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Vicente Luis Mora, recreando la vida de un artista futuro

El punto de partida de la nueva novela de Vicente Luis Mora, merecedora del Premio Torrente Ballester, es la investigación que una profesora de arte realiza sobre la persona y obra de Fred Cabeza de Vaca, considerado “el artista español más universal desde Picasso”. Así, conocemos la infancia, juventud y madurez de un hombre de talento y pocos escrúpulos, detestable en algunos momentos. Fred Cabeza de Vaca creció en un pequeño pueblo de La Rioja y estudió Filosofía y Letras en Madrid. Medró como crítico de arte y enseguida logró abrirse paso como artista plástico. Un acontecimiento relacionado con On Kawara, en parte fortuito, lo sitúa enseguida como un referente.  Llegó a recibir el Premio Nacional y que incluso los Rolling Stone eligieran una de sus fotografías para la portada de uno de los discos de la mítica banda.

La investigación nos permite saber también que Fred Cabeza de Vaca era un machista, que en sus diarios se refería a las mujeres con las que había estado con un número, y que le encantaban los juegos de seducción y sexo. A pesar de sus múltiples conquistas, parece que sí amó a una mujer. La novela transcurre en un futuro cercano ya que Fred nació en 1980. Ese salto temporal hará que nos encontremos con muebles inteligentes o con un Ministerio de la Basura con una secretaria de Arte y Reciclaje o con “best sellers” escritos directamente por un superordenador de Amazon. La estructura de esta biografía en marcha comienza de una forma estándar, digamos, con una narración en pasado, pero pronto se fracciona y se articula en torno a extractos del diario y las memorias del artista, de entrevistas públicas, transcripciones telefónicas, testimonios y esquejes de la propia investigadora, Natalia, de cuya relación con Fred podremos saber algo más conforme avance la lectura.

El argumento, por tanto, es lo que os acabo de contar, pero a mí me ha fascinado la imaginación del escritor porque es capaz de recrear con muchísima originalidad las ideas artísticas del autor, sus originales proyectos, sus llamativas intervenciones, las discusiones con otras personas del mundillo, un sinfín de reflexiones, de textos… en definitiva, consigue dotar de una extraña y potente verosimilitud esta historia ficticia. El escritor malagueño Vicente Luis Mora consigue -salvo algunas páginas relacionadas con ciertas teorías artísticas que resultan algo más arduas- entretenernos y meternos, por completo, en la historia. Además, la novela arroja una visión irónica sobre el mundo del arte plástico, sobre sus interioridades y servidumbres y sobre sus falsedades.

Txani Rodríguez

Paco Roca y la sabiduría del hombre en pijama

El dibujante valenciano Paco Roca, uno de los autores imprescindibles de la última década, nos ha alegrado la vuelta al trabajo después de las vacaciones de verano con la tercera y última entrega de su serie protagonizada por “el hombre en pijama“, es decir, por él mismo. En 2011 fueron Memorias de un hombre en pijama, en 2014 Andanzas de un hombre en pijama y el círculo lo cierra Confesiones de un hombre en pijama, editada como las anteriores por Astiberri y presentada el pasado 8 de septiembre en Bilbao junto al autor por el gran Kike Martín. Las historias, publicadas en su mayoría en El País Semanal, son un reflejo de la personalidad y el pensamiento de Paco Roca, enfrentado tanto a los pequeños problemas cotidianos como a las grandes cuestiones que afectan y que, incluso, ponen en riesgo el futuro de la humanidad.

El hombre en pijama, Paco Roca en pijama, es la imagen del sueño cumplido, el dibujante que logra vivir de su profesión y lo hace trabajando cómodamente en su casa. Y es al calor del refugio hogareño donde nuestro autor le da vueltas a lo que ocurre en su entorno. Con sencillez sólo aparente Paco Roca habla de la deuda de los países, de las desigualdades sociales, del pequeño grupo de personas que acumula gran parte de la riqueza del mundo, de la habilidad de los bancos para mantenerte siempre atado o del negocio de la poderosa industria farmacéutica. Cuestiones globales que el hombre en pijama analiza de forma breve pero incisiva, situándose él mismo como víctima o como perplejo observador.

Y otro aspecto relevante de la serie es la exposición sin complejos que Paco Roca hace de sus torpezas, temores y debilidades, un muestrario cotidiano con el que, inevitablemente, nos sentimos identificados. Cómo no hacerlo ante esa tecnología que avanza mientras no hemos conseguido aún descubrir el funcionamiento de nuestro smartphone que ya se ha quedado antiguo. O las dudas que se tienen cuando uno debe hablar en público. O la incómoda sensación de no recordar el nombre de una persona que te saluda afectuosamente. Y Paco Roca se atreve también con cuestiones tan complicadas como llevar a su hija a jugar al parque o el encuentro casual con un amor platónico de infancia y juventud en el escenario quizá más inoportuno.

Son cosas que, más o menos, nos han pasado a todos y que podrían parecer demasiado vulgares para hablar de ellas pero, como dijo Paul Auster en una de sus novelas y Paco Roca nos lo recuerda, “las cosas le pasan a quien sabe contarlas“. Huelga decir que Paco Roca sabe, y por ello disfrutamos tanto con sus obras. Confesiones de un hombre en pijama es la última de ellas. No os la perdáis.

Iñaki Calvo

La segunda entrega de novedades de septiembre de 2017

AMOS OZ

Tierra de chacales      (SIRUELA)   276 páginas

Este volumen de relatos fue el primer libro que publicó el gran escritor israelí Amos Oz (Jerusalén, 1939). El autor de La caja negra, No digas noche, Una pantera en el sótano, Una historia de amor y oscuridad o Entre amigos, reunió diez historias escritas entre 1962 y 1965 y revisadas en 1975, que hablan de en su mayoría de la vida en un kibutz, en una granja colectivizada, escenario habitual en los libros de Oz. Una experiencia vital y social que fue clave en el periodo fundacional del estado de Israel. Un microcosmos con las emociones a flor de piel. El libro, publicado en 1965, consagró a su autor. Por cierto, hay dos cuentos que transcurren fuera de este espacio físico y son, al decir de la crítica, excepcionales: Fuego extraño, una reflexión sobre la clase media, y En esta mala tierra, revisión de la leyenda bíblica de Jefté. Un maestro.

ÉLISA SHUA DUSAPIN

Un invierno en Sokcho                  (ALIANZA)  124 páginas

Élisa Shua Dusapin (Corrèze, 1992) es una escritora franco-coreana que reside en Suiza y escribe en francés. Tiene una interesante carrera en el teatro como autora y como directora escénica. Ha publicado dos libros, una novela breve que no se ha traducido entre nosotros y ésta su primera novela larga (por diferenciarla de la otra) que se publicó hace un año con bastante éxito. Un invierno en Sokcho cuenta la historia de un dibujante de cómics francés que llega a una localidad perdida de Corea del Sur, cerca de la frontera con Corea del Norte. Se instala en el decrépito hotel del viejo Park y allí vivirá una peculiar y sensual historia con una joven recepcionista franco-coreana que nunca ha visitado Europa. Una historia de encuentros y desencuentros que ha sido calificada de hermosa e ingrávida. ¿La sorpresa?

JORDI PUNTÍ

Esto no es América          (ANAGRAMA)  204 páginas

Ya teníamos ganas de volver a catar otra vez la obra sutil, irónica, divertida y vitriólica del catalán Jordi Puntí (Manlleu, 1967). Hemos disfrutado con sus volúmenes de relatos (Piel de armadillo y Animales tristes) y con su única novela (Maletas perdidas). Lástima que no se haya publicado en castellano Els Castellans, un libro en el que se recogen los artículos que escribió para una revista sobre la cohabitación entre comunidades en su localidad natal. Esto no es América reúne nueves historias en las que se habla de todo: de un hombre que se encuentra con la madre de un amigo del colegio que fue su obsesión erótica en la adolescencia; de otro que se embarca en solitario en un crucero que había previsto realizar con su mujer, de la que se acaba de separar; de dos hermanos que vuelven a reencontrarse gracias a un riñón… Ganas.

TRACY CHEVALIER

La voz de los árboles         (DUOMO)  342 páginas

Mira que lo ha intentado una y otra vez Tracy Chevalier (Washington, 1962), escritora estadounidense afincada en el Reino Unido, pero desde que publicó La joven de la perla en 1999 no ha vuelto a tener un éxito tan impresionante. Y eso que lo ha intentado, porque no ha dejado de publicar novelas (Ángeles fugaces, La dama y el unicornio, El maestro de la inocencia, Las huellas de la vida y El último refugio), novelas que se han movido entre la Historia y los sentimientos. En La voz de los árboles nos traslada a los pantanos de Ohio en Estados Unidos a mediados del siglo XIX y al enfrentamiento entre dos hermanos por el cultivo de manzanas. Mientras uno se inclina por las manzanas dulces, otro lo hará por la sidra. Su enfrentamiento obligará a uno de sus hijos a viajar al Oeste donde descubrirá las secuoyas. Expectación.

JOHN BERGER

Y nuestros rostros, mi vida, breves como fotos

(NÓRDICA)  199 páginas

El escritor, crítico de arte y pintor británico John Berger (1926-2017) fue un extraordinario humanista con alma de artista. Aunque llevaba publicando narraciones desde el año 1958, fue en 1972 cuando se dio a conocer al ganar el Booker Prize con la novela G. Escribió novelas (inolvidable la trilogía De sus fatigas, sobre las penurias del campesino europeo, que componen Puerca tierra, Una vez en Europa y Lila y Flag), poesía, teatro, guiones cinematográficos y varios libros de divulgación artística, como Modos de ver, todo un clásico. La editorial Nórdica ha decidido recuperar un volumen de 1984, Y nuestros rostros, mi vida, breves como fotos, en el que Berger reflexiona sobre la vida y el arte utilizando un lenguaje lírico, a veces en forma de poesía, a veces en forma de prosa. La edición es maravillosa. La traducción de Pilar Vázquez es una joya (en especial los poemas), el prólogo de Manuel Rivas es muy apropiado y las ilustraciones de Leticia Ruifernández son de sobresaliente. Un libro hermosísimo, nacido para ser premiado.

La primera entrega de novedades de septiembre de 2017

PAUL AUSTER

4 3 2 1        (SEIX BARRAL)     957 páginas

Pues ya está aquí la esperadísima nueva novela del escritor estadounidense Paul Auster (Newark, 1947), que el residente en Brooklyn se ha dedicado a presentar profusamente por toda Europa y con parada en Euskadi, concretamente en Bilbao. Es la primera novela en siete años tras la publicación en 2010 de Sunset Park. Cuenta la vida, las vidas, de Ferguson que el 3 de marzo de 1947 en Nueva Jersey vive un momento clave de su existencia, un momento en el que se abren cuatro posibilidades vitales. Auster indaga en las cuatro y nos cuenta cómo pudo ser la vida del protagonista (el amor, la amistad, la familia, el arte, la política e incluso la muerte) durante la segunda mitad del siglo XX en Estados Unidos. El azar y la vida, la obsesión de Auster que ha asegurado que “siento que he estado preparándome toda la vida para escribir este libro”, que puede ser su última novela.

LUISA CARNÉS

Trece cuentos (1931-1963)           (HOJA DE LATA)  217 páginas

Prosigue la recuperación de la obra literaria de la periodista madrileña Luisa Carnés (1905-1964), autora muy popular en la España de los años 20 y 30 a la que su militancia republicana llevó al exilio tras la derrota en la Guerra Civil, a México, país donde ejerció su profesión y murió.  Hoja de Lata ha publicado ya Tea Rooms. Mujeres obreras, libro basado en sus experiencias como camarera en un salón de té. Trece cuentos es la primera antología que se realiza con su obra corta y está agrupada en cuatro ejes temáticos: los relatos de la República, los de la guerra civil y la posguerra, los de temática mexicana y los de la actualidad internacional de la época. En todos ellos el protagonismo es para las mujeres: fuertes y decididas o sumisas y apocadas, pero siempre dignas y casi siempre víctimas de una sociedad tremendamente machista. Para muchos la gran narradora olvidad de la Generación del 27.

JAVIER MARÍAS

Berta Isla             (ALFAGUARA)   544 páginas

Decimoquinta entrega literaria de Javier Marías tras publicar hace tres años Así empieza lo malo. Una novela en la que vuelve a hablar de lo peligroso que es vivir y de lo complicado que es amor, en un argumento en el que vuelven a entrar de nuevo los servicios secretos británicos (una falsa novela de espías), los secretos y las incertidumbres. Ambientada en Madrid y Oxford, entre las décadas de los sesenta y los noventa, cuenta la historia de Berta Isla y su peculiar relación con Tomás Nevinson. Tom, hijo de padre inglés y madre española, es una persona extraordinariamente dotada para las lenguas, para la imitación y el fingimiento de acentos, tonos y registros. Y por esa facilidad es fichado desde muy joven por el espionaje inglés, lo que le hace aparecer y desaparecer constantemente de la vida pública, convirtiendo a Berta en una suerte de Penélope a la espera de su Ulises. Secretos e imposibilidades.

KATARZYNA PUZYNSKA

Mariposas heladas        (MAEVA)   460 páginas

Poco a poco vamos extendiendo el conocimiento sobre la literatura negra que se escribe en gran parte del mundo. Ahora llega el turno de Polonia. En los dos últimos años han sido traducidas al castellano, por ejemplo, dos novelas de Zymunt Miloszewski, El caso Telak y La mitad de la verdad, protagonizadas por el fiscal Teodor Szaki. Dos novelas estupendas. Ahora le toca el turno a una voz femenina, la de Katarzyna Puzynska (Varsovia, 1985) que se ha consagrado en su país con Mariposas heladas, un thriller con un gran componente de suspense psicológico. Una monja ha sido asesinada. Pocos días después se descubre el cadáver de otra mujer que parece haber sido asesinada por la misma persona. Los comisarios Klementyna Kopp y Daniel Podgórski comienzan a investigar. A ellos se une la psicóloga, recién divorciada, Weronika. Los crímenes encierran una cadena de secretos que conducen hacia los años cincuenta en plena Polonia comunista. Atractiva.

MATT SAKAKEENY

Sigue adelante       (KATAKRAK)    319 páginas

Este es un libro fascinante y maravilloso que rescata la vida de un montón de músicos y de personas ligadas a las brass bands de Nueva Orleans, esas bandas que mantienen con vida el funeral jazz y los desfiles comunitarios. Bandas compuestas sobre todo por músicos negros que, como la mayoría de la población negra de Estados Unidos, siguen expuestos a la pobreza, la marginación, el racismo y la violencia. Este gran reportaje apasionado sigue a estas bandas de las calles a los escenarios y antes y después de la tragedia del huracán Katrina. El trabajo del antropólogo Matt Sakakeeny es brillante y los dibujos de Willie Birch, soberbios. Prólogo de Fermín Muguruza y traducción de Luis Soldevila y Xabier Maeztu para la magnífica editorial que ha creado la librería Katakrak de Iruña.

De quererlo todo y no atreverse a nada (Trejo dixit)

Juan Trejo es un novelista que ganó hace tres años el premio Tusquets de Novela con La máquina del porvenir, una inquietante narración que recorría el tiempo y el espacio con situaciones cercanas a la fantasía, sin abandonar el análisis de nuestra sociedad actual. Quizá no era una novela perfecta, pero si imaginativa y satisfactoria, gracias al entusiasmo del autor. Cuenta con otra novela anterior cuyo título, El fin de la Guerra Fría, parecía emparentarla con la premiada. Y ahora nos sorprende con La otra parte de mundo donde se cuentan las andanzas de un arquitecto procastrinador, vamos que lo deja todo para otro momento, lo que le lleva, primero a una temporada de habitar en las casas de sus amigos de las que no acaba de marcharse, después a buscar el contacto y la conversación con su hijo, que, evidentemente, no acaba de producirse, y a vagar por una Barcelona fantasmal donde cree atisbar huellas del paso de su hijo en lugares especialmente traumáticos.

Nuestro protagonista fabula y se agobia con las consecuencias de sus fantasías, cree que tiene que hacer determinadas cosas, pero, en realidad, lo único que debería hacer es poner un poco de orden en su alterado cerebro que le lleva de aquí para allá de manera poco justificada. A veces la narración se estanca, pero al poco coge fuerza y emoción y parece que Trejo encarrila una historia que, en general, tiende a la dispersión. La escritura es correcta, incluso notable en la mayor parte del libro, pero la necesidad de alcanzar una duración estándar de novela convencional para lo que quizá no debería pasar de un cuento largo, acaba lastrando las posibilidades de la historia.

Me gustó mucho La máquina del porvenir y algo menos esta, quizá porque esperaba algo en la misma línea. Posiblemente el autor ha decidido abrir un nuevo frente en su obra ya que con los títulos anteriores no ha alcanzado fama y reconocimiento, o, simplemente, le parecía un buen momento para contar esta historia que, insisto, está bien, pero circula por debajo de las posibilidades de un excelente novelista que aquí, nos parece, se ha colocado una piedra en el zapato para recorrer otro camino mas difícil. Pero creo que es encomiable esta actitud, la de arriesgarse a escribir algo diferente, algo más ambicioso, más exigente, con un protagonista sobre el que pivota toda la novela cuya forma de vida es el vacío y sus hechos las consecuencias de ese vacío. Pero una cosa les digo, de aquí saldría una película fenomenal, y baratita por cierto. Ya me veo a Javier Bardem

Bueno, perdonen la especulación y no olviden que los prejuicios siempre son malos y no debemos dejarnos guiar por ellos, así que empiecen a conocer a Juan Trejo y seguro que alguno de sus títulos les encantarán. Y presten atención porque, sin duda, nos dará grandes alegrías en el futuro.

Félix Linares

Juan Cruz y la pasión por un periodismo que se desvanece

El periodista y escritor canario Juan Cruz Ruiz (Puerto de la Cruz, 1948) acaba de publicar en el sello Alfaguara el libro Un golpe de vida. Cruz ha desarrollado toda su vida profesional en el diario El País desde su fundación en 1976, salvo el tiempo, entre 1992 y 1998, en el que dirigió la editorial Alfaguara. Tiene una amplia trayectoria literaria con obras como Cuchillo de arena, Retrato de humo, El sueño de Oslo, La playa del horizonte, Retrato de un hombre desnudo y El niño descalzo. En Un golpe de vida reflexiona sobre la profesión de periodista, que parece estar tan de capa caída en los últimos tiempos. Una labor en la que la vida y el oficio se cruzan una y otra vez a lo largo de los años para formar una única realidad. Una autobiografía diferente, según el autor el libro que más le “ha dolido escribir”. Porque el periodismo es “la alegría y también un suspiro mortal, una despedida. El oficio invencible. Para mí también el oficio inevitable”. Con el autor hemos charlado. Pincha y escucha la conversación.

La última entrega de novedades de junio de 2017

SACHA BATTHYANY

La matanza de Rechnitz. Historia de mi familia

(SEIX BARRAL)     270 páginas

Esta novela basada en hechos reales causó sensación en los países de lengua alemana el año pasado. El autor, un periodista suizo, se basó en la historia de su tío abuelo el conde húngaro Ivan Bahttyány y de su mujer Margit von Thyssen, hija del famoso barón Thyssen (el primer barón de la saga) y hermana del coleccionista de arte y también barón Thyssen-Bornemisza, para contar un suceso terrible. En la noche del 24 de marzo de 1945, al final de la guerra, Ivan y Margit organizaron una fiesta en su castillo austríaco, cerca de la frontera húngara, con los soviéticos a quince kilómetros. Invitaron a los jefes del partido nazi y a miembros de la Gestapo y las SS. Llegado el postre, y ya completamente borrachos, los invitados encerraron a 180 prisioneros judíos en un establo, repartieron armas y les mataron a tiros. Batthiany lo cuenta con sabiduría y emoción. Traducción de Fernando Aramburu.

MARIASUN LANDA

Mayi y Jakes. La última balada    (EREIN)    69 páginas

Mariasun Landa (Errenteria, 1949) es la escritora vasca, junto a Bernardo Atxaga, más traducida fuera de nuestras fronteras, sobre todo su obra infantil y juvenil. Ha recibido los premios Euskadi, Nacional de Literatura Infantil y Juvenil de España, Eusko Ikaskuntza y el Rosalía de Castro. Además ha sido candidata al Premio Hans Cristian Andersen, el Nobel de la literatura infantil y juvenil. También ha publicado libros para adultos, entre ellos Azken balada, que se traduce ahora al castellano como Mayi y Jakes. La última balada. El libro toma como base una de las últimas baladas recogidas de la tradición oral vasca, La chica que se convirtió en cierva. Ramón, guarda de un bosque, cuenta a la joven Maitane esta leyenda y ella ofrece una nueva interpretación de la historia. Una narración, rica, sugerente, trágica, pero repleta de humor y que transforma la tradición en literatura actual.

NICOLAS DICKNER

Seis grados de libertad      (TXALAPARTA)   297 páginas

Nicolas Dickner (Rivière-du-Loup, 1972) es quebequés y escribe en francés. Txalaparta lo descubrió con Nikolski, una auténtica obra maestra que fue un fenómeno literario en Canadá y que hablaba de las casualidades de la vida y de los lazos a veces invisibles que nos unen a otras personas. Su nuevo libro Seis grados de libertad ha ganado el Premio del Gobernador General, el premio literario más importante de su país. Cuenta otra historia coral que nos habla de la globalización y sus desastres con un toque de humor. Los protagonistas son una joven que quiere sobrepasar los límites de la experiencia humana, un hacker que aspira a optimizar la circulación mundial de plátanos y cojines, una empleada de la Policía Montada que sueña con acabar de una vez por todas con la geografía (sea esto lo que sea), un septuagenario al que se le ha ido la olla, una compradora compulsiva y bipoplar, seis periquitos y un gato. Maravillosa.

ROSA MONCAYO CAZORLA

Dog Café     (EXPEDICIONES POLARES)    173 páginas

Rosa Moncayo Cazorla (Palma de Mallorca, 1993) tiene 23 años, pero ha vivido mucho. Estudió administración de empresas en Madrid y cumplida la veintena se fue a estudiar a Corea del Sur con una beca. Actualmente trabaja en la capital de España como analista de datos en una multinacional. Dog Café es su primera novela. En ella cuenta la historia de Várez, una chica de 25 años, que tras un aborto se adentra en una espiral de consumo de fármacos hipnóticos y violencia disimulada. La protagonista va rememorando los escombros de su infancia y los días vividos en Seúl. Como dicen sus editores, una novela sobre las derrotas anímicas, sobre la soledad y su reivindicación, donde las respuestas poco a poco irán apareciendo. Una novela adictiva y narrada con un estilo impropio para su edad. La visualización de un mundo atosigante y de unos pensamientos que creíamos olvidados. Hay que seguir de cerca de esta autora.

VLADIMIR NABOKOV

Opiniones contundentes     (ANAGRAMA)    370 páginas

Este libro se publicó originalmente en Estados Unidos en 1973, cuatro años antes de la muerte del gran Vladimir Nabokov (1899-1977. El volumen recoge entrevistas, pero también cartas al director y más de una docena de artículos que nunca se habían traducido al castellano. Las entrevistas fueron concedidas después del éxito cinematográfico de la adaptación de su novela Lolita y en ellas se repasan algunos aspectos biográficos y literarios de su personalidad, de sus rutinas como lector y como escritor, de sus filias y sus fobias. Pero donde aparece todo su ingenio es en los escritos que envió a diarios y revistas en los que hablaba mucho de literatura y de sus pasiones, entre ellas las mariposas. Las opiniones de Nabokov eran contundentes, pero nunca arbitrarias. Interesante el artículo titulado Inspiración, en el que vemos como es el proceso de nacimiento de la obra artística. Una delicia.

El drama de las distancia cortas y el talento de Marta Orriols

Marta Orriols (Barcelona, 1975) es una de la grandes promesas de la literatura en lengua catalana. El año pasado publicó su primer libro, Anatomia de les distanciès curtes, que ahora se edita en castellano, un volumen de cuentos que se convirtió es un fenómeno literario y social y más cuando la revista Granta escogió uno de sus cuentos para su edición en castellano. Los diecinueve relatos nos hablan de historias cotidianas y personajes reconocibles que se mueven a nuestro alrededor. Personas a las que de alguna manera se les ha torcido la vida o se les va a torcer sin que se den cuenta del desastre que se les avecina. En resumen el libro habla de la pérdida y de cómo afrontarla y de cómo recuperar la normalidad, cómo ser valiente.

Hay historias de todos los pelajes. Una mujer llora en el metro después de haber abortado a su feto con malformaciones. Un hombre comenta a su mujer que cree que su mejor amigo engaña a su esposa, sin saber que la engaña con la madre de sus hijos. Una chica que acaba de perder a su pareja siente una terrible atracción por su nueva vecina azafata. Un  joven confiesa a su mejor amiga que está enamorada de ella… días antes de que la chica se case con otro. Una mujer se debate sobre qué hacer con la casa en la que vivía con su chico que se acaba de matar en un accidente de montaña. Un oficinista pringado no sabe cómo afrontar el hecho de que su jefa esté embarazada de él, tras una noche alocada. Una treintañera vive amargada porque tiene que cuidar a su luminosa hermana que vive en una silla de ruedas por un accidente de la que la primera se siente responsable. Un estudiante de medicina no sabe cómo superar su miedo a causar dolor. Una empleada de hogar se prueba los vestidos de su jefa cuando ella no está en casa… y fantasea. Una mujer se siente incapaz de vivir con un artista con el que no consigue crear un hogar. Una pareja madura que ha perdido la pasión, pero no del todo, planea una noche de cine, cena y sexo… que no acaba de salir como pretendían. Una mujer descubre en el teatro que su marido tiene una aventura y se debate entre callar o mandar todo al garete. Momentos de ruptura de la cotidianidad y cómo afrontarlos.

Todos los cuentos son notables, pero desde mi punto de vista hay varios relatos realmente soberbios. Uno se titula Sísifo en la novena planta y cuenta como un ejecutivo se debate entre cerrar el negocio de su vida y cuidar a su madre con demencia senil. Otro es Ángeles y demonios y narra el reencuentro de dos amigos que de jóvenes se hicieron la promesa de abrir una librería, promesa que uno rompió al marchar a los Estados Unidos. El tercero lleva por título Estrategias de comunicación y se adentra en los quebraderos de cabeza de una estudiante que ultima un doctorado sobre camaleones y que recibe la visita inesperada de su madre. Y el último de los relatos sobresalientes es Kiwis en el que un fotógrafo de renombre se debate entre asistir al bautizo de su hijo, al que cuida mientras su mujer trabaja, o aceptar el encargo de su vida de pasar varios meses sacando fotos en el Kalahari.

Hay mucho amor y desamor en estos cuentos. Hay muchas relaciones familiares complicadas. Hay caminos truncados y vías por explorar. Hay reflexiones sobre la responsabilidad,  la fidelidad, los sueños por cumplir y las obligaciones, sobre la decepción, la esperanza y la felicidad. Y hay una sensación que recorre todos los relatos, es esa que nos ha golpeado a todos alguna vez y que se resume en una pregunta: ¿podríamos ser más felices en otro lugar y en otras circunstancias? Y que la mayoría de las veces se responde con lo de “más vale lo malo conocido que lo bueno por conocer”. Se ha comparado a Marta Orriols con Alice Munro y Margaret Atwood. No es descabellada la comparación. Un debut literario sugerente.

Enrique Martín

La tercera entrega de novedades de junio de 2017

URSULA K. LE GUIN

El día antes de la revolución      (NÓRDICA)   60 páginas

Ursula Kroeber Le Guin (Berkeley, 1929) es una de las grandes de la literatura fantástica estadounidense. Esta narradora, poeta y ensayista es la autora de clásicos como La mano izquierda de la oscuridad, Los desposeídos y la saga de Terramar. Hace no mucho sorprendió con otra excelente saga, la de los Anales de la Costa Occidental, y con la novela Lavinia, que ganó el premio Locus y que recreaba la historia de Eneas y su llegada a Roma con los últimos supervivientes de Troya. El día antes de la revolución es un cuento con el que Le Guin ganó el Nébula y el Locus a mediados de los setenta y que tenía como protagonista a Odo, la líder de la revolución que dio lugar al odonismo, la sociedad anarquista de Los desposeídos. Bellísima edición ilustrada por Arnal Ballester.

LUKA BEKAVAC

Viljevo       (TRES HERMANAS)     325 páginas

Luka Bekavac (Osijek, 1976) es uno de los escritores croatas más apreciados del momento. Es profesor de literatura en la Universidad de Zagreb  y traductor de autores como Martin Amis o Jonathan Franzen. Ha publicado dos novelas, Drenje en 2011 y Viljevo en 2013, ganadora en 2015 del Premio de Literatura de la Unión Europea. Viljevo es una novela de ciencia-ficción, pero en la tradición más vanguardista. Cuenta varias historias que transcurren en diferentes secuencias temporales. Todas en Eslavonia, la Croacia central. La primera parte habla de dos hermanas que se encuentran aisladas. La segunda transcribe un documento donde las dos responden un cuestionario que les hace un tercero. Y en la tercera parte la acción nos lleva a la Croacia ocupada por los nazis en la II Guerra Mundial y a lo que les pasó a los responsables de una emisora de radio de la Resistencia. Rara y sugerente.

YOKO OGAWA

Lectura de los rehenes   (FUNAMBULISTA)  252 páginas

Funambulista continúa acercando a los lectores la obra de la notable escritora japonesa Yoko Ogawa (Okayama, 1962). Seguramente esto ha sido posible gracias al éxito de una novela tan estimulante y tierna como La formula preferida del profesor. Antes de este libro, se publicó El embarazo de mi hermana (un gran éxito en Japón) y posteriormente Perfume de hielo, La residencia de estudiantes, La niña que iba en hipopótamo a la escuela, La piscina, Amores al margen, Los tiernos lamentos, El museo del silencio y Bailando con elefante y gato. Publicada en 2011, Lectura de los rehenes es una novela original. Cuenta la historia de un grupo de turistas japoneses que son tomados como rehenes. Después de una primera movilización de los medios, la noticia se enfría. Pasados los años encuentran unas grabaciones en las que los rehenes para combatir el abatimiento cuentan sus historias. Conmovedora.

BRIAN PANOWICH

Bull Mountain       (SIRUELA)  276 páginas

Brian Panowich (Nueva Jeersey, 1972) es un escritor estadounidense que se gana la vida como bombero. Bull Montain es su ópera prima y ha sido saludada como una de las grandes novelas negras publicadas en su país en los últimos años. Con ella ha ganado todo tipo de premios. Estamos ante lo que se conoce como un “country noir”, una novela criminal que puede acontecer en el medio oeste o en el sur de los Estados Unidos en condados de media muerte donde se impone una violencia soterrada y una forma de vivir ligada a la delincuencia. El protagonista de esta historia es Clayton Burroughs que se alejó de su familia criminal y se convirtió en sheriff. Hasta ahora ha conseguido llegar a una entente cordial con ellos, pero la llegada de un agente federal  que quiere acabar con las actividades ilegales del norte de Georgia desatará un baño de sangre. Le ha gustado y mucho a James Ellroy.

EUGENIO TRÍAS

Thomas Mann     (ACANTILADO)  161 páginas

La editorial Acantilado ha decidido recuperar un texto de 1978 del escritor y filósofo Eugenio Trías (Barcelona, 1942-2013) sobre el alemán Thomas Mann (1875-1995), que fue además de un gran escritor, toda una institución cultural europea, un defensor de la democracia en el siglo de la barbarie y el totalitarismo y un acérrimo enemigo del nazismo. En este ensayo diferente Trías ofrece una lectura personal de la figura de Mann y un relato razonado de su pasión –que confiesa en las primeras páginas- por la obra y por el hombre. Lo más curioso del texto es que además de constituir un estímulo para leer la obra del autor de La montaña mágica, es una forma de comprender el pensamiento de Trías, considerado hoy el filósofo más importante de la segunda mitad del siglo XX en España. Dos por uno.

Tomás Bárbulo y su “reservoir dogs” marroquí

Esta es una novela para los que buscan acción sin límites en un libro y, en consecuencia, un buen material de partida para una película sin descanso para el espectador. Cuenta un atraco a cargo de una banda un tanto heterogénea en un escenario exótico con muchas ramificaciones de la acción, saltos continuos en los escenarios, contado todo en capítulos de cinco páginas, con giros abundantes, elementos atractivos para el lector y misterios suficientes. Tomás Bárbulo, su autor, conoce perfectamente los lugares donde sitúa la acción, desde Madrid a Marrakech, porque es un periodista especializado en el norte de África, así que dota a su trabajo de una gran verosimilitud.

Los personajes también brillan por su autenticidad, esos ladrones que como los Reservoir dogs se identifican solamente por un apodo y sus señoras por la variante femenina de los mismos, cada uno con sus peculiaridades, con su carácter, con una buena caracterización y un desarrollo satisfactorio. Y los que les ayudan, y los que les emplean, y los secundarios que aparecen en momentos determinados todos con su función, todos con su importancia. Si en algún momento piensan que algún hecho o alguien parece haber quedado olvidado, no se preocupen porque aparecerá tarde o temprano para mostrar su utilidad en la historia. Y los escenarios destilan realismo, será que algo conoce el autor. Y los ladrones de guante blanco y hasta el experto en alcantarillas.

Bárbulo es un novelista muy eficaz y escribe con soltura, sorprendente para una primera novela. Es capaz de crear momentos de mucha intensidad e incluso de colocar algunas frases resonantes, de esas que marcan a un personaje o a una acción. Por buscarle un defecto se equivoca con los títulos de las diferentes partes que componen la novela. Por decir algo, para que no parezca que estamos rendidos ante una novela que ofrece muchas satisfacciones, pero ya se sabe que al cocinero no hay que ponerle nunca un diez porque el halago ablanda. A los aplausos por la trama, la ambientación y los personajes, hay que sumar la satisfacción por la narrativa y la escritura que dan la medida de alguien acostumbrado al oficio de contar. Un diez, bueno, un nueve y medio.

Félix Linares