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Las historias de Murray y el talento del mejicano Ortu√Īo

La vaga ambici√≥n, del autor mejicano Antonio Ortu√Īo, ha sido el merecedor del √ļltimo Premio Ribera del Duero, as√≠ que no descubro nada si se√Īalo que la calidad de los cuentos que contiene es asombrosa. Lo que s√≠ quiero decir es que es uno de los libros que m√°s me ha gustado este curso. El volumen tiene una constante, la escritura, la vaga ambici√≥n de escribir, y est√° protagonizado por Arturo Murray, un autor que ha cosechado algunos √©xitos, que se ha bregado en festivales de tercera, en presentaciones mediocres y algo alocadas, que ha vivido horas felices y tambi√©n horas bajas, y que sabe el precio de su vocaci√≥n, una vocaci√≥n que le asalta cuando una tarde, de puro aburrimiento, se pone a copiar El Quijote. En alg√ļn momento, harto de su labor de copista, dej√≥ volar su imaginaci√≥n: ‚ÄúTom√© la historia en el punto en que iba, y luego de despedirme de Cervantes con una reverencia, improvis√©‚ÄĚ. Pero un primo le descubre escribiendo, enfurece y, bueno, no podemos decir que la entrada de Arturo en el mundo de las letras fuera dulce.

Tampoco lo fue el primer encargo que le hicieron, cuando apenas era un ni√Īo, escribir una historia tr√°gica, un episodio terrible que √©l mismo padeci√≥.¬† Es la historia del primero de los relatos, y en √©l una ni√Īa le pide que escriba lo que acaban de vivir para ‚Äúque lo lean, le arranquen las hojas. Y se las traguen‚ÄĚ. Despu√©s sabremos m√°s cosas de Murray, y no tan duras.¬† Est√° casado con Aura, una mujer inteligente, que le apoya, aunque eso no evitar√° que atraviesen alguna crisis: ‚ÄúSi pudiera explicarme, Aura deber√≠a ponerse feliz. Deber√≠a estallarle la cabeza de dicha y contento, los ojos brotar√≠an de sus cuencas de pura euforia, y se sacudir√≠a presa de un orgasmo indecoroso, c√≥smico, inabarcable, si tan solo pudiera explicarle que ella es lo √ļnico que ha hecho que no suba a una azotea, la m√°s alta de esta ciudad de edificios enanos, camine a la cornisa y brinque‚ÄĚ.

Pero los p√°rrafos m√°s emotivos son los dedicados a la madre de Murray, una madre coraje, que crio sola a Murray, ya que el padre, muy presente en el primero de los relatos, era un tarambana odioso. La madre, el amor por la madre, destaca en el cuento El pr√≠ncipe con mil enemigos, que pellizca el est√≥mago. Tiene Ortu√Īo la rara habilidad de acongojar en una p√°gina y ponernos a re√≠r en la siguiente, porque el humor es un elemento importante de este libro. Especialmente divertido me ha resultado Quinta temporada, que relata la etapa como guionista de Murray en una muy exitosa serie de televisi√≥n, una mezcla de Juego de Tronos y la trilog√≠a Millenium.¬† En el otro extremo, colocar√≠a el √ļltimo cuento, en el que tenemos a un Murray ya maestro, que imparte un taller, y que se interroga sobre si merece o no la pena entregarse a la literatura.

En conjunto, La vaga ambici√≥n es un libro muy compacto, en el que Ortu√Īo rinde homenaje a la literatura. Quiz√° chirr√≠e un poco el relato Provocaci√≥n Repugnante, protagonizado por Walter Benjamin, y no porque sea un cuento m√°s flojo, que no lo es, sino porque en ese texto se aleja de Murray. En todo caso, estamos ante un gran libro de relatos, tocado por el genio y la emoci√≥n.

Txani Rodríguez

Los raros. La convivencialidad, de Iv√°n Illich

‚ÄúDebemos constituir ‚Äďy gracias a los progresos cient√≠ficos lo podemos hacer- una sociedad post-industrial en que el ejercicio de la creatividad de una persona no imponga jam√°s a otra, un trabajo, un conocimiento o un consumo obligatorio. En la era de la tecnolog√≠a cient√≠fica, solamente una estructura convivencial de la herramienta puede conjugar la supervivencia y la equidad. La equidad exige que, a un tiempo, se compartan el poder y el haber. Si bien la carrera por la energ√≠a conduce al holocausto, la centralizaci√≥n del control de la energ√≠a en manos de un leviat√°n burocr√°tico sacrificar√≠a el control igualitario de la misma a la ficci√≥n de una distribuci√≥n equitativa de los productos obtenidos… Para ser posible dentro de la equidad, la supervivencia exige sacrificios y postula una elecci√≥n. Exige una renuncia general a la sobrepoblaci√≥n, la sobreabundancia y al superpoder, ya se trate de individuos o de grupos‚ÄĚ.

Estos son fragmentos de La convivencialidad de Iv√°n Illich. Ensayista austriaco establecido en M√©xico, de ampl√≠sima formaci√≥n intelectual, Iv√°n Illich ejerci√≥ como sacerdote y profesor universitario antes de secularizarse y dedicarse por completo al an√°lisis cr√≠tico de la sociedad contempor√°nea. Probablemente m√°s conocido para el gran p√ļblico por La sociedad desescolarizada, el c√©lebre ensayo que dedic√≥ a la instituci√≥n educativa, su abanico de intereses fue muy diverso, y tambi√©n se extendi√≥ al estamento m√©dico, con otro pol√©mico libro titulado N√©mesis m√©dica o a la gesti√≥n igualitaria de la energ√≠a, que abord√≥ en Energ√≠a y equidad.

Pero sin duda, el t√≠tulo que hoy les proponemos, La convivencialidad, publicado en 1973, es su obra m√°s importante, aquella en la que expone las fallas de nuestra sociedad y propone alternativas para transformarla. A su juicio, vivimos en una sociedad burocratizada en la que el saber se confunde con el curr√≠culum acad√©mico, el cuidado de la salud con la instituci√≥n m√©dica o el ejercicio del poder con la actividad pol√≠tica, convirtiendo a la poblaci√≥n en in√ļtil y dependiente en todos estos campos. Adem√°s, el objetivo de esta civilizaci√≥n es el crecimiento ilimitado de la producci√≥n industrial y, por lo tanto, est√° condenada al agotamiento energ√©tico y a la autodestrucci√≥n.

Frente a ella, Illich propone una sociedad desprofesionalizada en la que todos compartamos el poder y el saber. Y plantea alternativas para la supervivencia, que a su juicio, pasan por el control demográfico y la adopción de formas de producción alternativas a la industrial, que utilicen herramientas convivenciales: una tecnología a escala humana que, en lugar de avasallar y programar al individuo, saque el mejor partido de nuestra energía e imaginación, fomentando la autonomía y expandiendo el radio de acción personal.

Escrito por uno de los pensadores m√°s l√ļcidos del siglo XX, este ensayo imprescindible, adelantado a los planteamientos ecologistas m√°s consecuentes y a la teor√≠a del decrecimiento, nos propone, en definitiva, todo un programa de acci√≥n para iniciar la transici√≥n social y energ√©tica, que nos espera en las pr√≥ximas d√©cadas, si queremos preservar la vida en el planeta en el marco de una sociedad equitativa. La convivencialidad de Iv√°n Illich.

Javier Aspiazu

Guillermo Arriaga vuelve a la novela m√°s salvaje

foto-guillermo-arriagaEl escritor Guillermo Arriaga (Ciudad de M√©xico, 1958) acaba de publicar en la editorial Alfaguara la novela El salvaje. Arriaga es un conocido escritor, productor y director de cine conocido principalmente por los guiones de pel√≠culas como Amores Perros, 21 gramos y Babel (dirigidas por Alejandro Gonz√°lez I√Ī√°rritu) y Los tres entierros de Melqu√≠ades Estrada y The Burning Plan, su √≥pera prima como director. Adem√°s ha publicado las novelas Escuadr√≥n Guillotina (1991), Un dulce olor a muerte (1994), El b√ļfalo de la noche (1999) y la colecci√≥n de cuentos Retorno 201. Su obra ha sido traducida a dieciocho idiomas. Recientemente ha producido y coescrito la historia Desde all√°, primera pel√≠cula iberoamericana en ganar el Le√≥n de Oro en el Festival de Cine de Venecia. En El salvaje cuenta la historia de Juan Guillermo que a sus diecisiete a√Īos se ha quedado hu√©rfano y completamente solo. Tres a√Īos atr√°s, Carlos, su hermano mayor, fue asesinado por unos fan√°ticos religiosos; abatidos por el pesar, sus padres y su abuela mueren. En el extremo de la rabia y la desesperaci√≥n, Juan Guillermo jura vengarse. El problema es que los j√≥venes religiosos est√°n muy bien organizados, gozan del respaldo de gente poderosa, portan armas, han entrenado artes marciales y, para colmo, est√°n compinchados con Zurita, un comandante de la polic√≠a judicial. Con esta permanente sensaci√≥n de vendetta convive una entra√Īable historia de amor que impide que el protagonista se deslice hacia el v√≥rtice de la autodestrucci√≥n. En paralelo corre la historia de Amaruq, un hombre que en los helados bosques del Yuk√≥n se obsesiona en perseguir a un lobo y cuya traves√≠a lo conduce hacia las profundidades de la locura la muerte. Con el autor hemos charlado. Pincha y disfruta.

Los raros. José Emilio Pacheco, el poeta y sus novelas

‚ÄúFue el a√Īo de la plibro-las-batallas-en-el-desiertooliomielitis: escuelas llenas de ni√Īos con aparatos ortop√©dicos; de la fiebre aftosa: en todo el pa√≠s fusilaban por decenas de miles reses enfermas; de las inundaciones: el centro de la ciudad se convert√≠a otra vez en laguna, la gente iba por las calles en lancha. Dicen que con la pr√≥xima tormenta estallar√° el Canal del Desag√ľe y anegar√° la capital. Qu√© importa, contestaba mi hermano, si bajo el r√©gimen de Miguel Alem√°n ya vivimos hundidos en la mierda.

La cara del Se√Īor presidente en dondequiera: dibujos inmensos, retratos idealizados, fotos ubicuas, alegor√≠as del progreso con Miguel Alem√°n como Dios Padre, caricaturas laudatorias, monumentos. Adulaci√≥n p√ļblica, insaciable maledicencia privada‚Ķ‚ÄĚ

Este es un fragmento de Las batallas en el desierto de José Emilio Pacheco. Más conocido por su extensa obra poética y periodística, que le hicieron merecedor del premio Cervantes en 2009, el mexicano José Emilio Pacheco dejó también un breve pero muy significativo conjunto de narraciones, entre ellas esta deliciosa novela corta que hoy comentamos, publicada originalmente en 1981.

Las batallas en el desierto es el recuerdo novelado del mundo de la infancia del autor en la colonia Roma, uno de los barrios m√°s c√©ntricos y representativos de la ciudad de M√©xico. A trav√©s de su alter ego, Carlos, un ni√Īo de nueve a√Īos en 1948, momento en que transcurre la mayor parte de la acci√≥n de la novela, Pacheco hace la cr√≥nica de un pa√≠s en transici√≥n desde la revoluci√≥n mexicana y la II Guerra Mundial, con todos sus traumas y decepciones todav√≠a presentes, a la modernidad representada por la cultura pop y la avalancha de mercanc√≠as procedentes del vecino estadounidense.

El autor acumula referencias para contextualizar la √©poca: marcas de coches, locuciones yanquis, t√≠tulos de pel√≠culas o canciones, nombres de productos, alusiones a los conflictos internacionales (como esas ‚Äúbatallas en el desierto‚ÄĚ entabladas entre ni√Īos de origen √°rabe y jud√≠o en el polvoriento patio del colegio de Carlos, emulando las que se produc√≠an en el reci√©n creado estado de Israel); todo le sirve a Pacheco para lograr este milagro de s√≠ntesis. Para ofrecernos en menos de ochenta p√°ginas la disoluci√≥n de un mundo y la entrada en otro, tanto en el plano social como en el psicol√≥gico; porque al comp√°s de la √©poca tambi√©n cambia la personalidad de Carlos, que a su tierna edad se enamora de Mariana, la madre de Jim, su mejor amigo, un amor de cuya imposibilidad √©l mismo es consciente. Vivencia intensa y amarga, con final imprevisto, que precipitar√° la p√©rdida del candor infantil de Carlos para dar paso a una dolorida pubertad.

Pacheco lo cuenta con hondura,¬† gracia y ligereza magistrales insertando los di√°logos, coloquiales y extremadamente √°giles, en el curso de la narraci√≥n. El resultado es una bell√≠simo evocaci√≥n del primer amor y el mundo desaparecido de la infancia, de lectura absolutamente recomendable. Tusquets, en su edici√≥n de 2010, les permitir√° disfrutar de esta peque√Īa joya titulada Las batallas en el desierto de Jos√© Emilio Pacheco.

Javier Aspiazu

La primera entrega de novedades de diciembre de 2016

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Fiebre al amanecer                   (ALFAGUARA)       245 páginas

Este es un libro asombroso, que ha triunfado como un hurac√°n en Hungr√≠a y que se lanza ahora en 30 pa√≠ses. Su autor P√©ter G√°rdos (Budapest, 1948) es un reconocido director de cine que para escribir su primera novela se ha basado en la historia de amor de sus padres. La historia arranca en 1945, cuando el padre del autor, Mikl√≥s, llega a un campamento de enfermos en Suecia tras haber sobrevivido a un campo de exterminio. A pesar de todo quiere recobrar su vida y casarse, para lo que pide la lista de las ciento diecisiete j√≥venes h√ļngaras convalecientes en distintos hospitales de campa√Īa para cartearse con ellas. Lili, que se encuentra a muchos kil√≥metros de Mikl√≥s, contesta a la extravagante misiva. Y comienza una intensa correspondencia que servir√° a los protagonistas para ir sanando poco a poco sus heridas f√≠sicas y espirituales y para encontrar el amor. Una historia de amor inolvidable.

JUAN PABLO VILLALOBOSNH574_No voy a pedirle a nadieLAIA-Oindd.indd

No voy a pedirle a nadie que me crea (ANAGRAMA)  271 páginas

Con esta novela Juan Pablo Villalobos (M√©xico 1973) ha ganado el Premio Herralde. Villalobos ha escrito sobre temas tan dispares como los efectos secundarios de los f√°rmacos contra la disfunci√≥n er√©ctil o la excentricidad en la literatura latinoamericana de la primera mitad del siglo XX. Y adem√°s ha publicado tres novelas editadas por Anagrama, Fiesta en la madriguera, Si vivi√©ramos en un lugar normal y Te vendo un perro. En No voy a pedirle a nadie que me crea vuelve a contarnos una de esas historias corales tan de su gusto. El protagonista, que se llama como el autor, es un mexicano que viaja a Barcelona para estudiar literatura y al que su primo, un golfo estafador, mete en un l√≠o al implicarle en un ‚Äúnegocio de alto nivel‚ÄĚ. Mafiosos peligros√≠simos, pol√≠ticos nacionalistas corruptos, novias que no se enteran de nada, okupas italianos sin perro, pakistan√≠es sospechosos… Un divertido delirio.

libro-algo-ahi-fueraBRUNO ARPAIA

Algo, ahí fuera                          (ALIANZA)       210 páginas

Bruno Arpaia (Ottaviano, 1957) es un popular novelista y periodista italiano, que ha sido tambi√©n editor y traductor de literatura en lengua castellana. Algunas de sus obras como Tiempo perdido y La √ļltima frontera han sido publicadas en Espa√Īa. Ha escrito adem√°s un par de libros en colaboraci√≥n con Javier Cercas y Luis Sep√ļlveda, sobre el arte de escribir y la necesidad de resistir. En Algo, ah√≠ fuera nos traslada a una Europa futura devastada por el cambio clim√°tico. Miles de ‚Äúemigrantes ambientales‚ÄĚ viajan hacia Escandinavia que se ha convertido en el territorio con el clima m√°s suave. Livio Delmastro, un viejo profesor de neurociencia en la Universidad de Stanford, se vio obligado a volver a una Italia moribunda y ahora es uno m√°s de esos emigrantes que viaja hacia el norte, acosado por explotadores y saqueadores,¬† atravesando tierras est√©riles y ciudades en ruinas. Impresionantemente real.

PAULINA FLORESlibro-que-verguenza

Qu√© verg√ľenza¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (SEIX BARRAL)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 291 p√°ginas

Lo de la escritora chilena Paulina Flores (1988) ha sido todo un descubrimiento. Tiene encandilada a los cr√≠ticos (ha ganado entre otros el Premio Roberto Bola√Īo de Relato) y a los lectores con su primer libro Qu√© verg√ľenza, que re√ļne nueve cuentos. Historias que transcurren en sucios ambientes urbanos, protagonizadas por personajes, casi siempre mujeres, que pierden la inocencia en un momento fugaz o que viven vidas aparentemente cotidianas repletas de secretos. El reencuentro de dos ex compa√Īeras de trabajo, el verano de un muchacho pobre junto a unas primas pudientes, unos ojos que te miran desde lejos seductoramente, la relaci√≥n de un parado con sus dos hijas, las palabras amorosas de un pederasta… Flores ha dicho: ‚ÄúNo escribo sobre c√≥mo deber√≠an ser las mujeres tras la revoluci√≥n feminista, sino sobre c√≥mo son ahora las mujeres, y algunas son muy machistas‚ÄĚ. A seguir.

libro-todo-sobre-stephen-kingARIEL ROSI

Todo sobre Stephen King¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (PLAZA-JAN√ČS)¬† 564 p√°ginas

¬ŅEres un apasionado de la obra de Stephen King? ¬ŅTe gustar√≠a conocer todos los entresijos de su vida? ¬ŅQuieres saber c√≥mo escribe sus libros? ¬ŅTe gustar√≠a comprobar c√≥mo ha evolucionado su aspecto? ¬ŅEstar√≠as interesado en ver c√≥mo son las portadas originales de sus obras? ¬ŅTe apetecer√≠a estar en los lugares d√≥nde ambienta sus novelas? ¬ŅEres un freaky del creador de Carry, El Resplandor, Cujo, ¬†Christine, It, La niebla, La Zona Muerta, La Torre Oscura, Mr Mercedes, Doctor Sue√Īo, La milla verde, La c√ļpula, Misery? Este es sin duda tu libro. Lo ha escrito el argentino Ariel Bosi (Buenos Aires, 1980), un tipo experto en videojuegos que ha colaborado en muchos proyectos multimedia relacionados con el escritor estadounidense y que tiene un portal en Internet, ‚ÄúTodo Stephen King‚ÄĚ, que siguen m√°s de ochenta mil personas. Un libro muy documentado y repleto de interesantes fotograf√≠as.

La √ļltima entrega de novedades de noviembre de 2016

libro-galveiasJOS√Č LU√ćS PEIXOTO

Galveias                 (RANDOM HOUSE)   244 páginas

Jos√© Luis Peixoto (Galveias, 1974) es uno de los grandes escritores actuales de Portugal. El gran Jos√© Saramago dijo de √©l que era su sucesor natural. Es un autor que conocemos muy bien por aqu√≠, porque se ha traducido pr√°cticamente toda su obra, como Nadie nos mira, Cementerio de pianos, Una casa en la oscuridad y Libro. Galveias se public√≥ hace dos a√Īos y cuenta las vivencias de los habitantes de un peque√Īo pueblo de Portugal, el del autor, un microcosmos que parece reflejar muy bien la realidad portuguesa y su identidad. Una noche de invierno se suceden en el pueblo una serie de explosiones y todos se levantan alarmados: el doctor Figueiras, los hermanos Cordato que llevan a√Īos sin hablarse, la brasile√Īa Isabella que regenta la panader√≠a y el burdel, el cartero Janeiro y hasta Miau, el tonto sabio del pueblo. Un retrato brillante del mundo rural luso.

DELPHINE DE VIGANlibro-basado-en-hechos-reales

Basada en hechos reales       (ANAGRAMA)    342 páginas

Delphine de Vigan (Boulogne-Billancourt, 1966) es una escritora francesa que tuvo un √©xito arrollador con Nada se opone a la noche, su biograf√≠a novelada. Antes y despu√©s public√≥ otros libros de impacto como Dias sin hambre (en el que narraba su lucha contra la anorexia) No y yo y Las horas subterr√°neas. Como otros autores, la escritora se ha especializado en convertir su vida en motor de creaci√≥n literaria. En Basada en hechos reales (un t√≠tulo muy apropiado) cuenta la historia de Delhine una escritora que lleva tres a√Īos sin poder escribir nada. Tiene dos hijos a punto de dejar atr√°s la adolescencia y mantiene una relaci√≥n sentimental con Fran√ßois, que dirige un programa cultural en la televisi√≥n y se encuentra de viaje por Estados Unidos. Y de pronto aparece L., una mujer sofisticada y seductora, que trabaja como negra literaria, y que va a vampirizar su vida. Y comienza la ficci√≥n. Un thriller.

Tristeza de los angeles, La_135X220J√ďN KALMAN STEF√ĀNSSON

La tristeza de los ángeles        (SALAMANDRA)     316 páginas

Hace cinco a√Īos se public√≥ en castellano Entre cielo y tierra la novela que dio a conocer al mundo a uno de los escritores m√°s laureados de la actual literatura islandesa. J√≥n Kalman St√©fansson (Reykiavik, 1963) es un autor que lleva publicando desde 1988 y que en 2005 consigui√≥ el Premio Nacional de Literatura de Islandia con la novela Luz de verano, llega la noche. Traducida a diez idiomas, Entre el cielo y la tierra, contaba la odisea de un grupo de pescadores que a mediados del siglo XIX se adentraban en el mar para llegar a un banco de bacalao y se perd√≠an en medio de una ventisca. Era el primer volumen de la Trilog√≠a del muchacho. El segundo es La tristeza de los √°ngeles ¬†y cuenta las andanzas del joven cartero Jens, que recorre los aislados pueblos de la costa oeste de Islandia. Refugi√°ndose del g√©lido viento del norte en una casa conocer√° a un joven forastero que recita a Shakespeare y que viaja con un ba√ļl repleto de libros. Durante un d√≠a unir√°n sus caminos. Hermoso.

AVE BARRERAlibro-puertas-demasiado-pequenas

Puertas demasiado peque√Īas¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (ALIANZA)¬†¬† 215 p√°ginas

Interesante la nueva colecci√≥n literaria, en formato peque√Īo, de la editorial Alianza. Hace unas semanas habl√°bamos de la publicaci√≥n de una novela, Jard√≠n de Invierno, que nos descubr√≠a a una interesante y joven autora austr√≠aca, Valerie Fritsch. Ahora publica la primera novela para adultos de la editora, escritora de literatura infantil y juvenil y luchadora contra los feminicidios de su pa√≠s la escritora mejicana Ave Barrera (Guadalajara, 1980). Puertas demasiado peque√Īas cuenta la historia de un artista, Jos√© Federico Burgos, que para sobrevivir copia cuadros del Renacimiento. Un d√≠a es abordado por un exc√©ntrico y embaucador anticuario para que falsifique una pintura de un artista flamenco del siglo XVI. Encerrado en la finca del tirano coleccionista, el pintor se ver√° arrastrado a una aventura inici√°tica, extra√Īa y perturbadora que le llevar√° al borde de la muerte. Inquietante.

libro-las-mitford-2HERMANAS MITFORD 

Las Mitford. Cartas entre seis hermanas  

(TRES HERMANAS)  804 páginas

Este es un libro extraordinario. Re√ļne una parte de la correspondencia que las famosas hermanas Mitford escribieron a lo largo de sus vidas. Eran seis hermanas aristocr√°ticas, hijas de Lord Redesdale. Nancy fue la famosa escritora de A la caza del amor¬† y Amor en clima fr√≠o. Pamela fue una excelente cocinera y granjera. Diana estuvo casada con un bar√≥n y se divorci√≥ de √©l para unirse al l√≠der fascista brit√°nico Oswald Mosley. Unity era una artista de esp√≠ritu rebelde que acab√≥ abrazando la causa del nazismo y siendo amiga del propio Adolf Hitler. Jessica fue miembro activo del partido comunista y vivi√≥ en Espa√Īa durante la Guerra Civil. Y Deborah se cas√≥ con un duque y escribi√≥ libros muy populares sobre jardiner√≠a. Un retrato del siglo XX a trav√©s de unas cartas extraordinarias. Un volumen alucinante.

Los raros. El barco de la muerte, de Bern Traven

LIBRO El barco de la muerte‚ÄúTodas las naciones tienen barcos al servicio de la muerte. Las compa√Ī√≠as orgullosas de su nombre y de su bandera, no se averg√ľenzan de tener barcos para la muerte. Nunca hab√≠a habido tantos como a partir de la guerra por la libertad y la democracia, que vino a obligar a los seres humanos a tener pasaportes y visados, a restringir la migraci√≥n y a crear cien mil o m√°s hombres sin nacionalidad, sin papeles.

Un buen sistema capitalista no debe permitir p√©rdidas. Este sistema no consiente que miles de hombres sin papeles anden vagando por el mundo. ¬ŅPor qu√© se pagan seguros? ¬ŅPor placer? Todas las cosas deben producir una ganancia. ¬ŅPor qu√© no la han de producir los seguros?‚ÄĚ

Este es un fragmento de El barco de la muerte de Bern Traven.¬† Uno de los seud√≥nimos usados por el alem√°n Otto Feige, escritor que ocult√≥ celosamente su identidad a lo largo de su carrera literaria. Este misterio tuvo que ver, quiz√°, con la agitada biograf√≠a de Traven quien, tras la Primera Guerra Mundial, particip√≥ en la fugaz Rep√ļblica Sovi√©tica de Baviera. Escapando de la represi√≥n, sufri√≥ multitud de peripecias para llegar a M√©xico donde, con m√°s de 40 a√Īos, empez√≥ a publicar sus novelas de aventuras con fuerte cr√≠tica social, la tercera de las cuales, El tesoro de Sierra Madre, se convertir√≠a en un √©xito internacional.

El barco de la muerte, publicada en 1926, cuenta en primera persona las andanzas de un marino mercante norteamericano, Gerald Gales, que pierde su barco tras una noche de farra en el puerto de Amberes a principios de los a√Īos 20. Sin tarjeta de marino ni pasaporte, olvidados a bordo, Gales no puede certificar su identidad y volver a embarcarse. A partir de ah√≠ inicia una odisea que le llevar√°, como vagabundo privado de nacionalidad, a trav√©s de media Europa, hasta Espa√Īa. Las autoridades policiales y consulares de cada pa√≠s por el que pasa se deshacen de √©l al no poder acreditar su identidad, y le deportan al pa√≠s m√°s cercano, situaci√≥n que debieron vivir m√°s de cien mil personas, tras la primera gran contienda b√©lica, como el autor comenta en el p√°rrafo citado al comienzo. En la pac√≠fica Espa√Īa, Gales pasar√° varios meses mendigando, hasta que en el puerto de Barcelona accede a enrolarse en el Yorike, un barco de la muerte, como llamaban a los buques ruinosos destinados a ser hundidos para cobrar el seguro.

Escrita con mucha agilidad y un humor sarc√°stico, esta primera parte de la novela es una contundente cr√≠tica de la naciente burocracia europea. El tono de la obra se vuelve m√°s amargo y dram√°tico en las dos partes siguientes, cuando describe las dantescas condiciones de vida en el Yorike y su verdadera actividad: el contrabando de armas. Gales entabla amistad con otro paleador, Stanislav Lavski, y a trav√©s de estos personajes, el autor muestra c√≥mo tambi√©n hay clases entre los trabajadores, siendo los paleadores de carb√≥n y los fogoneros los √ļltimos en la escala naval, y los m√°s expuestos a una muerte prematura. El final, tr√°gico y emocionante, est√° a la altura de una novela de sorprendente actualidad, que destaca por su humor negro y la rotundidad de su denuncia.

Encontrar√°n El barco de la muerte de Bern Traven en ediciones Alfabia.

Javier Aspiazu

Paco Ignacio Taibo y los a√Īos duros del pistolerismo catal√°n

Vayamos por partes. El autor, Paco Ignacio Taibo II, mitad asturiano, mitad mejicano, lleva cincuenta a√Īos escribiendo una obra abundante, variada y volc√°nica. Desde sus famosas novelas negras protagonizadas por H√©ctor Belascoar√°n Shayne, y otras semejantes (a m√≠ la que m√°s me gusta es Sombra de la sombra) hasta sus biograf√≠as iconoclastas de gente como Ernesto Guevara tambi√©n conocido como el Ch√© hasta los tres libros que ha dedicado a Pancho Villa, pasando por Tony Guiteras, un hombre guapo. Y todo con un alt√≠simo nivel de escritura. Me gusta la literatura de Paco Ignacio.

La historia. Supongo que para hechos como los que aqu√≠ se narran se invent√≥ la conocida maldici√≥n china ‚Äúojal√° vivas en tiempos interesantes‚ÄĚ porque en los seis a√Īos que recoge este volumen ocurrieron en Catalu√Īa cosas terribles: huelgas, cierres patronales, manifestaciones, represi√≥n, asesinatos, hambre, corrupci√≥n. Y lo hicieron en gran cantidad trayendo la ruina a la clase obrera, y la muerte a muchos de sus representantes. LIBRO Que sean fuego las estrellasSon los a√Īos del pistolerismo enclavados entre el triunfo de la Revoluci√≥n Rusa (y, tambi√©n de los grandes benefici√°is de los patronos derivados de la neutralidad espa√Īola durante la I Guerra Mundial) y la dictadura de Primo de Rivera.

La obra. Que sean fuego las estrellas es una recopilaci√≥n de los principales hechos ocurridos en estos a√Īos. Son tantos que, a veces el autor tiene que limitarse a una simple enumeraci√≥n, pero cuando logra salirse de las listas, Paco deja su huella en algunos an√°lisis y, menos, en la altura literaria de su trabajo. Quiz√° hubiera sido deseable un menor af√°n de completismo, teniendo en cuenta sobretodo, que el mismo autor reconoce que, a veces, y as√≠ se evidencia en estas p√°ginas donde los nombres a veces no se concretan, era imposible saber qui√©n era qui√©n.

La edici√≥n. Llegamos a la parte m√°s comprometida del comentario, porque sorprende que este trabajo venga acompa√Īado de la desidia que deja clara, p√°gina tras p√°gina, la edici√≥n de este volumen. Nadie parece haber revisado las galeradas donde se encuentran frases incomprensibles, revoltillos sin sentido y repeticiones y, sobre todo, errores cronol√≥gicos como cuando dice que √Āngel Pesta√Īa comenz√≥ a trabajar a los once a√Īos y para los diez ya era minero, o cuando asegura que un congreso de la CNT que se celebr√≥ en julio se vio afectado por la gripe que se propag√≥ en el oto√Īo.

Concluyendo. Estamos ante un esfuerzo tit√°nico, no quiero pensar el trabajo que se ha tomado el autor, a quien supongo bien acompa√Īado por escuderos autorizados, para recopilar todos los hechos que aqu√≠ se cuentan. Seg√ļn confesi√≥n propia el texto original ten√≠a m√°s del doble de p√°ginas que el actual y quiz√° no se ha hecho la mejor elecci√≥n al seleccionar las partes que nos han llegado. Ser√° sin duda un trabajo de consulta imprescindible para futuros estudiosos, pero, sinceramente, me gusta m√°s Paco cuando es m√°s libre y puede soltar su particular esp√≠ritu por encima de los acontecimientos que narra, esa √©pica de la izquierda que tan pocas veces tiene posibilidad de aflorar en publicaciones. Con todo, digamos que estamos ante un ejemplar valioso e imprescindible para conocer estos a√Īos convulsos que no han tenido un reflejo en la narrativa, algo que sigue ocurriendo, as√≠ que Paco, ¬Ņqui√©n mejor que t√ļ, que ya te lo sabes, para contar lo que ocurri√≥?

Félix Linares

La primera entrega de novedades de mayo de 2016

LIBRO Mujer bajando una escaleraBERNHARD SCHLINK

Mujer bajando una escalera             (ANAGRAMA)       243 páginas

El escritor alem√°n Bernhard Schlink se dio a conocer en todo el mundo con la novela El lector, que fue llevada al cine con gran √©xito y en el que contaba la relaci√≥n amorosa y literaria entre un adolescente y una antigua kappo de un campo de exterminio nazi. Antes hab√≠a triunfado en Alemania con las novelas polic√≠as del inspector Selb. Mujer bajando una escalera se public√≥ hace dos a√Īos. El t√≠tulo hace referencia a un cuadro en el que se ve a una joven bajando desnuda por una escalera. El protagonista es un abogado que rememora, al ver el cuadro, el l√≠o en el que se vio envuelto cuando se enfrentaron por √©l su millonario propietario y su joven mujer, la retratada. Una novela sobre el amor, el arte, el enga√Īo, la obsesi√≥n, la posesi√≥n, la p√©rdida, los recuerdos, el dolor y las oportunidades perdidas.

ELOY URROZLIBRO La familia interrumpida

La familia interrumpida                     (NOCTURNA)       260 páginas

Eloy Urroz (Nueva York, 1967) es un escritor mexicano perteneciente a la que se dio en llamar generaci√≥n del crack, grupo de escritores liderados por Jorge Volpi, y en el que tambi√©n se encontraba Ignacio Padilla. El autor de Las R√©moras y Fricci√≥n, ha sido publicado entre nosotros de manera intermitente a pesar de su calidad, por eso es una buena noticia que Nocturna haya recuperado este texto de 2011. La familia interrumpida habla de la peripecia del poeta Luis Cernuda y de c√≥mo ayud√≥ a los ni√Īos vascos que llegaron a Inglaterra en el Habana huyendo de la Guerra Civil. A√Īos despu√©s un joven cineasta se interesar√° por la historia tras recibir un peculiar mensaje. El t√≠tulo de la novela es el que Cernuda puso a su √ļnica obra de teatro. Fascinante: secretos del exilio.

LIBRO Ciudad en llamasGARTH RISK HALLBERG

Ciudad en llamas                       (RANDOM HOUSE)       972 páginas

Muchos cr√≠ticos han calificado esta novela de Garth Risk Hallberg (Baton Rouge, 1980), la segunda de su autor, como uno de los grandes sucesos de la literatura estadounidense de los √ļltimos a√Īos. Es una novela total que ha sido primorosamente editada con a√Īadidos de textos mecanografiados, fotograf√≠as, trozo de supuestos fanzines, p√°ginas arrancadas de cuadernos y cosas as√≠. Ciudad en llamas nos traslada al Nueva York de mediados de los setenta, una ciudad ca√≥tica donde la ley brilla por su ausencia. Los protagonistas son dos hermanos de la alta sociedad neoyorquina, William y Regan. Pero mientras Regan ha seguido siendo fiel a su clase, William ha decidido abandonarlo todo y vivir en el lado salvaje de la ciudad. Un tiroteo en Navidades volver√° a unirles. Un fresco.

DANIEL LASKURAINMaquetación 1 (Page 1)

Sim√≥n, dibujante callejero¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (C√ćRCULO ROJO)¬†¬†¬†¬†¬†¬† 187 p√°ginas

Daniel Laskurain (Bergara, 1966) es un artista y escritor guipuzcoano que vive en Iru√Īa desde 1995. Ha realizado numerosas exposiciones individuales y colectivas y ha ganado premios literarios y art√≠sticos, ha sido miembro de un grupo de t√≠teres y es profesor en un instituto. Sim√≥n, dibujante callejero cuenta la historia de un joven que vive en un circo ambulante junto a su familia. Gracias a sus habilidades recibe el encargo de dibujar a la joven estrella del circo, Erika, para hacer un cartel. En el proceso Sim√≥n se enamora perdidamente. Pero Erika huye del circo por los malos tratos de su padrastro. Comienza un viaje del protagonista para encontrar a la amada. El libro est√° repleto de retratos de los personajes, retratos que el autor ha convertido en preciosas esculturas. Una delicia.

LIBRO Los sentimientos encontradosKEPA MURUA

Los sentimientos encontrados¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (C√ĀLAMO)¬†¬†¬†¬† ¬†¬†¬†406 p√°ginas

Nueva entrega de los diarios del escritor y ex editor guipuzcoano residente en Vitoria-Gasteiz, Kepa Murua (Zarautz, 1962). Un autor que desde que fund√≥ en su momento la editorial Bassarai y la revista Luke, y que est√° volcado ahora en la escritura. En los √ļltimos tiempos ha publicado la novela Tangom√°n, el poemario La felicidad de estar perdido, el ensayo Contradicciones y una primera parte de sus memorias Los pasos inciertos (1996-2004). Esta segunda entrega recoge sus reflexiones entre 2005 y 2007. Un relato desnudo, sin trampas ni cart√≥n, en el que se habla de la edici√≥n y sus miserias, de la labor creativa, de las relaciones personales y de la vida interior de un creador √ļnico. Fascinante.

La √ļltima entrega de novedades de junio de 2015

LIBRO Nuevo destinoPHIL KLAY

Nuevo destino                 (RANDOM HOUSE)     275 páginas

Con este libro de relatos debut√≥ en la literatura el ex marine estadounidense y veterano de la guerra de Irak, Phil Klay (White Plains, 1983). Y con √©l consigui√≥ de manera sorprendente ganar el Premio Nacional del Libro de su pa√≠s el a√Īo pasado. Nuevo destino re√ļne doce historias que nos trasladan al conflicto iraqu√≠ y al de Afganist√°n. Vamos a asistir al d√≠a a d√≠a de los soldados en el conflicto, a lo que sucede cuando combaten, cuando esperan, cuando lloran a los ca√≠dos, cuando a√Īoran a los suyos y cuando vuelven al hogar despu√©s, todav√≠a aturdidos por las contrariedades de la guerra. Un retrato pr√≥ximo, duro e impactante, pero tambi√©n c√°lido, extra√Īo y mordaz. En la mejor tradici√≥n estadounidense.

THOMAS RYDAHLLIBRO El ermita√Īo

El ermita√Īo¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (DESTINO)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 651 p√°ginas

Esta es la primera novela del escritor dan√©s Thomas Rydahl (Aarhus, 1974). Con ella ha ganado en su pa√≠s el premio a la Mejor Primera Novela y el de Mejor Novela Negra del a√Īo. El ermita√Īo cuenta una historia que transcurre en la isla de Fuerteventura. En el maletero de un coche abandonado aparece el cad√°ver de un beb√©. No hay huellas, no hay denuncias, no hay pistas, y por lo tanto no hay caso. Pero hay un hombre de setenta a√Īos conocido como ‚Äúel Ermita√Īo‚ÄĚ, que no est√° dispuesto a que el crimen quede sin castigo. Y este hombre, Erhard, que lleva casi veinte a√Īos de taxista, que es un loco del jazz, que afina pianos en sus ratos libre, devora novelas y vive con dos cabras, comienza a husmear.

LIBRO La doble vida de Jes√ļsENRIQUE SERNA

La doble vida de Jes√ļs¬†¬†¬†¬† (ALFAGUARA)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 340 p√°ginas

Otra novela negra que llega con mucha fama. La firma el mejicano Enrique Serna (Ciudad de M√©xico, 1959), un autor de largo recorrido y gran prestigio, que ha publicado ya siete novelas, tres libros de relatos y tres ensayos muy literarios. La doble vida de Jes√ļs cuenta la historia de Jes√ļs Pastrana, s√≠ndico del ayuntamiento de Cuernavaca, un funcionario modelo que aspira a llegar a lo m√°s alto en la pol√≠tica, siguiendo sus ideales de legalidad y justicia. Pero no es nada f√°cil, porque su ciudad se ha vuelto un polvor√≠n por la infiltraci√≥n del narco, el aparato burocr√°tico est√° corrompido y las camarillas lo dominan todo. Y para colmo encuentra el amor de su vida, un amor prohibido que puede acabar con su carrera.

CARLOS OLLO RAZQUINLIBRO Quién con fuego

¬ŅQui√©n con fuego?¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (EREIN)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 298 p√°ginas

Y ahora una novela policiaca vasca escrita por un autor del que no esper√°bamos este segundo paso literario. Porque el navarro Carlos Ollo Razquin (Iru√Īa, 1972) debut√≥ el a√Īo pasado con el libro El cuaderno h√ļngaro, en el que narraba la vida cotidiana en la Europa del Este, un libro basado en sus propias experiencias. Ahora da un giro de 180 grados y presenta ¬ŅQui√©n con fuego?, una novela policiaca. El inspector Villatuerta acompa√Īado por su hija, la agente Nerea, y el subinspector Javier Erro, deber√° investigar la muerte de un anciano solitario. Una muerte que tiene que ver con los horrores del pasado, de la posguerra, y con los pastores vascos que emigraron a Estados Unidos. La venganza anda suelta.

cub Una_mariposa_en_la_m√°quina de escribir.inddCORY MACLAUCHLIN

Una mariposa en la máquina de escribir   (ANAGRAMA)  361 páginas

Este libro del estadounidense Cory MacLauchlin, profesor de literatura y escritura, indaga en la vida de John Kennedy Toole (1937-1969), el autor de una de las novelas m√°s mitificadas de la segunda mitad del siglo XX, La conjura de los necios. Toole, el creador del fant√°stico, pantagru√©lico y quijotesco Ignatius J. Reilly, tuvo una vida azarosa, extraordinaria y tr√°gica. Durante toda su vida quiso ser escritor, pero el rechazo que recibi√≥ en vida de todos los editores a los que envi√≥ su manuscrito, le caer en una profunda depresi√≥n que le llev√≥ al suicidio. Solo la tozudez de su madre consigui√≥ que la novela fuera publicada en 1980 y que ganara el Pulitzer un a√Īo despu√©s. Un gran libro, que esconde otra gran historia.