≠ est√° la entrega anual del brit√°nico Ian McEwan (Aldershot, 1948). El autor del libro de relatos Primer amor, √ļltimos ritos √≥ de las novelas El inocente, Amsterdam, Expiaci√≥n y S√°bado, vuelve con una de esas historias que encierran profundos debates morales. La protagonista de la misma es Fiona Maye, una veterana jueza del tribunal de menores a la que acaba de abandonar su marido por una mujer m√°s joven y que se enfrenta a un caso en el que colisiona la ley con las creencias religiosas. Adam Henry es un adolescente enfermo al que solo una transfusi√≥n puede salvar. Pero sus padres son Testigos de Jehov√° y se oponen a la medida, lo que el chico aprueba. Entre Fiona y Adam surgir√° la amistad por sus parecidas inquietudes. Novela de tesis al estilo McEwan.

ALAA AL-ASWANYLIBRO El Automóvil Club de Egipto 2

El Automóvil Club de Egipto           (RANDOM HOUSE)     510 páginas

Alaa Al-Aswany (El Cairo, 1957) es uno de los grandes autores contempor√°neos en lengua √°rabe. Su novela El edificio Yacobi√°n le convirti√≥ en una estrella en su pa√≠s y en los pa√≠ses √°rabes, y le dio a conocer en medio mundo. Aquella magn√≠fica novela coral narraba como era la vida en un antiguo edificio colonial y por extensi√≥n en el Egipto corrupto de Hosni Mubarak. Dentista de formaci√≥n y activista de los derechos humanos, sus art√≠culos en la prensa no dejan a nadie indiferente. El Autom√≥vil Club de Egipto es otra novela coral que acontece en los a√Īos previos a la revoluci√≥n egipcia de 1952. Son los a√Īos finales de la opresi√≥n brit√°nica, a√Īos en los que la monarqu√≠a y los pach√°s confraternizaban con la aristocracia europea. Pero los oprimidos est√°n a punto de levantarse.

LIBRO Un gran mundo√ĀLVARO POMBO

Un gran mundo                             (DESTINO)           266 páginas

√Ālvaro Pombo (Santander, 1939) es un caso √ļnico en la literatura espa√Īola actual. Pr√°cticamente no hay libro suyo, de narrativa, que no haya ganado un premio. Ha conseguido el premio Herralde, el Nacional de Narrativa, el de la Cr√≠tica, el Salamb√≥, el Planeta, el Nadal… Sus libros forman parte del imaginario narrativo en castellano: El h√©roe de las mansardas de Mansard, El metro de platino iridiado, Donde las mujeres, El temblor de h√©roe… Adem√°s ha publicado cuatro libros de poes√≠a y es un consumado articulista. En su nueva novela, El gran mundo, cuenta la historia de Elvira, una mujer que vivi√≥ la Europa de entreguerras y la Espa√Īa franquista; que fue narcisista, lun√°tica y algo banal; que tuvo amantes fabulosos; y que se meti√≥ en negocios quim√©ricos. El glamur. Un Pombo en toda regla.

PASCAL MORINLIBRO Cómo encontrar el amor a los cincuenta

Cómo encontrar el amor a los cincuenta   (SALAMANDRA)   189 páginas

En esta novela se cuenta una historia, varias historias, de encuentros y desencuentros, de varios personajes que no pueden evitar toparse con su propia imagen, para bien √≥ para mal. En un Par√≠s luminoso y rebosante de energ√≠a asistimos a las vidas de la sofisticada profesora Catherine Tournant, del atractivo senegal√©s Robert Diop, del estililista J√©r√©mie Lesdigui√®res y de la psicoanalista √ąve-Marie Saada, entre otros. Rondan la cincuentena y cuando se relacionan se ponen en tela de juicio sus convicciones y son capaces de aceptar lo m√°gico que puede haber en la vida. Pascal Morin (Nyons, 1969) es profesor de lengua y filosof√≠a en un instituto franc√©s y adem√°s ense√Īa cine en la Universidad de Nueva York. Esta es su quinta novela.

LIBRO Cuarenta y un intentos fallidosJANET MALCOLM

Cuarenta y un intentos fallidos       (DEBATE)             254 páginas

Janet Malcolm es una periodista estadounidense que vive en Nueva York. Est√° especializada en el periodismo cultural. Ha escrito varios libros: Dos vidas: Gertrude y Alice, El periodista y el asesino, La mujer en silencio y Psicoan√°lisis, la profesi√≥n imposible. Publica sus art√≠culos en The New Yorker y The New York Review of Books. Cuarenta y un intentos fallidos es un libro que re√ļne quince de esos art√≠culos. En ellos habla de los intentos fallidos del pintor David Salle, de la obsesi√≥n del grupo de Bloomsbury por la creaci√≥n, de las apasionadas colaboraciones que hay tras los desnudos de Edward Weston √≥ de los h√©roes puros de Salinger. Uno de los libros del a√Īo 2013 en Estados Unidos.

Las primeras novedades de noviembre de 2012

LIBRO.Cerveza en el club de snookerWAGUIH GHALI

Cerveza en el club de Snooker (SAJAL√ćN)¬†¬†¬† 216 p√°ginas

Waguih Ghali fue un escritor egipcio que vivi√≥ entre 1930 y 1969. Pertenec√≠a a la rama pobre de una familia de terratenientes. En los tiempos de la independencia simpatiz√≥ con la pol√≠tica socialista y anticolonialista de Nasser, pero tras comprobar la deriva totalitaria del nuevo r√©gimen opt√≥ por el exilio. Muri√≥ en Londres de una sobredosis de somn√≠feros. Cerveza en el club de Snooker es su √ļnica novela. Ram y Font son amigos y bebedores de cerveza Bass. Pero el r√©gimen la ha prohibido y tienen que subsistir a base de una mezcla de cerveza barata, whisky y vodka. Los dos sue√Īas con la verdadera revoluci√≥n, mientras esperan un buen matrimonio que les saque de la miseria. Divertida y amarga historia de juventud, frustraci√≥n y exilio.

UXUE ALBERDILIBRO.El juego de las sillas

El juego de las sillas (ALBERDANIA)    104 páginas

Esta novela, en su versi√≥n original en euskera, ratific√≥ en 2009 el buen hacer literario de la periodista y escritora Uxue Alberdi (Elgoibar, 1984), buen hacer que ya comprobamos en su primer trabajo para adultos, el libro de relatos Aulki bat elurretan y en sus escritos de literatura infantil. En El juego de las sillas, juego met√°fora de la vida, nos lleva a un peque√Īo pueblo. Tres mujeres ya ancianas, Teresa, Martina y Eulalia, nos hablan de su infancia y juventud, tomando caf√©, cada una en su silla. El amor, la guerra, la libertad, la rebeld√≠a, las ilusiones y las p√©rdidas aparecen ante nuestros ojos entre las grietas de la memoria. Una novela de sentimientos y de dignidad.

LIBRO.DemocraciaPABLO GUTI√ČRREZ

Democracia (SEIX BARRAL)   234 páginas

El escritor andaluz Pablo Gutiérrez (Huelva, 1978) se ha convertido en un secreto a voces. Profesor de literatura en un instituto de Cádiz ha publicado ya dos novelas Rosas, restos de alas (convertida después en un libro de relatos) y Nada es crucial, Premio Ojo Crítico de Narrativa 2010. En Democracia se sumerge en las consecuencias de la crisis económica que derivaron de la caída de Lehman Brothers. Como tantos otros el protagonista de la novela, Marco, fue despedido con una hipoteca al cuello. Pero su reacción es diferente, escribir versos por las paredes de toda la ciudad llamando a la acción, mientras prepara su venganza contra su antiguo jefe. Una novela incendiaria.

ROSAMUND LUPTONLIBRO.Después

Después (PRINCIPAL DE LOS LIBROS)   443 páginas

El a√Īo pasado quedamos subyugados con la publicaci√≥n de la primera novela de la escritora brit√°nica Rosamund Lupton (1964). Se titulaba Hermanas y era un thriller psicol√≥gico de alto voltaje que narraba la peripecia de una mujer que contra viento y marea intenta demostrar que su hermana no se suicid√≥ sino que fue asesinada de la manera m√°s cruel para evitar que desvelara un terrible secreto. Lupton vuelve ahora con Despu√©s, otra historia criminal que arranca con el incendio de una escuela. Una madre valiente penetra entre las llamas y salva a varias personas entre ellas su hijo de ocho a√Īos y su hija de diecisiete. Pero este suceso es tan solo el comienzo de una pesadilla aterradora: alguien quiere matar a su familia. Un valor seguro.

LIBRO.Yossarian durmió aquí ERICA HELLER

Yossarian durmió aquí (CIRCE)   350 páginas

Erica Heller (Nueva York, 1952) era la hija mayor de Josep Heller, el autor de Trampa-22. Aquella novela sat√≠rica, basada en la experiencia de Joseph como soldado en la II Guerra Mundial, desnudaba al ej√©rcito estadounidense y resaltaba el c√ļmulo de sinsentidos que reg√≠a sus actuaciones. La novela fue un √©xito colosal y una de las biblias del pacifismo de los a√Īos sesenta. La expresi√≥n ‚Äúcatch-22‚ÄĚ se utiliza en ingl√©s como ‚Äúcallej√≥n sin salida‚ÄĚ. El protagonista del libro se llamaba John Yossarian, de ah√≠ el t√≠tulo del libro, y Erica cuenta en √©l, de manera agridulce, su vida desnortada de publicista y escritora, una vida marcada por la figura del padre exc√©ntrico, complejo y contradictorio.