Category Archives: nigeria

El tocho. Todo se desmorona, del nigeriano Chinua Achebe

‚ÄúOkonkwo era muy conocido en las nueve aldeas e incluso m√°s all√°. Su fama se apoyaba en s√≥lidos triunfos personales. Cuando ten√≠a dieciocho a√Īos hab√≠a honrado a su aldea derribando a Amalinze el Gato. Amalinze fue el gran luchador que se mantuvo siete a√Īos invicto, desde Umuofia hasta Mbaino. Le llamaban el Gato porque nunca tocaba el suelo con la espalda. Okonkwo hab√≠a derribado precisamente a aquel hombre en un combate que el viejo reconoc√≠a hab√≠a sido uno de los m√°s fieros desde que el fundador de su poblado hab√≠a luchado con un esp√≠ritu del bosque durante siete d√≠as y siete noches.

Bat√≠an los tambores, cantaban las flautas y conten√≠an el aliento los espectadores. Amalinze ten√≠a astucia y oficio, pero Okonkwo era escurridizo como un pez en el agua. Se les marcaban todos los m√ļsculos y los nervios de los brazos, la espalda y los muslos, y casi los o√≠as tensarse, a punto de romperse. Al final Okonkwo tir√≥ al Gato‚ÄĚ.

Así comienza Todo se desmorona de Chinua Achebe. Publicada originalmente en 1958, la primera novela de este escritor nigeriano, traducida a más de cincuenta idiomas, se ha convertido en la más leída de la literatura africana moderna. Aunque Achebe escribió siempre en inglés, sus textos describen la cultura y costumbres del pueblo igbo, la etnia más numerosa en el sur de Nigeria, y ponen el foco en el trauma que supuso la aparición del hombre blanco y la colonización.

Todo se desmorona es, probablemente, la primera novela que relata este conflicto desde el punto de vista africano. El autor cuenta en tercera persona, con un estilo extremadamente sencillo, muy cercano al de la tradici√≥n oral de su pueblo, la tragedia de Okonkwo, el poderoso guerrero que, en la √ļltima parte de la novela, se resiste a ver humillada y postergada su cultura por el hombre blanco. Hasta ese tramo final, Todo se desmorona describe la vida de este hombre en√©rgico y col√©rico, descendiente de un padre d√©bil y perezoso al que no quiere parecerse en absoluto. Como laborioso agricultor, Okonkwo ha alcanzado una desahogada posici√≥n con tres esposas y once hijos. Su anhelo de conservar el poder y la fama de valiente le llevan, incluso, a participar en la ejecuci√≥n de Ikemefuna, joven entregado por una aldea vecina, en reparaci√≥n por una falta cometida, al que ha llegado a querer m√°s que a su propio primog√©nito.

Junto a estas vivencias dram√°ticas, el relato nos permite conocer los ritos asociados a la siembra y a la cosecha del alimento b√°sico, -el √Īame-, la forma de hacer justicia, las creencias religiosas, y tambi√©n la psicolog√≠a del pueblo igbo, con sus proverbios tradicionales y relatos aleg√≥ricos intercalados en la narraci√≥n. Como buen personaje tr√°gico, Okonkwo no puede escapar a su destino: tras ser desterrado de su pueblo durante siete a√Īos por una muerte accidental, la vuelta le depara la presencia de los misioneros y con ellos del comisario de distrito, encargado de imponer la ley blanca. A partir de ah√≠ los malentendidos culturales se suceden, y llevan a los nativos a la alternativa entre el sometimiento o la destrucci√≥n. El final est√° impregnado de una inteligente y dolorosa iron√≠a, a la altura de esta novela excepcional, que encontrar√°n en la editorial Debolsillo: Todo se desmorona de Chinua Achebe.

Javier Aspiazu

La tercera entrega de las novedades de abril de 2016

LIBRO La flor p√ļrpuraCHIMAMANDA NGOZI ADICHIE

La flor p√ļrpura¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (RANDOM HOUSE)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 297 p√°ginas

El √©xito de la escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie (1977) en los √ļltimos a√Īos con novelas como Americanah o Medio sol de medianoche ha hecho que las editoriales echen un vistazo a los primeros a√Īos de la autora. Y ah√≠ han encontrado su primera novela, La flor p√ļrpura. Adichie, formada en los Estados Unidos, cuenta una historia de adolescencia, lazos familiares y represi√≥n. La joven Kambili vive una vida privilegiada en la ciudad de Enugu. Su familia es rica, vive en una casa deslumbrante y ella y su hermano estudian en un colegio religioso elitista. Pero en su casa deben luchar con la intransigencia de un padre que quiere que todos vivan seg√ļn sus principios. Hasta que una visita a la casa de su divertida, cari√Īosa y atrevida t√≠a Ifeoma romper√° el dique. El comienzo de una gran escritora.

IAN CROSSLIBRO Jimmy Sullivan

Jimmy Sullivan¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (AUTOM√ĀTICA)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 233 p√°ginas

La publicaci√≥n de esta novela es todo un acontecimiento. Los cr√≠ticos consideran que es una de las cumbres narrativas de la literatura neozelandesa del siglo XX. Su autor, un desconocido para nosotros Ian Cross (Masterton, 1925), la public√≥ en 1957. Cuenta la historia de un chico de trece a√Īos, Jimmy Sullivan, que vive en un orfanato. Hasta los once a√Īos siempre hab√≠a vivido con sus padres en una casa que no era el ejemplo de verdadero hogar, pero que era su hogar. Una casa en la que casi siempre estaba solo, pues su hermana estudiaba en un internado y no sab√≠a nada de lo que suced√≠a. Pero Jimmy era listo y valiente, jam√°s se rend√≠a durante una pelea y era el primero de la clase. Hasta que se desat√≥ el infierno sin saber muy bien por qu√© y todo cambi√≥. Habr√° que leerla.

LIBRO NovienbreLUIS RODR√ćGUEZ

Novienbre                                    (TROPO EDITORES)       130 páginas

El escritor asturiano Ricardo Men√©ndez Salm√≥n dice en el pr√≥logo de esta novela autobiogr√°fica que ‚Äúrespira estilo‚ÄĚ y que su autor, el c√°ntabro Luis Rodr√≠guez (Cos√≠o, 1958) afincado en Castell√≥n, es autor de dos novelas que se pueden definir como ‚Äúobras maestras‚ÄĚ, La soledad del cometa y La herida se mueve. Abruma tanto elogio. La novela est√° basada en recuerdos de la vida de su autor. El primero se remonta a cuando el escritor ten√≠a dos o tres a√Īos e intentaba mamar de la teta de su madre. El caso es que el protagonista acaba… (lo siento no puedo decirlo, spoiler) y eso no puede ser autobiogr√°fico. En todo caso estamos ante la historia de un hombre corriente que naci√≥ en un pueblo del norte de Espa√Īa y que se traslad√≥ a la gran ciudad para estudiar una carrera. Sorprendente.

PIERRE LEMAITRELIBRO Rosy and John

Rosy & John                                 (ALFAGUARA)               158 páginas

Esta es la segunda entrega de las aventuras del comandante Camille Verhoven que se iniciaron con Alex y concluir√°n con Camille, y que tanta fama han dado en Francia a Pierre Lemaitre (Par√≠s, 1951). El autor ha publicado otras dos novelas negras Vestido de novia y Ejecutivos negros, y una novela ambientada en el final de la I Guerra Mundial, Nos vemos all√° arriba, que gan√≥ el Premio Goncourt 2013, una obra maestra. Cuenta la historia de un tipo al que la vida ha golpeado con dureza: ha perdido el trabajo tras la muerte misteriosa de su jefe; ha perdido a su novia en un extra√Īo accidente; y su madre ha sido encarcelada sorprendentemente. Decide vengarse haciendo estallar siete obuses. Exige la liberaci√≥n de su madre para detener la carnicer√≠a. El comisario Verhoven duda. El√©ctrica.

LIBRO El oro blancoEDMUND DE WAAL

El oro blanco                                 (SEIX BARRAL)             523 páginas

Esta investigaci√≥n hist√≥rica lleva como subt√≠tulo Historia de una obsesi√≥n y cuenta c√≥mo fue la lucha para conseguir la receta de ‚Äúel oro blanco‚ÄĚ, es decir la porcelana. Su autor es el ceramista brit√°nico Edmund de Waal (Notingham, 1964) que ya hab√≠a publicado otro libro que entusiasm√≥ a la cr√≠tica y al p√ļblico, La liebre con ojos de √°mbar, una historia fascinante de su peculiar familia, repleta de banqueros, arist√≥cratas y artistas que se codeaban con Proust, Renoir, Strauss, Rilke, los Rotschild y la reina de Inglaterra. El oro blanco es una excusa para viajar por China, para tener por compa√Īeros a un M√©dici, un monje jesuita o un cu√°quero del siglo XVIII. Un libro sobre la alquimia y el misterio, sobre la porcelana.

La primera entrega de novedades de abril de 2014

LIBRO.El jilgueroDONNA TARTT

El jilguero              (LUMEN)             1148 páginas

La escritora estadounidense Donna Tartt (Greenwood, 1963) publica una novela cada d√©cada y lo hace con unos resultados de ventas y de cr√≠tica sorprendentes. En 1992 apareci√≥ El secreto, una primera novela que se convirti√≥ en un fen√≥meno en medio mundo. Despu√©s en 2003 lleg√≥ Un juego de ni√Īos. Y finalmente en 2013 la voluminosa El jilguero. Estamos ante una novela de intriga, pero tambi√©n de descubrimiento personal. El protagonista, Theo, es un hombre joven que vive en su propio infierno, atenazado por el miedo, desde que, siendo ni√Īo, explot√≥ una bomba en el Metropolitan de Nueva York que mat√≥ a su madre y le permiti√≥ robar el cuadro de un jilguero pintado en el siglo XVII. Una maestra del enigma.

CHIMAMANDA NGOZI ADICHIELIBRO.Americanah

Americanah           (RANDOM HOUSE)     605 páginas

Chimamanda Ngozi Adichie (1977) es una escritora nigeriana que vive en Estados Unidos donde ha forjado toda su carrera. Hasta la aparici√≥n de Americanah hab√≠a publicado otras dos novelas, las galardonadas La flor p√ļrpura y Medio sol amarillo, y un libro de relatos. En su √ļltimo libro nos traslada a Lagos, la ciudad m√°s poblada de Nigeria y la segunda de √Āfrica tras El Cairo. Estamos a mediados de los noventa. El pa√≠s est√° controlado por la dictadura militar. Los j√≥venes Ifemelu y Obinze est√°n enamorados y solo piensan en huir a Estados Unidos. Solo Ifemule consigue salir, mientras su amado permanece en Nigeria luchando contra la burocracia. Una historia de amor a lo largo de tres d√©cadas y tres continentes.

LIBRO.La buena reputaci√≥nIGNACIO MART√ćNEZ DE PIS√ďN

La buena reputación    (SEIX BARRAL)     636 páginas

Al magn√≠fico escritor espa√Īol Ignacio Mart√≠nez de Pis√≥n (Zaragoza, 1960) le apasiona el pasado. Sus novelas son una radiograf√≠a de gran parte de la Espa√Īa del siglo XX. Novelas tan espl√©ndidas como Carreteras secundarias, Dientes de leche y El d√≠a de ma√Īana. En La buena reputaci√≥n recorre treinta a√Īos de la historia de cinco miembros de una familia desde los a√Īos cincuenta. Estamos en Melilla. El Protectorado espa√Īol de Marruecos ha llegado a su fin y muchos regresan a la pen√≠nsula, entre ellos Samuel y Mercedes y sus dos hijas. Comenzar√° un viaje que les llevar√° por M√°laga, Zaragoza y Barcelona. Una historia sobre la herencia que recibimos y la necesidad de encontrar nuestro lugar en el mundo.

VIKTOR ARNAR ING√ďLFSSONLIBRO.El enigma Flatey

El enigma Flatey    (ALFAGUARA)       341 páginas

Otra novela negra que nos llega desde el norte, en este caso desde Islandia. Viktor Arnar Ig√≥lfsson (Akureyri, 1955) est√° considerado un maestro de la novela criminal. Triunfa en los pa√≠ses n√≥rdicos y en Alemania. Ha escrito un pu√Īado de novelas y para presentarse en nuestro mercado ha elegido una de las m√°s exitosas, publicada en 2002. El enigma Flatey transcurre en la Islandia de 1960. La primavera ha llegado y en una playa de la isla de Flatey ha sido encontrado un cad√°ver en avanzado estado de descomposici√≥n. Se trata de un investigador de c√≥dices dan√©s. Un ayudante del gobernador es enviado a investigar. Y entonces aparece otro cad√°ver. Dicen que es cautivadora y excitante.

LIBRO.El marqu√©s y la sv√°sticaROSA SALA ROSE/PL√ÄCID GARC√ćA-PLANAS

El marqués y la esvástica   (ANAGRAMA)      497 páginas

Esta investigaci√≥n biogr√°fica narrada como una novela tiene todos los visos de convertirse en uno de los libros del a√Īo en Espa√Īa. Est√° escrita por dos catalanes, el reportero internacional de La Vanguardia Pl√†cid Garcia-Planas y la ensayista experta en cultura alemana y nacionalsocialismo Rosa Sala Rose. Los dos han conseguido desvelar el por qu√© de la detenci√≥n del gran periodista espa√Īol filonazi C√©sar Gonz√°lez-Ruano (1903-1965) en el Par√≠s de 1942 ocupado por los nazis. Hasta ahora nadie hab√≠a desvelado la causa de esta detenci√≥n que llev√≥ al aspirante a marqu√©s a la c√°rcel durante setenta y ocho d√≠as: se forr√≥ vendiendo a jud√≠os, y a los nazis no les gust√≥ que se quedaran con su bot√≠n. Asombroso.