Archivo de la categoría: reino unido

La √ļltima entrega de novedades de septiembre de 2017

COLUM McCANN

Trece formas de mirar          (SEIX BARRAL)  245 páginas

Colum McCann (Dubl√≠n, 1965) es uno de los escritores irlandeses m√°s reconocidos y laureados dentro y fuera de su pa√≠s. Casi toda su obra ha sido traducida al castellano, las novelas Perros que cantan, A este lado de la luz, El bailar√≠n, Que el vasto mundo siga girando o Transatl√°ntico por ejemplo, y el libro de relatos Un pa√≠s donde todo debe morir. Trece formas de mirar fue considerado en 2015 uno de los libros del a√Īo tanto en Irlanda como en Estados Unidos, pa√≠s donde reside el autor. Es un volumen que re√ļne una novela corta y tres relatos, y que parte de una experiencia que tuvo el autor y que le llev√≥ al hospital, cuando intentando defender a una mujer que hab√≠a sido v√≠ctima de una agresi√≥n en la calle, fue agredido a su vez. Un libro que conmueve, arranca sonrisas y reivindica el poder sanador de la literatura.

ROBERT SEETHALER

Toda una vida                      (SALAMANDRA)  139 páginas

Esta breve novela-r√≠o, como la podr√≠a haber definido el gran Giorgio Manganelli (Centuria. Cien breves novelas-r√≠o), ha consagrado en los pa√≠ses de lengua alemana al austriaco Robert Seethaler (Viena, 1966). Tan solo en Alemania ha vendido un mill√≥n de ejemplares. Es un libro que en su brevedad cuenta toda una vida, la vida de Andreas Egger que a principios del siglo XX llega a una peque√Īa aldea perdida de los Alpes, tras ser abandonado por su madre con apenas cuatro a√Īos. All√≠ se somete a la f√©rrea disciplina de su t√≠o, granjero y ganadero, que le permitir√° sobrevivir en un mundo duro, pero hermoso, del que se vio obligado a salir para combatir en el ej√©rcito nazi contra los sovi√©ticos, que tras hacerle prisionero le tuvieron en un campo de concentraci√≥n hasta el 51. Tras la guerra llegar√° el ‚Äúprogreso‚ÄĚ al valle, el telef√©rico, la irrupci√≥n de los turistas, la transformaci√≥n de un mundo que hab√≠a permanecido inalterable durante siglos. Concisa, dura, hermosa.

AIXA DE LA CRUZ

La l√≠nea del frente¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (SALTO DE P√ĀGINA)¬† 177 p√°ginas

Aixa de la Cruz (Bilbao, 1981) sorprendi√≥ a propios y extra√Īos al publicar su primera y alabada novela, Cuando fuimos los mejores, con tan solo 19 a√Īos. Despu√©s llegaron otra novela estimable De m√ļsica ligera y el volumen de relatos Modelos animales. Su obra corta adem√°s ha sido elegida para varias antolog√≠as. La l√≠nea del frente es una novela que se adentra en los rescoldos del conflicto vasco y del terrorismo. Sof√≠a est√° escribiendo su tesis doctoral sobre un escritor que milit√≥ en ETA y se suicid√≥ en el exilio. Ha ocupado para ello la casa de vacaciones de su familia en la localidad c√°ntabra de Laredo. All√≠ recuperar√° la relaci√≥n con un antiguo novio, Jokin, que cumple condena en la cercana prisi√≥n de El Dueso, y del que se enamora de nuevo.¬† A medida que avanza el oto√Īo, la urbanizaci√≥n se vac√≠a y la protagonista se a√≠sla. Solo se relacionar√° con el conserje, un vecino autodestructivo y el propio Jokin al que visitar√° en la c√°rcel. Sobre la identidad y las ficciones del pasado.

ARKADI Y BORIS STRUGATSKI

Mil millones de a√Īos hasta el fin del mundo

(SEXTO PISO)  168 páginas

Los hermanos Strugatski (Arkadi 1925-1991 y Boris 1933-2012) fueron los reyes indiscutibles de la ciencia-ficci√≥n de la antigua Uni√≥n Sovi√©tica. Escribieron a d√ļo m√°s de veinte novelas, que fueron grandes √©xitos en su pa√≠s y que se tradujeron a numerosas lenguas. Novelas como Qu√© dif√≠cil es ser Dios, El lunes comienza en s√°bado o Picnic extraterrestre, que fue llevada al cine por Andrei Tarkovski con el t√≠tulo de Stalker o La zona. Ahora se recupera Mil millones de a√Īos hasta el fin del mundo, publicada en 1976, una novela en clave de comedia negra que cuenta los avatares por los que pasa un matem√°tico que env√≠a a su familia de vacaciones y se queda solo en casa porque est√° a punto de hacer el descubrimiento matem√°tico del siglo. Pero empiezan a pasar cosas raras que le impiden concentrarse en su trabajo. A otros colegas les empieza a suceder lo mismo. ¬ŅEst√° en marcha una confabulaci√≥n o es una paranoia? Magn√≠fica traducci√≥n de Fernando Otero.

TIM MARSHALL

Prisioneros de la geograf√≠a¬†¬†¬†¬† (PEN√ćNSULA)¬† 351 p√°ginas

Este libro se ha convertido en una aut√©ntica sorpresa. Su autor, el brit√°nico Tim Marshall, es un reconocido periodista de informaci√≥n internacional con veinticinco a√Īos de experiencia como reportero para las cadenas Sky y BBC. Un periodista que ha recorrido todas las zonas de conflicto de Oriente Medio y Europa: Bosnia, Croacia, Kosovo, Afganist√°n, Irak, Libia, Siria e Israel. Su experiencia la vuelca en este libro en el que cuenta c√≥mo la geograf√≠a y las fronteras artificiales han sido, son y ser√°n fuentes de conflicto permanente. Con diez mapas ayuda a explicar el mundo como pocas veces se ha hecho, porque monta√Īas, r√≠os, mares y hormig√≥n se interponen entre lo que los dirigentes han querido para sus pa√≠ses y lo que han podido conseguir. De diez.

La segunda entrega de novedades de septiembre de 2017

AMOS OZ

Tierra de chacales      (SIRUELA)   276 páginas

Este volumen de relatos fue el primer libro que public√≥ el gran escritor israel√≠ Amos Oz (Jerusal√©n, 1939). El autor de La caja negra, No digas noche, Una pantera en el s√≥tano, Una historia de amor y oscuridad o Entre amigos, reuni√≥ diez historias escritas entre 1962 y 1965 y revisadas en 1975, que hablan de en su mayor√≠a de la vida en un kibutz, en una granja colectivizada, escenario habitual en los libros de Oz. Una experiencia vital y social que fue clave en el periodo fundacional del estado de Israel. Un microcosmos con las emociones a flor de piel. El libro, publicado en 1965, consagr√≥ a su autor. Por cierto, hay dos cuentos que transcurren fuera de este espacio f√≠sico y son, al decir de la cr√≠tica, excepcionales: Fuego extra√Īo, una reflexi√≥n sobre la clase media, y En esta mala tierra, revisi√≥n de la leyenda b√≠blica de Jeft√©. Un maestro.

√ČLISA SHUA DUSAPIN

Un invierno en Sokcho                  (ALIANZA)  124 páginas

√Člisa Shua Dusapin (Corr√®ze, 1992) es una escritora franco-coreana que reside en Suiza y escribe en franc√©s. Tiene una interesante carrera en el teatro como autora y como directora esc√©nica. Ha publicado dos libros, una novela breve que no se ha traducido entre nosotros y √©sta su primera novela larga (por diferenciarla de la otra) que se public√≥ hace un a√Īo con bastante √©xito. Un invierno en Sokcho cuenta la historia de un dibujante de c√≥mics franc√©s que llega a una localidad perdida de Corea del Sur, cerca de la frontera con Corea del Norte. Se instala en el decr√©pito hotel del viejo Park y all√≠ vivir√° una peculiar y sensual historia con una joven recepcionista franco-coreana que nunca ha visitado Europa. Una historia de encuentros y desencuentros que ha sido calificada de hermosa e ingr√°vida. ¬ŅLa sorpresa?

JORDI PUNT√ć

Esto no es América          (ANAGRAMA)  204 páginas

Ya ten√≠amos ganas de volver a catar otra vez la obra sutil, ir√≥nica, divertida y vitri√≥lica del catal√°n Jordi Punt√≠ (Manlleu, 1967). Hemos disfrutado con sus vol√ļmenes de relatos (Piel de armadillo y Animales tristes) y con su √ļnica novela (Maletas perdidas). L√°stima que no se haya publicado en castellano Els Castellans, un libro en el que se recogen los art√≠culos que escribi√≥ para una revista sobre la cohabitaci√≥n entre comunidades en su localidad natal. Esto no es Am√©rica re√ļne nueves historias en las que se habla de todo: de un hombre que se encuentra con la madre de un amigo del colegio que fue su obsesi√≥n er√≥tica en la adolescencia; de otro que se embarca en solitario en un crucero que hab√≠a previsto realizar con su mujer, de la que se acaba de separar; de dos hermanos que vuelven a reencontrarse gracias a un ri√Ī√≥n… Ganas.

TRACY CHEVALIER

La voz de los árboles         (DUOMO)  342 páginas

Mira que lo ha intentado una y otra vez Tracy Chevalier (Washington, 1962), escritora estadounidense afincada en el Reino Unido, pero desde que public√≥ La joven de la perla en 1999 no ha vuelto a tener un √©xito tan impresionante. Y eso que lo ha intentado, porque no ha dejado de publicar novelas (√Āngeles fugaces, La dama y el unicornio, El maestro de la inocencia, Las huellas de la vida y El √ļltimo refugio), novelas que se han movido entre la Historia y los sentimientos. En La voz de los √°rboles nos traslada a los pantanos de Ohio en Estados Unidos a mediados del siglo XIX y al enfrentamiento entre dos hermanos por el cultivo de manzanas. Mientras uno se inclina por las manzanas dulces, otro lo har√° por la sidra. Su enfrentamiento obligar√° a uno de sus hijos a viajar al Oeste donde descubrir√° las secuoyas. Expectaci√≥n.

JOHN BERGER

Y nuestros rostros, mi vida, breves como fotos

(N√ďRDICA)¬† 199 p√°ginas

El escritor, cr√≠tico de arte y pintor brit√°nico John Berger (1926-2017) fue un extraordinario humanista con alma de artista. Aunque llevaba publicando narraciones desde el a√Īo 1958, fue en 1972 cuando se dio a conocer al ganar el Booker Prize con la novela G. Escribi√≥ novelas (inolvidable la trilog√≠a De sus fatigas, sobre las penurias del campesino europeo, que componen Puerca tierra, Una vez en Europa y Lila y Flag), poes√≠a, teatro, guiones cinematogr√°ficos y varios libros de divulgaci√≥n art√≠stica, como Modos de ver, todo un cl√°sico. La editorial N√≥rdica ha decidido recuperar un volumen de 1984, Y nuestros rostros, mi vida, breves como fotos, en el que Berger reflexiona sobre la vida y el arte utilizando un lenguaje l√≠rico, a veces en forma de poes√≠a, a veces en forma de prosa. La edici√≥n es maravillosa. La traducci√≥n de Pilar V√°zquez es una joya (en especial los poemas), el pr√≥logo de Manuel Rivas es muy apropiado y las ilustraciones de Leticia Ruifern√°ndez son de sobresaliente. Un libro hermos√≠simo, nacido para ser premiado.

El tocho. En la Patagonia, del brit√°nico Bruce Chatwin

‚ÄúEn el comedor de la casa de mi abuela hab√≠a una vitrina, con un trozo de piel en su interior. Un trozo peque√Īo, pero grueso y correoso, con mechones de pelo √°spero y rojizo. Estaba sujeto a una tarjeta mediante un alfiler herrumbroso. Sobre la tarjeta hab√≠a algo escrito con tinta negra desva√≠da, pero entonces yo era muy peque√Īo y no sab√≠a leer.

– ¬ŅQu√© es eso?

– Un fragmento de brontosauro.

Mi madre conocía los nombres de dos animales prehistóricos. El brontosauro y el mamut. Sabía que aquel no era un mamut. Los mamuts provenían de Siberia.

El brontosauro era un animal que se hab√≠a ahogado durante el diluvio, porque No√© no lo hab√≠a podido embarcar en el arca a causa de su gran tama√Īo‚ÄĚ.

As√≠ comienza En la Patagonia de Bruce Chatwin. Experto en arte y arqueolog√≠a, periodista brillante y gran seductor, el autor ingl√©s de quien les hablo hoy, muri√≥ prematuramente a causa del sida con apenas 48 a√Īos, en 1989,¬† y por desgracia, despu√©s de un periodo de amplia difusi√≥n de su obra, empieza en la actualidad a caer en el olvido. Chatwin narra en este libro, el primero de su producci√≥n, publicado en 1977, el viaje de seis meses que realiz√≥ a trav√©s de la Patagonia y la Tierra del Fuego argentina y chilena, aplicando a su escritura los preceptos del nuevo periodismo: ese acercamiento a la realidad en primera persona, tras una amplia labor de investigaci√≥n, con una mirada intensa y atenta, que dota de una dimensi√≥n est√©tica al objeto de su reportaje.

El resultado es de una riqueza sorprendente. Chatwin consigue ofrecernos en menos de 250 p√°ginas un panorama variad√≠simo de la Patagonia. Los f√≥siles de gigantescos animales prehist√≥ricos que habitaron la regi√≥n son el primer motivo del viaje del autor, pero a partir de ah√≠ conocemos el diverso paisaje natural y humano, en el que destaca la amplia colonia galesa de la Patagonia dedicada a la ganader√≠a, muchos de ellos descendientes de independentistas huidos de Gran Breta√Īa; descubrimos el verdadero final de forajidos gringos como Buth Cassidy y Sundance Kid; asistimos a las revoluciones anarquistas que tuvieron lugar en los a√Īos 20; comprobamos que una vez m√°s las relaciones con los nativos fueron traum√°ticas, incluso desde el viaje de Darwin en el Beagle, uno de cuyos puntos de atraque fue Tierra del Fuego; nos asombramos con la riqueza metaf√≥rica de la lengua de los indios yaghanes o con la mitolog√≠a de los nativos de la isla Chilo√©. Y todo ello intercalando encuentros con personajes pintorescos, solitarios y algo salvajes, pobladores ideales de esta remota regi√≥n, en la que discurri√≥ buena parte de la vida y aventuras de Charly Milward, el c√≥nsul brit√°nico m√°s austral del imperio, cuyo rastro, seguido por el autor, constituye el hilo conductor de todo el relato.

Dicen que Chatwin revolucionó con este libro la literatura de viajes, también que se inventó parte de lo narrado. Puede que ambas cosas sean ciertas. Que no se trate de una crónica verídica y tampoco de una novela. Pero en cualquier caso, es un bello artefacto literario, escrito con una prosa concisa y sensible, llena de encanto, y resulta enormemente sugestivo e interesante. Una lectura ideal para el verano que iniciamos. En la Patagonia de Bruce Chatwin.

Javier Aspiazu

El comictario. La ciudad más fría, de Johnston y Hart

El pr√≥ximo mes de agosto se estrenar√° la pel√≠cula At√≥mica, una historia de esp√≠as protagonizada por Charlize Theron y James McAvoy que transcurre en el Berl√≠n de 1989, justo en los d√≠as previos a la ca√≠da del Muro. De este film sabemos que tiene espectaculares escenas de acci√≥n y que Charlize Theron interpreta a una superesp√≠a con peluca rubia y sobradamente preparada para enfrentarse a los m√ļltiples peligros que le acechan. Una pel√≠cula dirigida por David Leitch, responsable junto a Chad Stahelski de la primera entrega de la ultraviolenta John Wick, y que tiene el sello caracter√≠stico de los estrenos veraniegos: entretenimiento sin pretensiones. Y poco tiene que ver este resultado final con el c√≥mic en el que se basa la pel√≠cula, titulado La ciudad m√°s fr√≠a, una historia de esp√≠as pura y dura, plena de intriga, con pocos disparos y una intrincada galer√≠a de personajes en la que casi nadie es lo que parece.

El gui√≥n lo firma el brit√°nico Antony Johnston, que ya hizo una incursi√≥n en el g√©nero al participar en la secuela de Queen & Country, el mejor c√≥mic de espionaje publicado en los √ļltimos a√Īos. Para La ciudad m√°s fr√≠a Johnston elige como escenario el Berl√≠n de 1989, cuando la capital de la todav√≠a Rep√ļblica Democr√°tica Alemana es un avispero ante la inminente ca√≠da del Muro, el gran s√≠mbolo de la Guerra Fr√≠a. La apertura del r√©gimen sovi√©tico a cargo de Mijail Gorbachov tiene de los nervios a las potencias occidentales. Todos asumen que se avecinan grandes cambios y no saben bien c√≥mo gestionarlos. En este ambiente de incertidumbre, un agente del MI6 brit√°nico es asesinado en Berl√≠n cuando llevaba encima un documento clave con datos de todos los esp√≠as que operan en la ciudad. Para aclarar el crimen y recuperar la valiosa lista, Londres env√≠a a la veterana agente Lorraine Broughton que, sobre el terreno y con gran tes√≥n y habilidad, ir√° descubriendo las m√ļltiples capas de una intriga en la que amistad, amor, verdades y mentiras, traiciones y lealtades se mezclan hasta formar un c√≥ctel te√≥ricamente imposible.

Un c√≥mic en blanco y negro, como no pod√≠a ser de otra forma, ilustrado por Sam Hart, dibujante brit√°nico cuyo estilo poco detallado y de trazo suelto choca al principio, pero luego se adapta bien a un escenario cambiante y lleno de intriga. Editado en Estados Unidos en 2012, todo indica que este c√≥mic no hubiera llegado a nuestros lares si no llega a ser por el se√Īuelo de la adaptaci√≥n cinematogr√°fica, pero que quede claro que La ciudad m√°s fr√≠a, publicada en castellano por Planeta C√≥mic, es una s√≥lida historia de espionaje, con los mejores ingredientes del g√©nero y el necesario ritmo paso a paso que conduce al sorpresivo desenlace. Su lectura, desde luego, supera las expectativas del mero entretenimiento estival. No os la perd√°is.

I√Īaki Calvo

La √ļltima entrega de novedades de mayo de 2017

LUTZ SEILER

Kruso        (ANAGRAMA)  470 páginas

Lutz Seiler (Gera, 1963) es uno de los m√°s prestigiosos poetas alemanes de hoy. Experto en literatura y lengua alemanas es desde 1997 director del Museo Peter Huchel, dedicado a otro insigne poeta alem√°n que dej√≥ la RDA en los setenta y falleci√≥ en 1981. Ha publicado seis poemarios ampliamente galardonados. Kruso es su primera novela. Se public√≥ en 2014 y ha sido ya traducida a veintid√≥s idiomas. La historia transcurre en 1989, el a√Īo en que cay√≥ el Muro de Berl√≠n. Ed es un joven estudiante de literatura de la RDA que decide romper con todo tras la muerte de su novia. Se traslada entonces al norte, a la isla de Hiddense en el B√°ltico, lugar elegido por muchos j√≥venes para desertar y pasar a Dinamarca. All√≠ entra en contacto con una comunidad liderada por el enigm√°tico Kruso, que le adentra en los ritos de purificaci√≥n, en el amor libre y en unas relaciones m√°s que personales. Cuando todo cambi√≥.

ELIZABETH STROUT

Amy e Isabelle          (SEIX BARRAL)  427 páginas

Amy e Isabelle es la primera novela que public√≥ en 1998, la magn√≠fica escritora estadounidense Elizabeth Strout (Portland, 1956), ganadora del Premio Pulitzer con la extraordinaria Olive Kitteridge y autora adem√°s de otros libros interesantes como Los hermanos Burgess y Me llamo Lucy Barton, su novela m√°s reciente. Amy e Isabelle indaga en las peculiares y a veces tormentosas relaciones entre madres e hijas, un tema recurrente en la obra de Strout. Isabelle vive en un pueblecito cerca de Boston con su √ļnica hija, la adolescente Amy. La relaci√≥n entre ellas es tensa y la comunicaci√≥n pr√°cticamente inexistente. Todo cambiar√° para Amy cuando llegue al pueblo un nuevo profesor de matem√°ticas, que le abrir√° a un mundo que no tiene nada que ver con el ambiente claustrof√≥bico en el que vive. No son complacientes y amables las novelas de Strout, porque la vida es dura. Aunque hay humor.

CELSO CASTRO

Sylvia     (DESTINO)  119 páginas

El escritor gallego Celso Castro (A Coru√Īa, 1962) es una rara avis dentro del panorama literario espa√Īol. Admirado por autores como Enrique Vila Matas ‚Äď‚ÄúConsidero un acto de justicia po√©tica advertir de la subversiva val√≠a de Celso Castro‚ÄĚ-, su forma de narrar no deja indiferente: siempre en primera persona, siempre como un volc√°n en erupci√≥n, siempre sin may√ļsculas, siempre como un ejercicio verborr√©ico. Es lo que √©l mismo denomina ‚Äúrelatos del yo‚ÄĚ, como El afinador de habitaciones, Astillas o Entre culebras y extra√Īos. En Sylvia narra el amor absorbente y destructivo entre un joven poeta, marcado por el suicidio en prisi√≥n de su padre y por una enfermedad que le hace o quedarse catat√≥nico o destrozarlo todo alrededor, y una bella mujer mayor que √©l llamada Sylvia. Y en medio una relaci√≥n enfermiza entre el poeta y su madre. Impresiona.

SOPHIE H√ČNAFF

Aviso de muerte        (ALFAGUARA)  297 páginas

Segunda aventura protagonizada por la comisaria de la polic√≠a parisina Anne Capestan. La hero√≠na, surgida de la pluma de la escritora y periodista Sophie H√©naff (1972) en la novela La brigada de Anne Capestan, se ha convertido en uno de los personajes m√°s queridos de los amantes del ‚Äúpolar‚ÄĚ franc√©s. Como conocimos en aquella novela Capestan era rebajada a comandar un grupo de polic√≠as apestados tras meter la pata en un importante caso. Pero lo que en principio era un castigo se convert√≠a en un √©xito personal y una resurrecci√≥n de su grupo de inadaptados, a los que el lector acababa cogiendo mucho cari√Īo. En el segundo caso Capestan y su grupo, que siguen ocupando el rinc√≥n m√°s oscuro de la polic√≠a judicial y siguen siendo vilipendiados por sus compa√Īeros por haberles dejado en rid√≠culo, tiene que investigar el asesinato del comisario Serge Rufus, padre del exmarido de la comisaria. Entretenida.

HELENA ATTLEE

El país donde florece el limonero  (ACANTILADO)  316 páginas

La brit√°nica Helena Attle es una historiadora experta en jardines de todo el mundo, especialmente de los jardines italianos, pa√≠s donde ha vivido y trabajado durante treinta a√Īos. Ha escrito libros sobre los jardines en Inglaterra, Gales, Portugal, Japon y, claro, Italia. Su pasi√≥n por este pa√≠s le llev√≥ a escribir este hermoso libro que de ha convertido en un bestseller cultural y de culto en todo el mundo, El pa√≠s donde florece el limonero, subtitulado La historia de Italia y sus c√≠tricos. Un libro repleto de mapas, muy bellamente escrito, muy erudito, sin ser cargante, y en el que la autora nos relata los or√≠genes de los c√≠tricos, de la gastronom√≠a y de la propia Italia, y nos descubre los secretos del arte de la horticultura y nos ofrece recetas tan sencillas, como suculentas. Aromas, colores, texturas, paisajes… La fusi√≥n entre civilizaci√≥n y naturaleza. Una delicia.

Amor, desamor y otras cosas raras en los cuentos de Ali Smith

Es sorprendente el poco predicamento que tiene entre nosotros la escritora escocesa Ali Smith, a pesar de haber sido varias veces candidata al premio Nobel de Literatura y a pesar de que se han publicado en castellano dos de sus obras mayores, las novelas Hotel World y Accidental en 2004 y 2007 por la editorial Alfaguara. El hecho es que sus libros no han calado por estos lares y a pesar de que ha seguido publicando con asiduidad en la √ļltima d√©cada ninguno de sus trabajos hab√≠a llegado a nuestras librer√≠as. La sequ√≠a se ha roto ahora con la publicaci√≥n por parte de la joven editorial independiente catalana Gatopardo Ediciones del volumen de relatos Amor libre.

Lo primero que hay que decir sobre este libro es que es el primero que public√≥ su autora, en el a√Īo 1995. Un trabajo que la dio a conocer en todo el Reino Unido y con el que gan√≥ el premio al mejor libro publicado en Escocia ese a√Īo que concede el prestigioso Scottish Arts Council. Lo segundo que hay que se√Īalar es que es magn√≠fico. Se re√ļnen aqu√≠ doce historias aparentemente triviales que nos hablan de las relaciones personales. Pero el punto de vista es tan original, la prosa tan precisa y exenta de filigranas, y la composici√≥n de personajes tan peculiar, que enseguida nos damos cuenta de que Ali Smith tiene una forma diferente de mirar la vida y diferente de analizar los mecanismos que elaboran las telara√Īas de nuestras relaciones. Tiene algo que contar y sabe como contarlo. Tiene ‚Äúmirada propia‚ÄĚ.

En sus cuentos hay una sensaci√≥n de malestar, de rareza, de amenaza latente. Son historias de amor y desamor, de encuentros y desencuentros, de malentendidos y suposiciones. Hay situaciones infelices y momentos de incierta felicidad. Y en algunos comportamientos, en la mayor√≠a, asoma la luz del trastorno, de ese trastorno que no acaba de caer en la locura, pero que se transforma en man√≠a y obsesi√≥n que puede llegar a molestar a los dem√°s. Hay un electricista que le gusta husmear en los cajones de la ropa interior femenina de las casas en las que trabaja. Hay una pareja obsesionada con el actor River Phoenix, que acaba de morir. Hay una chica que va arrancando las p√°ginas de los libros seg√ļn las va leyendo.

Las historias de amor son historias que acontecen normalmente en el pasado y que se han transformado en recuerdos. Historias amorosas en las que las protagonistas (casi todas chicas) recuerdan sus aventuras (normalmente con otras chicas) y sus primeros escarceos sexuales. El de una chica que viaja con su amiga de siempre a √Āmsterdam y acaba acost√°ndose con ella y con una prostituta. La de otra chica que viaja con su amante a una isla italiana que fue leproser√≠a y reflexiona sobre lo ef√≠meras que son las relaciones. La de una mujer que recuerda c√≥mo se enamor√≥ de la chica rara del colegio que tocaba maravillosamente el piano. La de una fot√≥grafa que tiene relaciones espor√°dicas con otras mujeres, relaciones que duran solamente dos meses, porque para ella ese es ‚Äúel tiempo que dura la pasi√≥n‚ÄĚ. ¬†La de una joven plat√≥nicamente enamorada de su amiga que no aguanta que ninguna otra chica se apunte a sus ‚Äúplanes‚ÄĚ. O la de un hombre que se enamora perdidamente de la acomodadora de un cine.

Y luego nos encontramos con dos cuentos, dos islas argumentales en el volumen, que son francamente extraordinarios. Uno se titula Universidad y cuenta las vicisitudes de una adolescente desnortada marcada por la muerte prematura de su hermana mayor en la universidad. Y el otro, Todos los días pasan cosas increíbles, nos narra las desventuras de un hombre, productor de la BBC, que viaja desde Londres a Escocia en coche para acercarse al pueblo donde vivieron sus ancestros mientras bordea la locura en medio de una crisis personal. Lo dicho, dos cuentos magistrales.

Amor libre, el volumen de cuentos que esperemos sirva para que muchos se acerquen a la obra de una escritora fascinante, la escocesa Ali Smith.

Enrique Martín

Robert Harris y los secretos del Vaticano

Debe ser cierto eso que dice Jack Miles al comienzo de Dios. Una biograf√≠a, sobre que los cristianos, aunque hayan dejado de serlo siguen conservando las maneras de su etapa como creyentes, como les pasa a los ricos que han ca√≠do en la miseria. Alg√ļn rescoldo de aquellos lejanos tiempos ha debido quedar alojado en mi cerebro porque de otra manera no entiendo por qu√© esta Semana Santa he le√≠do una novela titulada C√≥nclave por mucho que su autor sea un reputado escritor de best-sellers de los considerados de calidad, si es que eso es posible.

No había leído nada de Harris, ni siquiera su famosísima Patria (sí, existió otro libro con ese título antes del de Fernando Aramburu, aunque su temática era muy diferente, de hecho estamos hablando de una novela de fantasía, una ucronía sobre la victoria de las fuerzas del eje en la II Guerra Mundial). Ahora, después de varios títulos y bastantes éxitos, el bueno de Harris la ha emprendido con la iglesia, seguramente motivado por el éxito mediático del Papa Francisco y se ha puesto a novelar el futuro de la institución. En realidad se parte de la muerte de un pontífice muy parecido al papa actual, aunque el autor, claro, rechaza toda comparación. Y hay que montar la reunión de cardenales.

Mucha gente en lugar cerrado, situaci√≥n interesante para un escritor h√°bil, con el foco puesto en el decano del colegio cardenalicio que va distribuyendo la acci√≥n entre el resto de personajes. Harris invierte el primer tercio del libro en presentar a los protagonistas, una variada muestra de la c√ļpula de la iglesia, con gente llegada de los m√°s diversos lugares del mundo y pertenecientes a las m√°s variadas razas. Hay algunos esbozos de los conflictos que llegar√°n m√°s adelante y los problemas de conciencia que parecen ser consustanciales a los personajes religiosos. Entretenido, eficaz, correcto. Bueno, empiezan las votaciones. Aqu√≠ el autor juega con la fascinaci√≥n que ejerce en el lector, en cualquier espectador, una prueba casi deportiva, un torneo en el que solo puede quedar uno, en el que toman parte muchos personajes cuyo lugar en la clasificaci√≥n va cambiando en funci√≥n de los episodios que se suceden y que muestran asuntos melodram√°ticos amorosos, conflictos de corrupci√≥n, actividad terrorista, y sin salir de la Capilla Sixtina, y hasta sexo.

Reconozco haber tenido la tentaci√≥n de revisar las diferentes listas que van surgiendo de las diferentes votaciones antes de llegar a ellas en la lectura, lo que puede indicar que la escritura de Harris se lleva bien, pero interesa mas el resultado, ya digo como en el futbol, y cuando termina la elecci√≥n aun entonces queda un √ļltimo asunto que solucionar, un √ļltimo giro sorprendente que sobresalta al lector. Hay que reconocer que Robert Harris es bueno haciendo lo suyo, escribe de manera correcta, no aspira a escribir la gran novela europea del siglo XXI, pero cumple con su lector de manera impecable, e incluso proporciona al consumidor la sensaci√≥n de estar haciendo lo que el rito indica para unas fechas determinadas, vamos como volver a ver Ben-Hur en Semana Santa. Pero, no se preocupen, C√≥nclave sirve para ser le√≠do en cualquier momento. Y entretiene como pocos.

Félix Linares

El comictario. La muerte de Guernica, de Preston y García

El c√≥mic lleva ya mucho tiempo acerc√°ndose a hechos reales y de trascendencia hist√≥rica y, como es l√≥gico, no pod√≠a quedar al margen de algo tan relevante como el 80 aniversario del bombardeo de Gernika. La conversi√≥n en vi√Īetas de aquella tragedia ha corrido a cargo del dibujante Jos√© Pablo Garc√≠a, que ha adaptado al lenguaje del c√≥mic el ensayo La muerte de Guernica, obra del prestigioso historiador e hispanista brit√°nico Paul Preston. Con un rigor documental que domina todo el relato, Jos√© Pablo Garc√≠a ilustra en seis cap√≠tulos el antes, durante y despu√©s del ataque de la Legi√≥n C√≥ndor contra la villa foral. Vemos c√≥mo al inicio de la Guerra tras el golpe militar el objetivo de las tropas rebeldes es una victoria r√°pida con la conquista de Madrid. Sin embargo, la cruenta batalla del Jarama y la derrota de los sublevados en Guadalajara hizo que los jefes del ej√©rcito franquista cambiaran de estrategia y apostaran por una campa√Īa en el Norte para conquistar el territorio de Bizkaia y todo su tejido industrial y minero. Ese es el comienzo del calvario que sufrir√≠a Gernika.

Al Norte es destinada la Legi√≥n C√≥ndor, una fuerza a√©rea alemana con modernos aviones que los nazis quer√≠an probar de cara a la “pr√≥xima guerra“, ese gran conflicto, la Segunda Guerra Mundial, que todas las potencias europeas sab√≠an que estaba a punto de estallar. Al inicio de la campa√Īa las tropas franquistas se toparon con la tenaz resistencia del ej√©rcito vasco, y el lento avance del frente exasper√≥ a los jefes militares rebeldes, el general Mola y el coronel Vig√≥n, y a los alemanes, Sperrle y Von Richtofen. Fue as√≠ como se decidi√≥ atacar un objetivo emblem√°tico, Gernika, una ciudad abierta y sin defensas antia√©reas. El lunes, 26 de abril, d√≠a de mercado, los aviones alemanes e italianos de la Legi√≥n C√≥ndor hicieron de la villa vizca√≠na el escenario de un experimento de terror: primero unas pocas bombas, luego oleada de bombas pesadas, despu√©s ametrallamientos masivos contra la poblaci√≥n que intentaba escapar de ese infierno y, finalmente, bombas incendiarias para reducir Gernika a cenizas. Lo ocurrido all√≠ se supo casi de inmediato gracias a la labor de periodistas como George Steer, corresponsal del diario brit√°nico The Times cuyos art√≠culos desvelaron la verdad al mundo, mientras el r√©gimen franquista vert√≠a su oleada de mentiras acusando a los propios vascos de la destrucci√≥n de Gernika.

Paul Preston, que desconfiaba de la adaptaci√≥n de su libro al c√≥mic, se ha rendido ante el gran trabajo de Jos√© Pablo Garc√≠a, que tambi√©n ha convertido en vi√Īetas otra de sus grandes obras, La guerra civil espa√Īola. Son dos c√≥mics imprescindibles, publicados por la editorial Debate, que ayudan a la necesaria preservaci√≥n de la Memoria Hist√≥rica. No os los perd√°is.

I√Īaki Calvo

El comictario. Neil Gaiman reinterpretado por Moon y B√°

En el c√≥mic, como en todas las artes, la suma de talentos dota de especial inter√©s a la obra resultante. Es el caso del t√≠tulo que hoy nos ocupa, C√≥mo hablar con chicas en fiestas, la adaptaci√≥n de un cuento del gran escritor brit√°nico Neil Gaiman, trasladado a vi√Īetas por los famosos gemelos brasile√Īos F√°bio Moon y Gabriel B√°. Desde el minuto uno queda claro que la literatura enso√Īadora y fant√°stica de Gaiman necesita el peculiar toque del d√ļo brasileiro para llegar a buen puerto. Nadie mejor que estos gemelos, con su trazo f√°cil y su percepci√≥n del color y el movimiento, para ilustrar la historia que Neil Gaiman escribi√≥ en una sola tarde, despu√©s de un bloqueo creativo que le hab√≠a impedido entregar el cuento en el plazo fijado.

El detonante de la reacci√≥n de Gaiman fue lo que le dijo el cr√≠tico literario que le hab√≠a encargado la pieza para una antolog√≠a de relatos: “no te preocupes, no pasa nada, acabo de recibir un cuento extraordinario de una autora que lo ha escrito en s√≥lo 24 horas“. Nos imaginamos la frustraci√≥n de un Neil Gaiman que, herido en su orgullo, se puso a la tarea y escribi√≥ en tiempo r√©cord las veinte p√°ginas de C√≥mo hablar con chicas en fiestas. El cuento, por supuesto, form√≥ parte de la antolog√≠a, titulada Cosas fr√°giles y publicada en 2006, estuvo nominado al Premio Hugo y gan√≥ el Premio Locus al mejor relato corto de ciencia ficci√≥n. Ahora, once a√Īos despu√©s, llega su adaptaci√≥n al c√≥mic, y dentro de unos meses se estrenar√° la correspondiente pel√≠cula.

Los protagonistas son dos adolescentes, Vic y Enn, citados a una fiesta que organiza su amiga Alison. Vic es el guapo, el ligón que siempre triunfa con las chicas, y se dirige a la fiesta con mucho más optimismo que Enn, acostumbrado a quedarse en un segundo plano envidiando las habilidades de su amigo. Mientras caminan, Vic explica que la clave para ligar con chicas es hablar con ellas, y en el intercambio de opiniones llegan a la casa donde se celebra la fiesta. Resulta que no es a la que ellos se dirigen, pero no importa, la chica que les abre la puerta es bellísima, tiene unos enormes ojos verdes y les deja entrar con insólita facilidad. La casa está llena de mujeres, todas guapas, todas con fascinantes ojos verdes. Como es lógico, la pareja de amigos, sobre todo Vic, se las prometen muy felices, pero se van a encontrar con unas chicas que tienen demasiado mundo, demasiado universo incluso, para ellos.

Tengo que decir que, a pesar de su evidente atractivo, la lectura de Cómo hablar con chicas en fiestas te deja la sensación de que falta algo. Pero claro, es que es una historia de Gaiman, donde además de leer toca imaginar. Y en esa imaginación cada quien tendrá sus propias respuestas.

I√Īaki Calvo

La segunda entrega de novedades de abril de 2017

GRAHAM SWIFT

El Domingo de las Madres     (ANAGRAMA)  162 páginas

Graham Swift (Londres, 1949) pertenece a la gran generaci√≥n de escritores brit√°nicos de la que forman parte, entre otros, Amis, Barnes, Rushdie, Ishiguro y McEwan. Es autor de diez novelas entre las que destacan El pa√≠s del agua, que le dio a conocer en todo occidente, √öltimos tragos y La luz del d√≠a. Publicada el a√Īo pasado, El Domingo de las Madres nos lleva al 30 de marzo de 1924 cuando se celebra el Domingo de las Madres, una jornada en la que las criadas vuelven a sus casas para visitar a sus familias. Toda menos Jane Fairchild que es hu√©rfana y que se queda en la mansi√≥n de sus se√Īores, los Niven, donde proseguir√° sus amor√≠os con Paul Sheringham, el √ļnico hijo vivo, tras el desastre de la I Guerra Mundial de los vecinos de los Niven. Ser√° su √ļltimo encuentro porque Paul va a casarse con alguien de su clase. Pero algo inesperado va a suceder que cambiar√° el destino de Jane. Expectaci√≥n.

ANNE TYLER

Corazón de vinagre        (LUMEN)  212 páginas

La estadounidense Anne Tyler (Minneapolis, 1941) se ha especializado en escribir novelas sobre relaciones amorosas entre personajes algo exc√©ntricos y tiernos. As√≠ surgieron libros como El turista accidental ‚Äďun gran √©xito literario y cinematogr√°fico-, Ejercicios respiratorios, El matrimonio amateur ¬†y El hilo azul. Quiz√°s por eso, en el ambicioso proyecto en el que se encarga a autores famosos realizar versiones de las obras m√°s importantes de William Shakespeare, le ha tocado La fierecilla domada. Aqu√≠ la fiera se llama Kate Battista y es una mujer independiente y echada para adelante que tiene que lidiar con un padre que gu√≠a su vida, y la de los dem√°s, por f√≥rmulas cient√≠ficas y con una hermana que es una eterna adolescente. Y entonces llega Pioter Cherbakov, un joven investigador con ideas peculiares que no deja de comer barritas de chocolate. Shakespeare-Tyler, pareja perfecta.

DAVID FOENKINOS

La biblioteca de los libros rechazados

(ALFAGUARA)  288 páginas

Otro autor que ha triunfado gracias a historias de amor diferentes. En esta ocasi√≥n el escritor y director de cine franc√©s David Foenkinos (Par√≠s, 1974), autor de La delicadeza, ha escrito una divertida y misteriosa historia, La biblioteca de los libros rechazados, que habla de autores secretos y libros que triunfan sorpresivamente. Delphine Despero y Frederic Koskas son pareja. Ella es una editora de √©xito, √©l un autor que acaba de publicar su primera y ninguneada novela. Durante unas vacaciones descubren una peculiar biblioteca que alberga manuscritos rechazados por las editoriales. All√≠ descubren uno titulado Las √ļltimas horas de una historia de amor que es una obra maestra. La publican y se produce el fen√≥meno. Su autor, Henri Pick, ya fallecido, era un pizzero al que nunca nadie hab√≠a visto leer, ni por consiguiente escribir. ¬ŅHay gato encerrado? ‚ÄúInteligente, divertida, cruel‚ÄĚ, seg√ļn Bernard Pivot.

CRISTINA CERRADA

Europa        (SEIX BARRAL)  206 páginas

Cristina Cerrada (Madrid, 1970) comienza a ser un secreto a voces, una de las referencias de la literatura espa√Īola de su generaci√≥n. Desde 2003, cuando comenz√≥ a publicar, han aparecido seis novelas (entre ellas La mujer calva y Cosmorama) y dos vol√ļmenes de relatos (Noct√°mbulos y Compa√Ī√≠a), libros que han recibido numerosos premios. Europa es una novela que habla de la emigraci√≥n forzosa, del desarraigo y de la b√ļsqueda de un lugar en el mundo. Cuenta la historia de Heda que llega a Europa occidental junto con su familia, huyendo de la guerra en su pa√≠s. Los d√≠as transcurren mon√≥tonos entre su nueva y humilde casa familiar y la f√°brica donde trabaja con su hermano y con otros refugiados. Pero mientras los dem√°s comienzan poco a poco a adaptarse a su nueva vida, Heda vive acuciada por la sombra de un crimen. Dolor y dureza, arropado por un lenguaje contenido y hermoso que emociona.

F√ČLIX DE AZ√öA

Nuevas lecturas compulsivas¬†¬† (C√ćRCULO DE TIZA)¬† 384 p√°ginas

El fil√≥sofo y narrador F√©lix de Az√ļa (Barcelona, 1944) nos ofrece una nueva entrega tras Lecturas compulsivas de sus reflexiones sobre los libros le√≠dos y como esos libros han ido marcando los episodios de su propia vida. Estar√≠amos por tanto ante un ensayo literario trufado de autobiograf√≠a. Aqu√≠ se habla por ejemplo de los poemas de H√∂lderlin, Byron, Eliot o Gimferrer; de las novelas de Cervantes, V√≠ctor Hugo, Henry James o Eugenia Ginzburg; de los ensayos de Montaigne, Orwell, St√©iner o S√°nchez Ferlosio; y de los paseos por la calle de su ciudad o los vericuetos vacuos de Internet. Un libro que huye de la pretensi√≥n del ‚Äúcanon‚ÄĚ y que muestra toda la pasi√≥n del autor de Mansura, Historia de un idiota contada por √©l mismo, Cambio de bandera, Cortocircuitos, La pasi√≥n domesticada o G√©nesis por los libros y por el papel. Un escritor sugerente y provocador.