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Peter Cameron recupera el espíritu de Holden Caulfield

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Tras el, a mi entender desacertado, título Algún día este dolor te será útil (Libros del Asteroide) hemos encontrado una novela deliciosa narrada por un personaje inolvidable. Se trata de un adolescente brillante llamado James Sveck, Lo conocemos en el verano previo a su ingreso en la Universidad de Brown. Y nos cuenta que la idea de compartir su vida con un montón de chicos de su edad le disgusta enormemente. Lo que el desearía es comprar una casa en el medio oeste y dedicarse a leer.

De familia acomodada e hijo de padres divorciados, trabaja en la galería de arte que su madre tiene en Manhattan y solo parece disfrutar de la compañía de su abuelo y de su compañero de trabajo.

Su negativa a ir a la unLIBRO.Algún día este dolor será útiliversidad y ciertos comportamientos poco convencionales hacen que el joven termine acudiendo a una consulta psiquiátrica.  Sin embargo, nunca dejamos de percibir al chico como alguien extraordinariamente lúcido. Su agudeza y la distancia con la que examina su entorno hacen que sus observaciones resulten ingeniosas y muy divertidas sobre el arte moderno, sobre el estilo de vida de la clase bien neoyorquina o sobre  su propia familia.

Pero además de divertida, la novela también resulta conmovedora. James habla tan poco de sus sentimientos que, cuando lo hace, llegan con fuerza y nos permiten conocer sus debilidades y sus miedos. “Creo —afirma en un pasaje— que eso es lo que me asusta: el carácter azaroso de todo. Que las personas que podrían ser importantes para ti pasen por tu lado y desaparezcan. O que pases por su lado y las dejes atrás. ¿Cómo podrías saberlo?

Algún día este dolor te será útil es un gran relato sobre el crecimiento y la pérdida, sobre la ciudad de Nueva York, posterior al 11 de septiembre y las secuelas que en un joven como James, que estudiaba en la calle de al lado de las torres gemelas, dejaron los atentados.

El autor es Peter Cameron, un autor muy interesante y reconocido, cuya obra ha llegado a España algo diluida al haber sido publicada por distintas editoriales. Cameron ha construido un personaje que recuerda al protagonista de El guardián entre el centeno. Y si Holden Caulfield decía que lo que le maravilla de un libro es que cuando lo terminas desearías que quien lo escribió fuera amigo tuyo y pudieras llamarlo por teléfono siempre que quisieras, al acabar esta novela lo que apetecería, si fuera posible, es llamar no al escritor sino al protagonista, a ese adolescente neoyorquino, y poder preguntarle qué tal va la vida.

Txani Rodríguez

Yoko Ogawa, infancia, adolescencia y juventud en Japón

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La editorial Funambulista continúa acercando a los lectores la obra de la notable y original escritora japonesa Yoko Ogawa (Okayama, 1962). Seguramente esto ha sido posible gracias al éxito, al boca a boca, de una novela tan estimulante y tierna como La formula preferida del profesor. Antes de este libro, esta misma editorial publicó El embarazo de mi hermana y posteriormente Perfume de hielo y La residencia de estudiantes.

Este verano he podido leer los tres libros de Ogawa a los que todavía no había hincado el diente. El primero de ellos ha sido Hotel Iris, publicado por Ediciones B hace diez años y que fue el primer libro traducido al castellano de la escritora japonesa. Una novela de iniciación que relata la relación entre una joven de 17 años que trabaja en un pequeño hotel de verano que regenta su madre y un hombre maduro y solitario que malvive de sus traducciones de ruso. Entre los dos surge un amor aparentemente puro y tierno, que esconde una malsana relación masoquista de posesión y entrega.LIBRO.La piscina

El segundo libro ha sido otra novela de Funambulista que se publicó el año pasado, La niña que iba en hipopótamo a la escuela. La historia de una niña humilde de doce años, Tomoko, que tiene que vivir en la casa de sus tíos ricos cuando su padre muere. Allí establecerá una intensa relación con su prima Mina, un año menor que ella, que sufre asma crónica y que se traslada a la escuela en un hipopótamo enano por temor a los humos de los tubos de escape de los coches. Una novela que indaga en los secretos de una aparente familia feliz compuesta por una abuela alemana que huyó del nazismo, un padre que huye de sus responsabilidades conyugales, una madre que se refugia en la búsqueda de erratas en letra impresa para ocultar su dolor y una fiel y anciana cocinera que es el alma de la casa.

Y el tercer libro que he leído de Yoko Ogawa, es el último publicado entre nosotros por Funambulista, una novela breve ó un relato largo titulado La piscina. Otra de esas historias morbosas, tan del gusto de la autora, que se acerca a la vida de la adolescente Aya, la hija de un matrimonio que regenta un orfanato que se ha sentido siempre abandonada por su padres a los que acusa de dar a otros niños el cariño que cree le han negado a ella. Aya está obsesionada con el cuerpo de Jun, un chico del mismo orfanato, al que observa en secreto mientras practica saltos de trampolín, y con el pequeño Rie en el que centra su ira contra el mundo, aterrorizándole constantemente.

Los tres libros, escritos en 1996, 2006 y 1990, respectivamente, demuestran la maestría de la autora a la hora de diseccionar la infancia y la juventud y a la hora de describir las extrañas relaciones de amor y odio que establecemos los humanos con aquellas personas que tenemos más cerca. Historias de relaciones humanas en las que subyace siempre algo inquietante, una inquietud que no tiene porque derivar en un final trágico ó desesperanzado porque la solidaridad y la comprensión a veces se imponen sobre el lado tenebroso de la vida. E historias en las que los deportes –la natación, el voleibol ó los saltos de trampolín- adquieren una gran relevancia como metáfora del coraje con el que hay que enfrentarse al mundo y sus retos.

Un apunte final. Un gran aplauso para las maravillosas traducciones de Héctor Jiménez Ferrer y de Yoshiko Sugiyama –a veces juntos y a veces por separado- en los libros de Funambulista y de Jordi Mas en el de Ediciones B. Gracias a ellos estamos descubriendo la literatura de una excelente escritora contemporánea, Yoko Ogawa.

Enrique Martín

Lecturas de fin de semana. El luminoso retorno de Daniel Pennac

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Daniel Pennac es uno de los grandes escritores franceses actuales. Como narrador ha dejado en la memoria la saga de la familia Malaussène, una curiosa mezcla de narrativa negra y novela de costumbres, no exenta de humor, que ha fascinado a todo tipo de lectores en media Europa. Como ensayista nos ha deleitado y nos ha hecho pensar con obras como Mal de escuela y Como una novela, dos libros basados en su experiencia como profesor de literatura en un instituto de la periferia de París.LIBRO.Diario de un cuerpo

En Diario de un cuerpo que ha publicado Mondadori cuenta la historia de un tipo -un intelectual francés que fue un héroe de la Resistencia durante la II Guerra Mundial y que alcanzó puestos muy altos dentro del funcionariado galo- que desde los doce años decide escribir un libro de memorias basado no en los sentimientos, no en el espíritu, en sus vivencias y sus necesidades, sino en el cuerpo, en los cambios físicos que los diferentes avatares de la vida producen en nuestro organismo. Así veremos aparecer los miedos de la niñez, la búsqueda del nuevo cuerpo en el tiempo de la adolescencia, el dolor por la muerte del padre y su niñera, el despertar sexual, las penalidades de la Resistencia, la pasión amorosa incontrolable, la aparición de los hijos, las primeras enfermedades, la presión del trabajo, el redescubrimiento del mundo gracias a los nietos, el adiós lánguido del deseo, el abatimiento del cuerpo, la pérdida de la memoria, la agonía de la muerte.

Una vida en fin, contada de otra manera, sin las reflexiones existenciales al uso, solo el impacto que sobre el cuerpo tienen nuestras vivencias. Aunque claro, el autor hace una pequeña trampa, porque para explicarlo todo junto al diario se adjuntan unas cartas del protagonista a su hija que completan el mosaico de una vida y lo hacen más inteligible.

Una novela elegante, profunda, brillante, a ratos alegre y a ratos triste, escrita con una precisión asombrosa. Una novela Pennac.

Enrique Martín

Lecturas de fin de semana. Kyung-Sook Shin, la referencia coreana

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Hay tres grandes focos culturales en Extremo Oriente: China, Japón y Corea. Desde hace unos años nos llegan con asiduidad creciente los productos de los dos primeros países (sobre todo cine, literatura y cómic), pero de Corea, sobre todo de Corea del Sur, no recibimos casi nada, a excepción de algunas películas de acción y de terror. Por eso la publicación de Por favor cuida a mamá es un gran acontecimiento.

Esta novela, publicada originalmente en el año 2008, ha sido uno de los grandes sucesos de la literatura surcoreana y uno de los libros más traducidos. Recibió los premios literarios más importantes del país y vendió la friolera de millón y medio de ejemplares. Su autora, Kyung-Sook Shin, además es una de las de mayor prestigio. Y la verdadLIBRO.Por favor cuida de mamá es que, una vez leído el libro, entendemos su éxito merecido.

La novela se centra en la figura de Park So-nyo, una vieja campesina del interior coreano, que desaparece en la populosa Seúl cuando junto a su marido viaja para hacer una visita a sus hijos. Éstos, abrumados por la pérdida y por un sentimiento creciente de culpa, inician una búsqueda desesperada. Durante la misma saldrá a relucir la luminosa figura escondida de esa madre abnegada que se desvelaba por su marido, sus hijos y todas las personas que se cruzaban en su camino. Los hijos descubrirán una madre que desconocían, que sacrificó su existencia para que ellos pudieran alcanzar el éxito personal y profesional, y que nunca dudó en ayudar a desconocidos e incluso a animales abandonados.

El libro está narrado a través de las visiones que varios personajes tienen de la desaparecida: la hija escritora, el hijo mayor responsable de una inmobiliaria, el marido escapista que siempre volvía, la hermana menor abrumada por sus tres hijos… y finalmente la propia anciana que recorre el pasado como si fuera un fantasma.

Una novela magnífica, entrañable, sensible, dulce y dura, donde se reflexiona sobre los peculiares lazos del amor familiar. Después de leer este libro nadie volverá a mirar a su madre de la misma manera. Un descubrimiento luminoso.

Enrique Martín

Un par de listas con cómics para el verano de 2012

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LOS COMICS QUE ME HAN GUSTADO

Ya hemos consumido la mitad de este año 2012, seis meses llenos de noticias sobre el apocalipsis económico de las que nos hemos defendido pensando en positivo y… por supuesto, leyendo cómics.

A veces mejores, a veces peores, lo que sigue a continuación es un resumen de los cómics que más me han gustado entre enero y junio.

- AVENTURAS DE UN OFICINISTA JAPONES, de José Domingo (Bang Ediciones). Un gozoso delirio visual, sin diálogos, en el que un humilde oficinista nipón trata de llegar a su casa esquivando los mil y un peligros que le salen al paso. (Premio al mejor álbum español en el Salón del Cómic de Barcelona).

- THE LAST DAYS OF AMERICAN CRIME, de Rick Remender y Greg Tocchini (Dolmen). Sensacional cómic de género negro, ubicado en un futuro cercano en el que todo el mundo traiciona a todo el mundo para perpetrar el crimen no del siglo, sino de toda la Historia.

- WIMBLEDON GREEN, de Seth (Sins Entido). Nueva obra maestra de uno de los autores de cómic más reconocidos. Nadie como Seth para apasionarnos con una historia sobre un tema en apariencia tan simple como el coleccionismo de tebeos.

- VIETNAMERICA, de G.B.Tran (Norma). Sorprende y sobrecoge este homenaje de un joven estadounidense de origen vietnamita a su familia y su país de procedencia.

- MISTER WONDERFUL, de Daniel Clowes (Reservoir Books). Clowes, otro genio cuyas obras se esperan con ansiedad. A sufrir y a gozar, a partes iguales, con este nuevo tratado sobre la soledad y los problemas de relación entre las personas.

- 3 SEGUNDOS, de Marc-Antoine Mathieu. (Sins Entido). Indiscutible obra maestra, sin diálogos, en la que Mathieu nos cuenta una historia a base sólo de las escenas que se reflejan en espejos, cristales, cucharas, gafas… Genial.

- REPORTAJES, de Joe Sacco (Reservoir Books). El mejor especialista en el género del “periodismo de cómic” nos convierte en personas mejor informadas gracias a sus trabajos en lugares como Irak, India, Chechenia o la Franja de Gaza, y sobre asuntos como los crímenes de guerra en la antigua Yugoslavia o la inmigración irregular en Europa. Imprescindible.

- DORIAN GRAY, de Enrique Corominas (Diabolo). Espléndida versión del clásico de Oscar Wilde a cargo de un Enrique Corominas que dedicó siete años a este cómic, cuyos originales se expusieron (con gran éxito) en una galería de París.

- CRIMINAL/6: EL ULTIMO DE LOS INOCENTES, de Ed Brubaker y Sean Phillips (Panini). La mejor serie de género negro que se publica en la actualidad. Implacable, angustiosa, perfecta.

- EL SIGLO DE LAS LUCES/1: LA CONDESA EPONIMA, de Joan Sfar (Astiberri) Vuelve el mejor Sfar, con su capacidad para fabular sobre cualquier tema, en este caso el tráfico de esclavos, con ese toque tan suyo que combina como nadie lo hace ironía, humor, drama y rigor histórico.

- CIUDAD DE BARRO, de Milan Hulsing (Sins Entido) Impresionante cómic, con tintes oníricos y ambiente kafkiano, en el que el autor (holandés residente en El Cairo) fue capaz de anticipar con una historia de corrupción y locura las revueltas populares que comenzaron en Egipto pocas semanas después y que provocaron la caída de Hosni Mubarak.

LOS COMICS QUE ME VAN A GUSTAR

Y ahora, turno para los cómics que me reservo para leer desde hoy mismo y hasta el final de las vacaciones de verano.

- DORA, de Ignacio Minaverry (Sins Entido) Ya he empezado a leerlo, y me ha atrapado. Es un cómic argentino que cuenta la historia de Dora Bardavid, una joven que en la década de los 60 llevó a cabo una investigación para localizar a criminales nazis en Alemania, Francia y Argentina.

- EL NEGOCIO DE LOS NEGOCIOS/3: MANIPULACION, y 4/JUSTICIA, de Denis Robert y Laurent Astier (Astiberri). Se cierra por fin la minuciosa investigación llevada a cabo por el periodista francés Denis Robert sobre la red de crimen y corrupción que afecta a la economía global.

- NEANDERTAL, de Roudier (Norma) Tiene muy buena pinta este cómic, ambientado hace 50.000 años y que nos cuenta las andanzas de los precursores del Homo Sapiens. Roudier, apasionado de la arqueología, se esfuerza además en dibujar los rasgos característicos de los neandertales.

- MÁS ALLÁ DE LAS NUBES, de Regis Hautière y Romain Hugault (Norma) Bellos dibujos para una historia de acrobacias aéreas que se convierten en lucha por la vida durante la Segunda Guerra Mundial.

- OCUPANTE, de Andreu Martín y Jacobo Navarro (Panini) Seguro que disfrutamos de esta historia escrita por el gran Andreu Martín, que ha ganado el Primer Premio de Cómic Costa Brava, dotado con 20.000 euros. Es un relato de pacto diabólico para esquivar la muerte y sus imprevistas consecuencias…

- DMZ/12: LAS CINCO NACIONES DE NUEVA YORK, de Brian Wood y Ricardo Burchielli (ECC) Siete años después de su inicio, termina esta notable serie, que impactó en EEUU al contarnos el origen y consecuencias de una segunda guerra civil en ese país.

Iñaki Calvo

Lecturas de fin de semana. El boom inmobiliario según Pedro Ugarte

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Pedro Ugarte (Bilbao, 1963) es uno de nuestros grandes escritores en castellano. Su bibliografía es amplia e incluye libros de relatos, de poemas y novelas. Llevaba sin publicar seis años, y en apenas seis meses han aparecido el volumen de cuentos El mundo de los cabezas vacías y la novela El país del dinero, con la que ha ganado el V Premio Logroño. En la novela reflexiona sobre la “burbuja inmobiliaria” que dio lugar a la actual crisis económica. Y lo hace a través de un personaje, Jorge (los protagonistas de sus novelas se llaman Jorge, aunque no sean nunca el mismo tipo), que vive con su madre en la vieja casa familiar y que aunque tiene alma de burgués no deja de ser un pobre asalariado. LIBRO.El país del dineroUn día su amigo Simón, Simón López de Chávarri, miembro de la oligarquía de Neguri para el que trabaja, le presenta a Sharon, una joven de origen humilde de la que queda prendado, una joven que según su amigo le “destruirá”, y le convence para entrar juntos en el mercado inmobiliario.

Ugarte realiza en el libro una disección a escalpelo de la situación actual y de cómo hemos podido llegar a ella. Y habla del poder del dinero que todo lo corrompe. De cómo parece que el dinero busca a los ricos y rehúye a los pobres (“El dinero siente antipatía por los pobres”). De cómo los especuladores y los políticos corruptos se conchabaron para hacerse ricos, para llenar el paisaje de edificios inútiles, para seguir afianzando la existencia por un lado del país de los pobres (que todo lo tienen que pagar) y por otro del país de los ricos (a los que todo les sale gratis). De cómo la cultura del dinero permitió medrar en nuestra sociedad a auténticos impresentables (“Cuando tienes dinero el mundo te hace caso”).   Todo ello trufado con una historia de amor extraña y dura que revelará al final un secreto doloroso. Una historia de amor que por cierto evitará que el protagonista acabe en el infierno.

Brillante y soberbio escritor, inteligente analista de la realidad. Novela de tesis y de amor. Pedro Ugarte es un valor seguro.

Enrique Martín

Un par de listas, colmadas de libros, para el verano de 2012

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¿Que no sabéis qué leer? Pues aquí tenéis unos cuantos libros: algunos los hemos leídos durante la temporada de Pompas de Papel, recién terminada, y otros nos barruntamos que pueden ser interesantes, aunque no los hemos catado todavía. Sin orden, ni concierto. ¡Qué ganas!

Los libros leídos

CHINA MIEVILLE La ciudad y la ciudad (LA FACTORIA DE IDEAS)

El mejor libro de ciencia-ficción de la temporada: dos mundos en uno.

IBAN BARRENETXEA El cuento del carpintero (A BUEN PASO)

Un gran ilustrador vasco que empieza a ser reconocido. Y escritor.

NICCOLO AMMANITI Tú y yo (ANAGRAMA)

Un sótano, una adolescente y su hermanastra. Nostalgia italiana.

HIROKO KAWAKAMI Abonarse a la pasión (ACANTILADO)

Historias de amor y desamor… japonesas. Pudor y exhibición.

MARGARET MAZZANTINI Nadie se salva solo (ALFAGUARA)

O lo que pasa cuando el amor se va. ¡Qué tristeza! Grande de Italia.

FRED VARGAS Fluye el Sena (SIRUELA)

Historias cortas del comisario Adamsberg. Igual que las novelas.

FERMIN ETXEGOIEN Autocaravana (PAMIELA)

El cuarentón derrotado vuelve al hogar. Retrato generacional.

PABLO DE SANTIS Los Anticuarios (DESTINO)

Los vampiros en los años cincuenta en una Argentina diferente.

GRAHAM JOYCE La tierra silenciada (PLAZA JANÉS)

Una pareja abandonada en un bucle temporal. El vacío.

MIGUEL SÁNCHEZ-OSTIZ Idas y venidas (PAMIELA)

Los diarios como materia literaria. Soberbio.

AMELIE NOTHOMB Una forma de vida (ANAGRAMA)

Uno los mejores libros de la Nothomb: raro, divertido, doloroso.

PEDRO TELLERÍA Un asunto muerto (ARTE ACTIVO)

Novela negra a la vasca: un periodista y un ex miembro de ETA.

SHAUN TAN Cuentos de la periferia (BARBARA FIORE)

¿El mejor ilustrador del mundo? Tal vez.

JONAS JONASSON

El abuelo que saltó por la ventana y se largó (SALAMANDRA)

Divertida visión del siglo XX y de éste que acaba de empezar.

ARTO PAASILINNA El año de la liebre (ANAGRAMA)

De cuando el norte era la Escandinavia progre, pero menos.

ERNESTO MALLO

El policía descalzo de la Plaza San Martín (SIRUELA)

La mejor novela negra argentina del momento. Y sigue…

RICARDO MENÉNDEZ SALMÓN La noche feroz (SEIX BARRAL)

Una visión descarnada (¿más?) de la Guerra Civil y sus causas.

VALTER HUGO MAE La máquina de hacer españoles (ALFAGUARA)

El portugués del momento. Fieramente ideológico.

EIDER RODRÍGUEZ Un montón de gatos (CABALLO DE TROYA)

Original en euskera. Retratos descarnados de nosotros mismos.

GUILLERMO MARTÍNEZ

Yo también tuve una novia bisexual (DESTINO)

De cómo era el Sur de Estados Unidos antes del 11-S.

JUAN SARDÁ Taksim (SUMA DE LETRAS)

Una distopía con robots, terroristas, guionistas de cine y políticos.

JEAN ECHENOZ Relámpagos (ANAGRAMA)

Tesla en estado puro. La época de la electricidad ó el mundo cambiante.

HANS WAAL La retaguardia (LENGUA DE TRAPO)

¿Y si algunos nazis hubieran sobrevivido a la caída del Reich? Aguda.

YOKO OGAWA La residencia de estudiantes (FUNAMBULISTA)

Novela breve de una de las grandes escritoras japonesas de hoy.

PIERRE MICHON El origen del mundo (ANAGRAMA)

Mundo rural, mundo urbano; leyendas, verdades y mentiras.

DAVID FOENKINOS La delicadeza (SEIX BARRAL)

Una delicia. El amor se muere… y vuelve con quien menos esperas.

IOLANDA BATALLÉ El límite exacto de los cuentos (GADIR)

Gran narradora de relatos. Originalmente escritos en catalán.

RAFAEL PINEDO Plop (SALTO DE PÁGINA)

Un argentino ya desaparecido. Un salvaje mundo post apocalíptico.

FRIEDRICH CHRISTIAN DELIUS

Retrato de la madre de joven (SAJALÍN)

Ser inocente en un mundo repleto de canallas. Deslumbrante.

LOIS McMASTER BUJOLD Criópolis (EDICIONES B)

Miles Vorkosigan, el retorno… aunque con menos chispa.

MARINA PEREZAGUA Criaturas abisales (LOS LIBROS DEL LINCE)

Relatos desasosegantes. Extraordinariamente bien escritos.

ROSAMUND LUPTON Hermanas (PRINCIPAL DE LOS LIBROS)

Thriller diferente. Una hermana muerta, otra investiga. ¿Y la verdad?

FERDINAND VON SCHIRAC Crímenes (SALAMANDRA)

Relatos perfectos de no-ficción sobre el mundo de la justicia.

GIULIA ALBERICO Los libros son tímidos (PERIFÉRICA)

La pasión por los libros a través del tiempo. Sabe a poco.

JOE HALDEMAN Rumbo a Marte (LA FACTORÍA DE IDEAS)

El inicio de una trilogía de ciencia-ficción. Muy entretenida.

UGO CORNIA Sobre la felicidad a ultranza (PERIFÉRICA)

Hay familias… y familias. La de Cornia le forjó el carácter.

DOROTHY PORTER La máscara del mono       (LA OTRA ORILLA)

¡Una novela negra en verso! Y además funciona. Increible.

IÑAKI URIARTE Diarios II (PEPITAS DE CALABAZA)

Si el primero era sobresaliente, el segundo no le va a la zaga.

PEDRO UGARTE

El mundo de los cabezas vacías (PÁGINAS DE ESPUMA)

Los cuentos de Ugarte: donde mejor se desenvuelve su literatura.

OGAI MORI La bailarina (IMPEDIMENTA)

La historia que cambió la literatura japonesa: y la modernidad llegó.

MATHIAS ENARD

Habládles de batallas, de reyes y elefantes (MONDADORI)

Miguel Ángel en Estambul. Un puente, una amante y muchos peligros.

SISSEL-JO GAZAN Las alas del dinosaurio (ALFAGUARA)

Una novela negra original: dinosaurios esquivos y profesores peligrosos.

JOAQUÍN BERGES Vive como puedas (TUSQUETS)

El Woody Allen español. Desgracias y risas, y un final ¿feliz?

WILLIAM TREVOR Verano y amor (SALAMANDRA)

Una novela redonda. Irlanda años 60 y un amor prohibido.

Los libros sin leer

MIYAZAWA KENJI El tren nocturno de la Vía Láctea (SATORI)

Japonés (1896-1933). Un niño viaja y sueña la felicidad y la amistad.

MALCOLM BRALY En el patio (SAJALÍN)

Estadounidense (1925-1980). La epopeya de la vida carcelaria.

ANNA MARÍA ORTESE Silencio en Milán (MINÚSCULA)

Italiana (1914-1998). 1958, una ciudad, sus habitantes, sus historias.

ALEJANDRO PATERNAIN La cacería (ALFAGUARA)

Uruguayo (1933-2004). Una persecución implacable en el mar (1819).

JEAN-MARIE BLAS DE ROBLES Donde viven los tigres (DUOMO)

Francés (1954). Brasil, un periodista y un ilustrado jesuita barroco.

NICOLAS DICKNER Nikolski (TXALAPARTA)

Quebequés (1972). 1989-1999. Tres personajes, una historia extraña.

AMADO GÓMEZ UGARTE Inframundos (BAILE DEL SOL)

Vasco (1956). Personajes solitarios, habitantes de sus mundos. Relatos.

ÁLVARO GURREA SAAVEDRA Kosallu (TTARTTALO)

Vasco (1945). El regreso de un ser extraño. Del cuento a la novela.

JOSEBA LOZANO Las siete esferas (ALBERDANIA)

Vasco (1962). En euskera “Argiaren erreinua”. Asesinatos en Praga.

P.D. JAMES La muerte llega a Pemberley (BRUGUERA)

Inglesa (1920). El señor Darcy y la señorita Bennet, casados, investigan.

ROBERT SILVERBERG El hombre en el laberinto (LA FACTORÍA DE IDEAS)

Estadounidense (1935). El estigma de un contacto extraterrestre.

WALTER GREATSHELL Agente X - Prisioneros (LA FACTORÍA DE IDEAS)

Estadounidense (1962). Trilogía, dos primeras entregas. Zombis y supervivientes que luchan.

PASTERNAK-TSVIETAIEVA-RILKE Cartas del verano de 1926 (MINÚSCULA)

Dos rusos y un austriaco. Boris Pasternak, Marina Tsvietaieva y Rainer Maria Rilke se escriben.

THEODOR BUHL Winnetou August (451 EDITORES)

Alemán (1936). Un clásico sobre las penurias de la II Guerra Mundial.

WILLIAM TREVOR Una relación perfecta (SALAMANDRA)

Irlandés (1928). El gran conocedor de las relaciones humanas.

JENN DÍAZ El duelo y la fiesta (PRINCIPAL DE LOS LIBROS)

Catalana (1988). Se reveló con Belfondo… y parece que confirma lo apuntado.

MONICA ALÍ Una vida posible (DUOMO)

Inglesa (1977). Una princesa en fuga, por la autora de Siete mares, trece ríos.

GERBRAND BAKKER Todo está tranquilo arriba (RAYO VERDE)

Holandés (1962). Premio Impac 2010: la soledad de un curioso cincuentón.

AMANDA MIJALOPULU Me gustaría (RAYO VERDE)

Griega (1966). Cuentos asombrosos, de múltiples lecturas. Calvino en el Partenón.

Enrique Martín

Manuel Chaves Nogales, periodista español, republicano, escritor brillante

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Este libro, de naturaleza exclusivamente periodística, no aumentará en nada el acervo de la cultura contemporánea; no hay en él ni una sola idea nueva, ni nada que no se haya dicho antes por gentes autorizadas que utilizan prudentes y copiosas palabras. Solo contiene noticias que procura divulgar fácilmente por la virtud prodigiosa de unas palabras, eficaces más que sabias”. Así, de un modo tan humilde, comienza el prospecto que Chaves Nogales escribió para La vuelta a Europa en Avión. Un pequeño burgués en la Rusia Roja, al fin en nuestras librerías. Nogales nació en Sevilla en 1897. Comenzó muy joven a trabajar como periodista y llegó a dirigir el Ahora, diario afín a Azaña. Después llegó la guerra, su toma de postura a favor de la República, el exilio, primero en París y después en Londres. Allí murió, con 47 años, y allí fue enterrado. LIBRO.La vuelta al mundo en aviónDurante años hemos sabido muy poco de este escritor brillante, cuya obra, gracias a la editorial Libros del Asteroide, podemos leer ahora.  “Chaves Nogales -ha escrito Muñoz Molina- es el hombre justo que no se casa con nadie porque su compasión y su solidaridad están del lado de las personas concretas que sufren; es el que ve las cosas con una claridad que lo vuelve extranjero”.

Precisamente esos análisis certeros son los que hacen que suba el voltaje de La vuelta a Europa en avión. En 1928, este periodista emprendió un viaje en avión por Europa que lo llevaría del Mediterráneo al Caspio con objeto de enviar distintos reportajes al Heraldo de Aragón. “El tiempo es un aviador”, escribe. Tuvo oportunidad de conocer la situación política y social que vivían los principales países europeos, aunque la mayor parte del libro se centra en Rusia. Chaves celebra los logros de la revolución, aunque no deja de lamentar lo que ya se atisbaba: “No hay modo, sin embargo, de encontrar un retrato de Trosky en toda Rusia”. “Cuando los bolcheviques se lanzaron acaudillados por Lenin a la conquista del Poder, la idea comunista no había madurado lo suficiente, y el pueblo pobre ruso ha padecido las consecuencias de esta precipitación y las seguirá padeciendo todavía mucho tiempo (…). Pero el porvenir es suyo.

Además de análisis e información, sus crónicas llegaban repletas de literatura: “Para el viajero que ama el viaje, el regreso es siempre un poco precipitado. Se ha detenido demasiado en todas partes, se ha ido quedando enganchado en todos los requerimientos.

Y por si fuera poco tanto talento, tampoco le fallaba el humor: “La Tierra es una vieja calva, fea, llena de arrugas, basta y grandota, con la que no puede uno entenderse. Más que nuestra madre la Tierra, es nuestra tía la Tierra; nuestra tía abuela.” Pues ahí queda eso.

Txani Rodríguez

John Gregory Dunne, la recuperación de un clásico de la novela negra

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Quizá recuerden ustedes una vieja película, de 1.981, donde Robert de Niro y Robert Duvall interpretaban a dos hermanos, sacerdote el primero, policía el segundo, que se reunían con la disculpa de que había aparecido muerto un cura en un prostíbulo. Se titulaba Confesiones verdaderas y el libro en que se basaba, escrito por el estadounidense John Gregory Dunne, acaba de ser reeditado en la colección Roja y Negra, dirigida por Rodrigo Fresán, de Random House Mondadori.

Empecemos por reconocer que el hecho que parecía desencadenar la intriga en el film, es un episodio sin demasiada importancia en su antecedente literario. En realidad lo que se cuenta en esta novela es el caso de La Dalia Negra, aquella mujer que apareció muerta en un solar de Los Ángeles en 1.947 y cuyo misterio todavía no ha sido aclarado, aunque aquí se haya cambiado el nombre y el apodo de la asesinada, pero, eso sí, se mantienen la fecha y la mayor parte de los elementos del crimen. Y, naturalmente, hay un detective y su hermano sacerdote y gente que les rodea que están interesados en medrar y que harán para ello cualquier cosa.  Aquí tenemos pues a nuestro héroe, un detective de la vieja guardia, un tipo que conoLIBRO.Confesiones verdaderasce el terreno que pisa, que sabe que nunca pasará de ser un investigador del montón, al que, en principio le da igual que los casos se resuelvan o no, pero que no está dispuesto a pasar ni una a la corte de pelotas que acompañan a su hermano, porque este es una figura al alza en el arzobispado, a él se dirigen los que quieren hacer negocios, a él los que quieren un destino terrenal mejor antes de cumplir con su religión y encontrarlo en la otra vida, y él sabe quien conocía a la muerta y puede tener la clave del enigma. Este policía no está especialmente desesperado, no tiene dependencias agudas, su esposa está en un sanatorio mental y él está liado con una mujer a la que salvó en un secuestro. Pero tiene una historia, como todos los personajes de esta novela ejemplar donde nos ponen en situación en las modélicas primeras páginas mejor que en ningún otro relato que yo conozca. Si después de leer el primer capítulo de esta novela no se leen al menos cien páginas de una sentada llevados por la emoción y el interés, es que no tienen ustedes sentido de la narración o yo estoy muy equivocado. Es cierto que, después, la novela se hace menos concentrada, las situaciones más largas, las conversaciones mas detallistas y todo parece durar bastante más, pero es porque el prólogo nos ha lanzado a una velocidad inusual.

Dice George Pelecanos en la introducción, que ha leído esta novela varias veces y no recuerda quien es el culpable porque lo que a él le interesa es el retrato de una ciudad, de una época, de unos personajes, de unas relaciones humanas, que dejan fuera del foco el aspecto puramente criminal. Tiene razón. Y aún así la intriga también es importante, consistente, sólida, apasionante. Me ha gustado mucho Confesiones verdaderas. Les recomiendo que no se la pierdan ahora que pueden encontrarla en la librería más cercana. No siempre se puede con las obras maestras. Lamentablemente John Gregory Dunne murió hace ya nueve años, su propia vida y su muerte también han sido objeto de investigación literaria por parte de su viuda Joan Didion, y no se sabe que dejara otro escrito tan potente como Confesiones verdaderas. Con la disculpa de que se acerca el verano, regálensela.

Félix Linares

Lecturas de fin de semana. Iban Barrenetxea, la ilustración hecha arte

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Iban Barrenetxea (Elgoibar, 1973) es un ilustrador y escritor vasco que comenzó trabajando en el diseño gráfico y que lleva ya un tiempo viviendo en exclusiva de su trabajo como ilustrador. A finales de 2010 publicó Bombástica Naturalis (Premio Euskadi de Literatura 2011 en el apartado ilustración), un relato marcado por un texto fantástico y surrealista y por unos dibujos encantadores que rememoraban las viejas ilustraciones que acompañaban a los cuentos de los hermanos Grimm ó de Hans Cristian Andersen. El libro estaba protagonizado por un botánico Bombastus Dulcimer y por sus invenciones, una mezcla de botánica y de ingeniería. Fue el primer trabajo en el que a su labor como ilustrador unió la de autor del relato.LIBRO.El cuento del carpintero

Su nueva entrega creativa, El cuento del carpintero (A buen paso), nos cuenta la historia un laborioso carpintero, Firmín, que hace unas ruedas tan perfectas que “el impulso de una mirada bastaba para echarlas a rodar”. Firmín es contratado reiteradas veces por el Barón von Bombus para que le arregle los “desperfectos” causados en su cuerpo por la guerra. Que si un brazo, que si un pie… Todo lo arregla nuestro carpintero, que no se arredra ante los embates de la vida.

El libro de Barrenetxea es una maravillosa fabula sobre el espíritu humano, sobre su creatividad y también sobre su estupidez. Sus ilustraciones destacan por el realismo con el que describe ambientes, cosas y edificios y también por el entrañable aspecto caricaturesco de sus personajes. Lo curioso del asunto es que siendo un relato profundamente antibelicista, la violencia no es explícita y solo se presentan sus consecuencias. El libro además está repleto de sutilezas, porque los dibujos van más allá de los textos. Por ejemplo en las imágenes asistimos a una bella historia de amor que no se encuentra en lo escrito. El autor no solo ilustra sus propias historias sino que ha puesto imágenes a textos clásicos de Dickens, los propios Grimm, Perrault, Samaniego, Lewis Carroll y Henry James. Barrenetxea demuestra que los libros ilustrados no son solo para los niños.

Enrique Martín